'세포 구슬' 자유자재로 찍는 3D 바이오 프린팅
'세포 구슬' 자유자재로 찍는 3D 바이오 프린팅
  • 함예솔
  • 승인 2020.11.25 12:25
  • 조회수 339
  • 댓글 0
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구(求) 형태로 배양된 세포 덩어리인 세포 스페로이드를 원하는 위치에 바로 찍어 낼 수 있는 정밀 프린팅 기법이 개발됐습니다. 세포 스페로이드는 2차원으로 배양된 세포보다 더 인체 조직 구조에 가깝다는 장점이 있어 실제 인간의 장기 대신 암 전이 과정의 이해, 약물 효능 검증을 위한 '테스트 베드'로 주목 받고 있습니다. 

쇠구슬 굴려서 질소 잡아? 출처: AdobeStock
세포 구슬 자유자재로 찍어낸다. 출처: AdobeStock

UNIST 바이오메디컬 공학과 강현욱 교수팀은 줄기세포나 암세포 스페로이드를 정밀하게 프린팅 하는 '3D 바이오 도트(dot) 프린팅' 기술을 개발했습니다. '세포를 구형으로 뭉쳐 자라나게 하는 기술(배양)'과 세포가 포함된 바이오잉크를 3차원으로 인쇄하듯 찍는 3D 바이오 프린팅 기술을 합친 기술입니다.

바이오 도트 프린팅 과정과 활용. 출처: UNIST
바이오 도트 프린팅 과정과 활용. 출처: UNIST

이 기술은 세포 스페로이드간 간격을 수 마이크로미터(㎛,10-6m) 수준까지 가깝게 만들 정도로 정밀도가 높습니다. 이 때문에 스페로이드간 간격을 실제 인간 세포들의 '언택트 교신(paracrine interaction)'을 정확히 모사 할 수 있습니다. 뿐만 아니라 세포의 종류에 관계없이 3D 바이오 프린팅의 장점인 삼차원 적층이나 컴퓨터를 이용한 정밀 바이오 가공 기술(CAD/CAM)을 그대로 쓸 수 있다는 장점이 있습니다. 인체 장기와 더 닮은 조직 모형 개발이 가속화 될 것으로 전망되는 이유입니다.

 

 세포 구슬 찍어낸다

 

연구팀이 개발한 3D 바이오 도트(dot) 프린팅은 배양하고자 하는 세포가 포함된 바이오 잉크를 혼합 하이드로젤 안에 구 형태로 하나씩 찍어내는 방식입니다. 이 때 바이오 잉크 주위 혼합 하이드로겔은 세포를 구형으로 뭉치는 '틀' 역할을 합니다. 잉크 속 가교제가 접촉면을 구형으로 굳히기 때문입니다. 또  바이오 잉크 안에는 세포가 배양되면 녹아 없어지는 성분(희생재료)도 함께 들어있어 구 형태 틀 안에서 세포가 뭉쳐지면서 자라게 됩니다.

바이오 도트 프린팅을 통한 세포 스페로이드의 사이즈 및 위치 조절. 출처: UNIST
바이오 도트 프린팅을 통한 세포 스페로이드의 사이즈 및 위치 조절. 출처: UNIST

제1저자인 전승규 연구원은 "기존 스페로이드 3D 프린팅 기법과 달리 별도의 스페로이드 배양 과정이 필요하지 않고, 원하는 위치에 바로 스페로이드를 만들 수 있다"고 설명했습니다. 

혈관내피세포와 간세포 스페로이드의 거리에 따른 간세포 스페로이드의 기능성. 출처:UNIST
혈관내피세포와 간세포 스페로이드의 거리에 따른 간세포 스페로이드의 기능성. 출처:UNIST

실제로 연구팀은 이 기술을 이용해 암세포나 췌장에서 인슐린을 분비하는 구형의 조직인 췌도(랑게르한스 섬)의 베타세포, 간세포 등을 스페로이드 형태로 제작하는데 성공 했습니다. 특히 간세포는 기존 스페로이드 배양법으로 배양된 세포 보다 성능과 수명이 우수했습니다.

  • 췌도

랑게르한스섬. 췌장에서 호르몬을 분비하는 세포 덩어리 조직으로, 여러 개의 췌도가 마치 군도처럼(群島 )서로 적당한 간격을 유지하면 떨어져 있습니다. 4종류 이상의 내분비세포가 있으며, 그중 베타세포는 인슐린을 분비합니다.  

또 연구팀은 다양한 세포 스페로이드 간의 상호작용 살피는 실험도 함께 진행했습니다. 개발된 바이오 도트 프린팅 기법으로 암이 섬유아세포로 침투하는 모형이나 혈관상피세포와 간세포 스페로이드간의 상호작용을 볼 수 있는 모형을 만들었습니다. 

 

강현욱 교수는 "개발된 바이오 도트 프린팅 공정은 간세포, 췌도의 베타세포, 암세포 등 다양한 종류의 세포에 쓸 수 있어 현재 진행 하고 있는 암 침습모델, 간 질환 치료 패치, 줄기세포 스페로이드 기반 이식용 이종장기 개발에 도움이 될 것"이라고 기대했습니다. 본 연구는 <Advanced functional materials>에 게재됐습니다. 


##참고자료##

 


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