노년에는 왜 행복 곡선이 상승할까
노년에는 왜 행복 곡선이 상승할까
  • BBC FOCUS
  • 승인 2021.03.04 13:55
  • 조회수 213
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40대 후반이 되면 담보대출도 생기고 사춘기에 접어든 아이들을 감당해야 한다. 몸이 아프거나 고통을 겪게 될 수도 있다.

40대 후반 : 인생에서 가장 불행한 시기일까?

 

한 연구를 보면 사람의 인생에서 가장 불행한 시기가 47.2세라고 합니다. 과연 믿을 만한 결과일까요?

40대 후반이 되면 담보대출도 생기고 사춘기에 접어든 아이들을 감당해야 한다. 몸이 아프거나 고통을 겪게 될 수도 있다. 가장 불행한 나이는 언제일까요? 최신 연구에 따르면 40대 후반이라고 합니다. 인간의 행복은 40대 후반에 가까워질수록 꾸준히 감소하다가 50대와 60대를 지나면서 증가합니다. 미국 뉴햄프셔 다트머스 대학의 경제학 교수인 데이비드 블랑슈플라워 박사는 전 세계의 행복 통계 자료 109개를 비교해 수십만 명의 사람들에게서 웰빙과 나이와의 상관관계를 밝혀냈습니다. 그는 132개국의 자료에서 '행복 곡선'을 발견한 뒤, 교육, 결혼 상태, 고용 상태 등 웰빙에 영향을 미치는 요인을 통제했습니다. 그러자 개발도상국의 경우 행복 수치는 48.2세에서, 선진국의 경우 47.2세에서 가장 낮았다고 합니다.

 

블랑슈플라워는 "한 사람의 인생을 놓고 행복 곡선을 그리면 U자 모양이 나타난다. 유럽, 아시아, 북미, 남미, 오세아니아, 아프리카 할 것 없이 모두 똑같다. 최대한 많은 나라의 자료를 분석하려고 애썼다. 분석하지 못한 국가는 표본의 크기가 너무 작거나 관련 자료가 없는 곳이었다"고 말했습니다. 다른 사람들도 이전에 행복 곡선을 발견한 적이 있습니다. 가장 확실한 증거를 얻기 위해서는 수십 년 동안 같은 그룹에 속한 사람들을 추적하는 종단적 연구가 필요합니다. 예를 들어, 보건 경제학자인 테렌스 청 박사는 2015년 영국, 호주, 독일의 종단 데이터에서 개인의 웰빙 변화를 조사하여 “U자형 그래프에 대한 강력한 증거”를 찾아냈습니다.

 

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