노령·만성질환자 '코로나19 취약' 새로운 근거
노령·만성질환자 '코로나19 취약' 새로운 근거
  • 함예솔
  • 승인 2021.01.06 17:05
  • 조회수 669
  • 댓글 0
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코로나19 팬데믹으로 젊은층보다 노령층에서 특히 치사율이 높아 경계가 높아지고 있으나 노령층의 코로나바이러스 수용체의 발현이 오히려 낮아 기존의 바이러스 수용체를 통한 침투기전으로는 이들의 취약성을 설명하는 데 모순점이 있었습니다.

 

이와 관련해 연령별 다각적 빅데이터를 기반으로 노령층과 만성질환자에게서 코로나19의 감수성을 촉진시키는 분자적 증거를 설명하는 새로운 연구 결과가 부산대학교 연구진에 의해 발표됐습니다. 이러한 연계성을 바탕으로 새로운 표적의 바이러스 치료제와 백신 개발을 위한 중요한 과학적 근거와 전략이 제시될 전망입니다.

노령·만성질환자 ‘코로나19 취약’ 새로운 근거 나왔다. 출처: 부산대학교
노령·만성질환자 ‘코로나19 취약’ 새로운 근거 나왔다. 출처: 부산대학교

부산대학교 의과대학 융합의과학과 문유석 교수 연구팀이 최근 코로나19 감염병을 유발하는 '코로나바이러스(SARS-CoV-2)'가 노령층과 만성질환자에게서 높은 치사율을 나타내는 이유를 설명하는 새로운 근거를 정상인의 공공데이터 분석 및 분자적 기전을 통해 제시했다고 밝혔습니다. 해당 연구는 'Frontiers in Medicine'에 게재됐습니다.

 

세포 내 스트레스 반응 조절 못해 염증 악화

 

부산대 연구진은 바이러스 등 환경 자극에 의해 세포 내 리보솜 스트레스가 장벽을 손상하는 세포생물학적 최근의 연구결과를 바탕으로 공공 빅테이터를 분석했습니다. 그 결과, 60세 이상 노령층에서 코로나바이러스 수용체는 감소하지만 리보솜 스트레스 등에 의한 장기 손상으로 오히려 바이러스 및 그 외 세균 감염인자의 침투와 염증을 악화시켜 노령의 높은 치사율의 원인이 된다고 설명했습니다. 

 

  • 리보솜(Ribosome)

RNA와 단백질로 이루어진 복합체로, 단백질을 합성하는 세포소기관입니다.

나아가 만성질환자의 유전자를 분석해 염증성 장 질환 및 대장암 환자에게서도 코로나바이러스 감염 시 바이러스 수용체보다는 리보솜 스트레스를 질환 악화 및 나쁜 예후의 원인으로 제시했습니다.

코로나 바이러스. 출처: CDC
코로나 바이러스. 출처: CDC

이번 연구 결과는 코로나바이러스 수용체에 한정된 기존의 약물 및 백신 개발의 한계를 벗어나 취약층의 원인 분석을 다각화해야 한다는 점을 보여줍니다. 더불어 실제 코로나19 환자 중 절반 이상이 호흡기 증상이 없이도 분변에서 바이러스가 발견되고 설사·복통 등 위장관 증상을 나타내고 있어 비말을 통한 확산 외에 물과 음식을 통한 코로나바이러스 감염 경로에 대한 새로운 위해성 연구의 필요성도 제기되고 있습니다.

문유석 교수. 출처: 부산대학교
문유석 교수. 출처: 부산대학교

 

 

부산대 문유석 교수는 "모든 연령을 통한 대응전략도 중요하지만 실제 치사율이 가장 높은 노령층 및 만성질환자의 코로나바이러스 감염에 대한 새로운 치료 전략과 약물개발을 통해 사회적 비용 부담을 줄이는 산업 및 보건정책이 요구된다"고 연구의 중요성을 언급했습니다.

 

 

 

 

연구팀은 향후 이번 연구를 기반으로 최근의 빈번한 바이러스성 감염 및 환경자극에 의한 체내 스트레스 제어가 질환 악화를 막는 방법으로서 중요하다는 과학적 근거 마련에 지속적인 연구를 펼쳐 나갈 계획입니다.


##참고자료##

 


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