스프레이 방수 선크림으로 태양전지 보호
스프레이 방수 선크림으로 태양전지 보호
  • 함예솔
  • 승인 2020.09.28 16:20
  • 조회수 1422
  • 댓글 0
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페로브스카이트 태양전지를 수분으로부터 보호하고, 전지 '노화'를 일으키는 자외선을 차단해 유용한 가시광선으로 바꾸는 1석 3조의 기술이 개발됐습니다. 완성된 전지에 이 물질을 간단히 코팅하는 방식이라 기존 제조공정을 바꾸지 않으면서 전지 종류에 관계없이 쓸 수 있습니다. 해당 연구는 <Advanced Energy Materials>에 게재됐습니다. 

  • 페로브스카이트 태양전지

두 개의 양이온(A, B)과 하나의 음이온(O)이 결합된 ABO3 구조를 지니는 페로브스카이트 물질을 광활성층으로 활용하여 태양광으로부터 전류를 생산하는 태양전지의 한 종류입니다.

UNIST 권태혁·서관용·장성연 교수팀은 수분은 막아내면서 자외선을 가시광선으로 바꾸는 다기능성 페로브스카이트 전지 코팅재료와 코팅 방식을 개발했습니다. 물을 밀어내는 성질(발수성)을 강화한 유기금속을 '초음파 스프레이 방식'으로 전지에 입힌 겁니다. 이를 통해 페로브스카이트 태양전지가 갖는 고질적 문제(수분 취약성)를 해결하고 전지 효율도 높였습니다. 

 

자외선을 가시광선으로 바꾸는 유기금속

백금 기반 발수성 물질을 이용한 광하향변환 및 수분 차단 모식도. 출처: UNIST
백금 기반 발수성 물질을 이용한 광하향변환 및 수분 차단 모식도. 출처: UNIST

연구진이 개발한 유기금속은 페로브스카이트에 쪼여진 '자외선'을 가시광선으로 바꾸는 역할을 합니다. 전지에 유해한 자외선은 막고, 이를 페로브스카이트 전지가 흡수해 전력을 생산 할 수 있는 형태의 가시광선으로 바꾸는 겁니다. 연구진은 이 유기금속의 발수성을 강화하는 방식으로 수분과 자외선을 효과적으로 막으면서 효율을 끌어올렸습니다. 

제1저자인 황은혜연구원과 김형우 연구원이 스프레이 코팅 실험을 하고 있다. 출처: UNIST
제1저자인 황은혜연구원과 김형우 연구원이 스프레이 코팅 실험을 하고 있다. 출처: UNIST

제1저자인 화학과 황은혜 연구원은 "유기금속은 금속인 백금 이온 주변에 유기물이 '꼬리'(리간드)처럼 달라붙어 있는 구조를 갖는데, 이 꼬리 부분에 발수성이 강한 물질(작용기)을 썼다"고 설명했습니다. 공동 제1저자인 김형우 에너지공학과 연구원은 "자외선을 선택적으로 흡수해 이를 다시 가시광선으로 발산하는 유기금속을 밀도범함수 이론에 기초해 디자인 했다"고 전했습니다.

개발된 소재를 코팅한 페로브스카이트 태양전지 효율 향상 결과. 출처: UNIST
개발된 소재를 코팅한 페로브스카이트 태양전지 효율 향상 결과. 출처: UNIST

유기금속이 코팅된 전지는 50-60%의 높은 습도에서도 900시간 가까이 초기 효율을 유지했고, 광하향변환(Photon Downshifting)에 의해 전지 효율도 향상 됐습니다. 또 이 코팅을 적용하지 않은 전지의 경우 300시간 만에 자외선에 의해 효율이 반으로 줄어든 반면, 코팅이 적용된 전지는 처음의 효율을 유지했습니다.

  • 광하향변환(Phton Downshifting)

특정 분자가 높은 주파수(짧은 파장)의 빛(에너지)을 흡수했을 때, 물질이 흡수한 에너지가 낮은 주파수(긴 파장)의 에너지로 변환되어 재방출되는 시스템입니다. 이 실험에서는 자외선이 가시광선으로 변환됩니다. 

서관용 교수는 "페로브스카이트 태양전지의 고질적인 불안정성 문제를 해결하는 동시에 전지의 효율을 높였다는 점에서 파급력이 큰 연구"라고 전했습니다. 

개발된 소재가 코팅된 페로브스카이트 태양전지 안정성 향상 결과. 출처: UNIST
개발된 소재가 코팅된 페로브스카이트 태양전지 안정성 향상 결과. 출처: UNIST

연구팀은 이 유기금속을 쉽게 코팅할 수 있는 경제적 기법도 개발했습니다. 미세 입자상태의 복합체 용액을 압축 질소 기체를 이용해 아주 얇게 코팅하는 방법입니다. 기존 공정들과 달리 기판의 윗면과 측면을 동시에 코팅할 수 있습니다. 장성연 교수는 "최소한의 공정으로 경제성(약 US$2.0/m2)을 갖췄다"고 강조했습니다.

개발된  스프레이 코팅 가능한 물질. 출처: UNIST
개발된 스프레이 코팅 가능한 물질. 출처: UNIST

권태혁 교수는 "다기능성 보호막을 단일물질(유기금속), 단일공정을 통해 만들었다는데 의의가 크다"며 "페로브스카이트뿐만 아니라 다양한 태양전지에 적용 가능한 '플랫폼' 기술로서도 가치 있는 연구"라고 설명했습니다.


##참고자료##

 


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