뇌졸중 후유증 유발하는 '기능해리' 메커니즘
뇌졸중 후유증 유발하는 '기능해리' 메커니즘
  • 함예솔
  • 승인 2020.07.14 15:00
  • 조회수 667
  • 댓글 0
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뇌졸중 후유증을 유발하는 '기능해리'의 발생 메커니즘이 밝혀졌습니다. 기초과학연구원(IBS) 인지 및 사회성 연구단 이창준 단장 연구팀은 광주과학기술원(GIST) 의생명공학과 김형일 교수 연구팀, 한국과학기술연구원(KIST)과 공동연구로 '별세포'의 이상 변화가 뇌졸중 후 발생하는 기능해리의 핵심 요소임을 규명했습니다. 이로써 뇌졸중 연구의 오랜 숙원을 해결함은 물론, 뇌졸중 후유증 치료에 근본적인 해법을 제시할 것으로 기대됩니다. 해당 연구는 <Cell reports>에 게재됐습니다. 

미국 연구진은 뇌졸중을 극복할 수 있는 획기적인 방법을 고안했다. 출처: pixabay
뇌졸중 후유증을 유발하는 '기능해리'의 발생 메커니즘이 밝혀졌다. 출처: pixabay

'기능해리' 발생 기전 밝혀졌다

 

뇌졸중은 뇌혈관이 막히거나 터져 혈액을 공급받지 못하는 뇌 부위가 손상되는 질환입니다. 손상되는 뇌 부위에 따라 운동·언어·의식 장애 등 다양한 후유증이 남는 심각한 질환이지만 아직까지 뚜렷한 치료법이 없습니다. 뇌졸중은 발생한 뇌 부위 뿐 아니라 멀리 있는 다른 부위에도 기능적 변화를 일으키는데 이를 '기능해리(Diaschisis)'라고 합니다. 기능해리가 나타나면 뇌신경세포들의 활동성이 낮아져 뇌의 대사와 기능이 저하되지만 그 발생 기전은 알려지지 않았습니다. 연구진은 지난 연구에서 뇌 백질부에 뇌졸중이 발생하면 그로부터 멀리 떨어진 운동피질 부위에 초미세 신경 변성이 일어나는 사실을 밝힌 바 있습니다. 운동피질은 운동 기능을 담당하는 뇌 부위를 말하는 데요. 신경변성이란 신경세포의 점진적인 구조적, 기능적 손상이 발생하는 걸 말합니다.

별세포~ 출처: wiki commons
별세포~ 출처: wiki commons

그런데 이번 연구에서는 신경 변성 부위에서 뇌 신경세포의 한 종류인 별세포가 다른 신경세포의 활성과 대사를 억제해 기능해리를 일으키는 원리를 규명했습니다. 별세포(astrocyte)는 뇌에서 가장 많은 수를 차지하는 별 모양의 비신경세포입니다. 별세포의 수와 크기가 증가하여 주변 신경세포에 여러 영향을 미치는 상태를 '반응성 별세포'라고 하는데, 이는 파킨슨병, 알츠하이머병, 중풍 등 다양한 뇌질환의 주원인으로 꼽힙니다. 반응성 별세포가 억제성 신경전달물질인 '가바(GABA)'를 과도하게 분비해 주변 신경세포의 활성과 대사를 억제시킴으로써 제 기능을 하지 못하도록 만들기 때문입니다.

뇌졸중으로 인한 기능해리 현상 발생 원리와 기능해리 역전 원리. 출처: IBS
뇌졸중으로 인한 기능해리 현상 발생 원리와 기능해리 역전 원리. 출처: IBS

연구진은 반응성 별세포가 뇌졸중의 병리에 어떠한 영향을 미치는지 확인하기 위해 백질부에 뇌졸중을 유도한 생쥐의 뇌를 관찰했습니다. 그 결과 그로부터 멀리 있는 운동피질에 가바가 과생성되어 뇌 기능이 저하됨을 확인했습니다. 뇌졸중이 일어나면 반응성 별세포가 가바를 과다 분비하여 주변 신경세포의 기능을 저하시켜 기능해리를 일으킨다는 의미입니다.

 

자체 개발한 치료제의 효능도 실험으로 입증

 

추가적으로 연구진이 자체 개발해 뉴로바이오젠에 기술이전한 마오비(MAO-B) 억제제 KDS2010의 효능도 확인했습니다. KDS2010을 사용한 결과, 별세포의 가바 분비가 줄어들어 운동 피질의 기능해리 현상이 완화되고 운동-감각 기능이 회복되었다. 별세포 조절로 가바 생성을 억제하여 기능해리를 완화하는 원리를 규명함과 동시에, 자체 개발 치료제의 효능도 실험으로 입증한 겁니다. 

  • 마오비 억제제(MAO-B inhibitor)

별세포의 미토콘드리아에 주로 존재하는 효소인 마오비(MAO-B)를 억제하는 약물. 마오비는 별세포에서 가바(GABA)를 생성하는 데 핵심적인 효소로, 마오비 억제제는 별세포의 가바 생성을 억제한다.

김형일 교수. 출처: IBS
김형일 교수. 출처: IBS

 

 

 

 

김형일 교수는 "기능해리의 신비를 풀고 뇌졸중을 비롯한 신경학적 질환 치료법 중 하나를 처음으로 제시하였다"며  "기능해리를 동반한 다양한 신경학적 뇌질환 치료법 개발에 새로운 지표가 될 것"이라고 전했습니다.

 

 

 

 

 

이창준 단장. 출처: IBS
이창준 단장. 출처: IBS

 

 

 

 

이창준 단장은 "이번 연구로 뇌졸중 뿐 아니라 편두통, 뇌종양, 뇌염 등 다양한 뇌질환에 동반되는 기능해리 유발 원리를 규명했다"며 "별세포 조절로 향후 다양한 뇌 질환 후유증 치료에 새길을 열 것으로 기대한다"고 전했습니다.

 

 

 

 

 


##참고자료##

 

  • Min-Ho Nam et al., "Excessive astrocytic GABA causes cortical hypometabolism and impedes functional recovery following subcortical stroke",Cell reports(2020)

 


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