구리, 알루미늄 합금 업그레이드
구리, 알루미늄 합금 업그레이드
  • 함예솔
  • 승인 2020.09.08 18:20
  • 조회수 347
  • 댓글 0
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재료연구소(KIMS) 재료공정혁신연구본부 한승전(조직제어공정연구실), 최은애(재료계산연구실) 박사 연구팀은 연한 금속에 강화상을 첨가해 강화시킨 합금 '석출경화형 합금'의 미세 구조를 효과적으로 제어하는 연구를 지속적으로 수행했습니다. 연구 결과는 소재분야의 세계적인 저널인 <Progress in Materials Science>에 게재했습니다.

 

합금의 강도와 상반특성 동시 향상 기술

 

일반적인 금속개발 과정은 반복적인 실험과 분석으로 많은 비용과 시간, 그리고 노력이 소요됩니다. 하지만 특성 향상을 위한 핵심포인트를 전산설계를 이용해 수행하게 되면 실험을 획기적으로 줄이고 빠른 시간 내에 좋은 결과를 얻어낼 수 있었습니다.

 

연구팀은 가공공정기술과 전산설계를 융합해 기존과 다른 미세구조를 발현시키고 이를 구리 및 알루미늄 합금에 적용했습니다. 그 결과, 새롭게 구현된 미세구조에서 강도와 연성 또는 강도와 전도도가 획기적으로 동시에 향상되는 것을 확인했습니다.

양자역학계산에 의한 금속 계면 간의 계면에너지 계산. 출처: 재료연구소
양자역학계산에 의한 금속 계면 간의 계면에너지 계산. 출처: 재료연구소

모든 금속은 안정한 상태를 이루려고 하는 성질을 가집니다. 이는 각 구조별 안정화에너지와 이를 방해하는 계면에너지로 나뉘는데요. 이번 연구의 핵심은 이러한 계면에너지를 제어함으로써 미세구조의 형상을 변화시키는데 있습니다.

 

금속의 강도를 증가시킬 경우, 강도와 상반특성인 연성, 인성, 전도도 등은 필연적으로 감소됩니다. 본 기술을 이용할 경우, 합금성분의 변화만으로도 강도와 그 제반 특성을 획기적으로 향상시킬 수 있습니다.

계산 결과를 알루미늄 합금에 적용했을 때, 강화상 크기가 매우 감소. 출처: 재료연구소
계산 결과를 알루미늄 합금에 적용했을 때, 강화상 크기가 매우 감소. 출처: 재료연구소

새로운 성능 구현을 위해서는 기존 공정에서 합금화하기 어렵거나 대규모의 신규장비가 요구됩니다. 본 연구는 새로운 구조를 보다 쉽게 만들고 일반적인 공정만으로도 구현이 가능하도록 적용이 용이한 원소로만 합금을 설계한 것이 특징입니다.

 

연구책임자인 한승전 책임연구원은 "금속의 고강도화는 오랫동안 연구돼 영향력이 낮다는 생각이 학계에 지배적이었다"며 "본 성과는 그 동안 우리가 간과한 영역에 대해 꾸준하게 의문을 품고 해결하고자 노력한 결과이며, 이를 계기로 앞으로 구조금속 등 고전 연구 분야도 새로운 관점과 방법으로 다시 돌아볼 필요가 있다"고 말했습니다.


##참고자료##

 

Han, Seung Zeon, et al. "Alloy design strategies to increase strength and its trade-offs together." Progress in Materials Science (2020): 100720.


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