단백질 구조 변화를 한 편의 영화처럼
단백질 구조 변화를 한 편의 영화처럼
  • 함예솔
  • 승인 2020.07.30 14:05
  • 조회수 219
  • 댓글 0
이 기사를 공유합니다

둥글둥글 단백질 3차구조 출처: Wikimedia commons
둥글둥글 단백질 3차구조 출처: Wikimedia commons

단백질을 꽁꽁 얼려 찰나에 일어나는 단백질의 구조 변화를 한 편의 영화처럼 볼 수 있는 기술이 개발됐습니다. 충남대학교 응용화학공학과  이창수 교수 연구팀은 국제공동연구를 통해 초저온투과전자현미경(cryo-TEM)을 이용해 생화학 반응에서 단백질의 3차원 구조변화를 분석할 수 있는 미세유체장치를 개발했습니다. 

 

  •  초저온투과전자현미경(Cryo-EM)

단백질 같은 생체분자의 3차원 구조를 고해상도로 해석하는 전자현미경, 전자빔에 의한 시료손상을 막기 위해 영하 196℃에서 급냉하여 얇은 비정질 얼음막 내 시료를 보존합니다.

단백질 구조 이해, 의햑분야에서 중요해 

 

단백질은 물질대사, 효소 활성화 작용 등 다양한 생체활동을 주도하는 고분자로 대부분 이들 단백질을 표적으로 약물이 개발되는 경우가 많습니다. 그런데 이들 단백질의 기능은 주로 3차원 구조에서 비롯되기에 단백질의 구조를 이해하는 것은 의약학 분야의 중요한 화두였습니다. 

 

단백질 구조변화 관찰에는 2017년 노벨화학상을 수상한 초저온 투과전자현미경이 주로 사용되지만 샘플제작을 위한 소요 시간이 수 십 초 이상 입니다. 밀리 초(1000분의 1초, ms) 단위에서 일어나는 생화학반응에서 단백질의 동역학적 거동을 관찰 하기란 불가능했습니다. 

시분해능 기반 초저온투과전자현미경 분석의 개략도. 출처: 한국연구재단
시분해능 기반 초저온투과전자현미경 분석의 개략도. 출처: 한국연구재단

이에 연구팀은 시분해능(time-resolved) 샘플링이 가능한 미세유체장치를 이용하여 반응물로부터 반응중인 시료를 급냉, 반응의 중간체 구조를 얻는 방법을 고안했습니다. 미세유체장치 내에서 흐르는 반응물 시료의 유량을 정밀하게 제어, 장치 내 반응물의 체류 시간을 이용하여 생화학 반응 시간을 계산하는 원리를 이용했습니다. 

 

기존 장치는 넓은 범위의 시분해능을 얻기 위해 장치 부피를 늘리거나 유량을 줄이는 방식이었습니다. 이 경우 혼합효율 저하와 유속의 편차로 서로 다른 반응 시간을 갖는 중간체가 공존하게 됩니다. 때문에 구조를 해석하기 어렵고 동적 변화의 순서를 파악하기 어려운 한계가 있었습니다.

 

레고처럼 쉽게 조립해 넓은 범위의 시분해능 확보

 

이를 해결하기 위해 연구팀은 레고처럼 손쉽게 조립할 수 있는 모듈화된 구조로 넓은 범위의 시분해능을 확보할 수 있는 장치를 제작했습니다. 각기 다른 체류 시간을 갖는 미세유체모듈을 분사모듈에 장착하여 20~1,500 밀리초(ms)의 범위에서 반응 시간을 제어할 수 있었습니다.

모델 단백질에 대한 시분해능 기반 초저온투과전자현미경 분석결과. 출처: 한국연구재단
모델 단백질에 대한 시분해능 기반 초저온투과전자현미경 분석결과. 출처: 한국연구재단

실제 이미 구조가 알려진 모델단백질(Apoferritin)을 미세유체장치를 통해 분사해 초저온투과전자현미경으로 관찰, 원자 수준에 해당하는 2.77Å의 초고해상도 3차원 구조를 확보했습니다. 한편 시분해능을 확인하기 위해, 단일가닥 DNA상 사슬화반응이 일어나는 RecA 효소를 통해 검증했습니다.

 

이번 연구성과는 충남대학교 연구팀과 스위스 ETH Zurich 연구진(마티아스 피터 교수, 이성식 박사), 영국 프랜시스크릭연구소(Radoslav Enchev 박사, Märt-Erik Mäeots 연구원)의 긴밀한 국제 공동 연구를 통해 얻은 결과입니다. 해당 연구는 <Nature Communications>에 게재됐습니다.


##참고자료##

 


댓글삭제
삭제한 댓글은 다시 복구할 수 없습니다.
그래도 삭제하시겠습니까?
댓글 0
댓글쓰기
계정을 선택하시면 로그인·계정인증을 통해
댓글을 남기실 수 있습니다.

  • 충청남도 보령시 큰오랏3길
  • 법인명 : 이웃집과학자 주식회사
  • 제호 : 이웃집과학자
  • 청소년보호책임자 : 정병진
  • 등록번호 : 보령 바 00002
  • 등록일 : 2016-02-12
  • 발행일 : 2016-02-12
  • 발행인 : 김정환
  • 편집인 : 정병진
  • 이웃집과학자 모든 콘텐츠(영상,기사, 사진)는 저작권법의 보호를 받은바, 무단 전재와 복사, 배포 등을 금합니다.
  • Copyright © 2016-2020 이웃집과학자. All rights reserved. mail to contact@scientist.town
ND소프트