사라진 남극빙하 30%는 "덜 내린 눈 때문"
사라진 남극빙하 30%는 "덜 내린 눈 때문"
  • 함예솔
  • 승인 2020.11.27 23:55
  • 조회수 3359
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극지연구소는 최근 약 10여 년간 감소한 남극 빙하 양의 30%는 강설량이 줄었기 때문이라고 밝혔습니다. 그동안 학계에서는 남극 빙하량 감소가 전적으로 해양 온난화 때문이라고 알려졌습니다. 바다 온도가 높아져 빙하의 이동이 빨라지고 바다로 유출되는 빙하 양도 증가한다는 겁니다. 하지만 덜 내린 눈이 새로운 원인으로 제시됐습니다. 이번 연구는 <Scientific Report>에 게재됐습니다.

남극 대륙의 빙판 풍경. 출처: NASA
남극 대륙의 빙판 풍경. 출처: NASA

남극에 눈 덜 내렸다

 

남극 빙하 양의 변동은 크게, 눈이 내려 쌓이는 양과 빙하가 바다로 빠져나가는 양에 의해 결정됩니다. 눈이 많이 내리거나 빙하의 이동이 멈추면 남극 얼음은 점점 두꺼워지지만, 내리는 눈의 양이 줄거나 빙하 이동이 빨라지면 남극 얼음은 점차 얇아집니다.  

 

극지연구소와 서울대학교, 미국 텍사스대학 등이 참여한 국제공동연구팀은 중력관측위성 GRACE에서 받은 자료와 남극 대기 관측 결과를 종합해 무엇이 남극 빙하의 양을 변화시키는지 정량적으로 분석했습니다.

최근 25년간 남극 빙하 질량 변화. 출처: 극지연구소
최근 25년간 남극 빙하 질량 변화. 출처: 극지연구소

남극빙하는 지난 25년 (1992~2017)간 매년 평균 1,100억 톤이 사라졌으며, 같은 기간 지구의 해수면은 약 7.6mm 올랐습니다. 사라지는 속도는 최근 들어 가파르게 상승했는데, 2007년 이후 남극빙하의 연평균 감소량은 1,940억 톤으로 그 이전 470억 톤보다 4배 이상 빨랐습니다. 2007년을 기점으로 남극 빙하의 손실량이 연평균 1,470억 톤 (1,940억 - 470억 톤) 늘어난 것인데, 연구팀은 이 가운데 약 400억 톤은 새로 쌓이는 눈의 양이 줄어서 발생했다고 전했습니다.

 

연구팀은 강설량 감소의 원인으로 남극 진동 (Antarctic Oscillation)이 강해진 점을 꼽았습니다. 남극 진동이 중위도에서 날아오는 수분의 유입을 막아서 눈이 충분히 생성되지 못했다는 겁니다. 남극 진동은 남극을 둘러싸는 기압대의 크기가 주기적으로 변하는 현상으로 바람의 세기나 방향에 영향을 미칩니다.

남극 빙하 감소 가속화에 강설량이 미치는 영향. 출처: 극지연구소
남극 빙하 감소 가속화에 강설량이 미치는 영향. 출처: 극지연구소

남극의 강설량은 남극 진동이 강해지면 줄어들고, 기온이 오르면 증가합니다. 두 요인 중 무엇이 더 우세한지 명확하지 않았으나, 이번 연구로 최근의 남극 강설량에 더 큰 영향을 미친 것은 남극 진동으로 확인됐습니다.

 

이원상 극지연구소 빙하환경연구본부장은 "지구의 해수면 상승은 연안 침수 등 사회·경제적 피해를 불러올 수 있다"며 "해수면 상승과 직결된 남극 빙하의 움직임을 더욱 정확하게 파악하기 위해 연구 역량을 집중하겠다"고 전했습니다.


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