커피 얼룩으로 고분자 배향 조절
커피 얼룩으로 고분자 배향 조절
  • 함예솔
  • 승인 2020.11.25 12:30
  • 조회수 310
  • 댓글 0
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일상에서 쉽게 관찰되는 커피 얼룩 효과를 이용해 유기고분자의 방향을 제어하는 연구가 각광받고 있습니다. 한국연구재단은 윤동기 교수, 김형수 교수(KAIST), 김봉수 교수(UNIST) 연구팀이 커피 방울이 종이에 떨어지면 방울 끝으로 커피 알갱이가 모여 방울의 외곽부분에 커피 얼룩이 생기는 커피링(coffee-ring) 효과를 이용해 반도체 고분자 구조의 배향(orientation)을 조절했다고 밝혔습니다. 

  • 배향

막대기 보양의 분자가 일정한 방향으로 배열돼 있는 것을 뜻하며 한 방향으로 나란히 있을수록 배향도가 높다고 합니다. 배향에 따라 구조체의 광학적, 전기적 성질이 다릅니다.

다양한 방향으로 고분자 집합체 배향 가능하다

 

사물인터넷(IoT)용 유연소자는 유연한 유기반도체(유연성)를 용액상, 액체상태에서 고체인 박막으로 만들어 패터닝하는 기술이 중요합니다. 하지만 용매가 증발하면서 용질인 유기반도체 분자들의 배열이 달라질 수 있어 이에 대한 정확한 이해가 필요한 상황이었습니다. 

 

연구팀은 용매만 통과할 수 있는 소재로 만들어진 마이크로 크기의 벽과 벽의 공간 사이에 유기반도체 용액을 채워 넣고, 벽 사이 폭을 5마이크로미터와 10마이크로미터로 다르게 했을 때, 용매의 확산 속도가 달라진다는 점에 착안했습니다. 용매와 함께 움직이는 긴 사슬모양의 반도체 고분자가 벽에 수직, 수평방향으로 달라짐을 관찰했습니다.

 

그 결과 폭이 좁을수록 용매의 확산이 빨라지면서 빠르게 용매가 흡수되면서 채널에 수직한 방향으로 유기고분자가 배열했습니다. 이는 마치 연필들을 굴리면 연필의 길이 방향이 아니라 그 수직 방향으로 굴러가고, 연필들을 손가락으로 살살 긁으면 연필이 길이방향으로 제어되는 것과 비슷합니다.

실시간 편광 광학 현미경 분석을 통한 채널 폭에 따른 용매의 흡수속도 및 고분자 집합체 형성속도 예측. 출처: 한국연구재단
실시간 편광 광학 현미경 분석을 통한 채널 폭에 따른 용매의 흡수속도 및 고분자 집합체 형성속도 예측. 출처: 한국연구재단

실제 이를 이용해 만들어진 트랜지스터는 전하이동성을 좌우하는 전기적 이방성이 높게 나타났습니다. 고분자 사슬이 정렬되는 방향에 따라 고분자와 고분자 사이에 전하가 잘 이동할 수 있는 분자체의 실제적 거리가 가까워지면서 일어나는 현상입니다.

  • 유기 전계효과 트랜지스터 

전류의 증폭 작용과 스위칭 역할을 하는 트랜지스터 소자의 활성층에 유기 반도체 물질을 사용하여 만든 반도체 소자입니다.

  •    이방성

방향에 따른 물질의 다른 성질을 말합니다. 동그란 공의 성질을 등방성이라고 하면, 연필처럼 가로와 세로 길이가 다른 성질을 이방성이라고 합니다.

마이크로채널 폭에 따라 배향 조절된 고분자 집합체 형성. 출처: 한국연구재단
마이크로채널 폭에 따라 배향 조절된 고분자 집합체 형성. 출처: 한국연구재단

기존 한 방향으로 배열된 유기반도체 고분자가 아니라 다양한 방향으로의 고분자 집합체 배향이 가능함을 보여, 향후 유기반도체가 활용되는 디스플레이 소자, 광학소자, 화학센서 등에 도움이 될 것으로 기대됩니다. 본 연구는 <ACS Nano>에 게재됐습니다.


##참고자료##

 


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