[BBC 2월호] 헤드라인 이면의 과학
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[BBC 2월호] 헤드라인 이면의 과학
  • 함예솔
  • 승인 2020.12.16 11:44
  • 조회수 379
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리뷰

오소리 도살: 결핵의 확산을 막을까?

임페리얼칼리지런던(Imperial College London)과 런던동물학회(Zoological Society London, ZSL)의 최근 논문에서 오소리 도살은 그들을 더 멀리 방랑하게 만들고 잠재적으로 질병을 더 널리 퍼뜨릴 수 있다는 걸 보여줍니다. 그러나 같은 대학교의 환경식품농무부 자금(Defra-funded) 지원을 받은 한 연구에서는 도살로 결핵 발생률을 60%까지 줄일 수 있다고 시사합니다. 특정 동물의 수를 제한하기 위한 도살은 효과적일까요? 

 

아마도 오소리들은 사슴보다 명백하게 존재하듯 보이기 때문에 오소리들이 더 타깃처럼 보일 것이다. 사슴에 대한 연구가 많이 필요하다

 

우형결핵증(bocine tuberculoisis)란 무엇인가?

이것은 인간에게 결핵(turverculoisis, TB)을 일으키는 박테리아의 먼 친척이다. 우형결핵증(bocine tuberculoisis, bTB) 혹은 소결핵균(Mycobacterium bovis)은 소와 돼지 같은 가축들과 오소리나 여우, 사슴과 같은 야생 포유류에게 영향을 미치는 질병이다. 감염된 동물은 몇 달 동안 검출되지 않을 수 있지만, 근본적으로 이 질병은 치명적이다. 소는 확산을 막기 위한 시도로 bTB 검사를 받는다. 2018년에는 영국의 소 960만 마리 가운데 770만 마리가 검사를 받았다. 그리고 이 무리 내에서 더 이상의 감염을 피하기 위해 결핵에 걸리기 쉬운 4만 5천 마리를 안락사 시켰다. 

환경식품농무부(Defra)는 2014년 영국이 2038년까지 ‘공식적으로 결핵 청정’ 지위를 달성하는 걸 목표로 하는 정책논문을 발표했다. 목적은 가축들 간 전염을 막고 소와 오로리 사이에 전염을 줄이는 것이다. 이 연구에서는 “이 전략은 오소리 TB를 보유하고 있는 오소리를 다루지 않고서는 효과가 없을 것”이라고 지적했다.  

 

어떻게 확산될까?

이 병은 섭취나 흡입으로 전염된다. 가축 결핵병(M. bovis)은 오소리에서부터 소, 인간에 이르기까지 종의 장벽을 뛰어넘을 수 있다. 저온 살균은 감염된 소의 우유에 들어있는 박테리아를 죽이고 고기는 판매 전에 검사를 받기 때문에 인간에게 발병되는 경우는 드물다. 2016년 한 연구에 따르면 오소리들과 소들이 직접 접촉하는 경우는 거의 없는 것으로 나타났다. 런던 ZSL의 동물학연구소와 임페리얼칼리지연구소의 박사 연구원이자 오소리 도살에 대한 새로운 연구의 주요 저자인 칼리 햄(Cally Ham)은 “아마도 소의 사육장에서 감염된 오소리 배설물을 통해 간접적으로 발생할 가능성이 높다”고 말했다. 그러나 이 전염 방법은 아직 입증되지 않았다. 

건강검진 받는 오소리

왜 오소리들이 비난 받는가?

소와 접촉하면서 bTB를 운반 동물은 오소리뿐만이 아니다. 칼리 햄은 사슴의 개체수도 소와 목초지를 공유하고 있기 때문에 높은 수준의 감염을 일으킬 수 있다고 말한다. “아마도 오소리들은 사슴보다 명백하게 존재하듯 보이기 때문에 오소리들이 더 타깃처럼 보일 것”이라며 “사슴에 관한 연구가 많이 필요하다”고 말한다. 

1917년 오소리는 질병의 운반자로 확인됐다. 1973년 오소리법(Badgers Act)은 농부들의 땅에 침입한 오소리들을 죽일 수 있는 자격을 부여했다. 그러나 1997년이 되어서야 오소리 도살에 대한 대규모 과학적 검토가 완료됐다. ‘Krebs Report’로 알려진 1997년 논문에서는 bTB 확산을 통제하기 위해 오소리 도살의 효과를 뒷받침할 증거가 부족하다고 결론을 내렸다. 그 뒤 1998년과 2005년 사이에 1만1,000마리의 오소리들이 잡히고 도살된 RBCT(Randomised Badger Culling Trials)가 있었다. RBCT가 종료된 지 2년 후 환경식품농무부는 “오소리 도살은 영국에서 향후 소의 TB를 통제하는 데 의미 있게 기여할 수 없다”고 결론지었다. 그 후 2013년에 영국의 글로스터셔(Gloucestershire) 지역과 잉글랜드 남서부 주(Somerset)에서 오소리 도살이 먼저 파일럿 규모로 시행된 이후 도싯(Dorset)에서도 시행될 것이라고 발표됐다. 이는 결핵에 감염된 소의 수가 꾸준히 증가하고 국립농민연합(NFU)이 정부에 요청한 이후 나온 것이다. 이 파일럿 규모의 실험에서는 오소리 개체수의 붕괴가 개별 오소리들의 이동 거리를 증가시킬 수 있는지 조사하길 희망했다. 이를 ‘섭동효과(perturbation effect)’라 하는데 이 효과는 크레프스 보고서에서 제시됐다. 더 많은 방랑은 도살의 의도와는 정반대로 우형결핵증의 확산으로 이어질 수 있다. 


파일럿 규모의 실험은 무엇을 보여줄까?

영국의 동식물보건관리국(Animal and Plant Health Agency)의 사라 다운(Sara Downs)이 주도하고 환경식품농무부에서 자금을 지원받은 파일럿 규모 실험의 연구에서 섭동효과(perturbation effect)의 증거를 찾지 못했다. 글로스터셔와 잉글랜드 남서부 주의 결핵 발병률은 비교 영역보다 낮았고, 도싯에서의 결핵 발병률은 차이가 없었다. 사라 다운의 논문은 업계 주도의 도살이 bTB감소와 관련 있음을 조심스럽게 시사한다. 그러나 이 보고서는 “오소리들을 없애는 것은 소의 TB 문제의 전체 해결책을 제공하진 못할 것”이라며 “이 정책의 영향은 다른 TB 통제와 함께 평가될 필요가 있다”고 끝을 맺는다.
하지만 칼리 햄의 ZSL-임페리얼 연구의 이야기는 다르다. “우리는 정부 주도의 도살 지역 내의 오소리들에 GPS 목걸이를 장착했고 도살 지역 전후의 행선지를 기록하기 위해 도살이 없는 3곳을 포함시켰다”고 설명했다. “우리가 시험한 모든 조치와 함께 개별 범위행동은 증가했다”며 “오소리 한 마리가 인근 지역에 침입할 확률은 20배 정도 증가했는데, 이는 오소리 간, 오소리와 소 간의 결핵 전염에 영향을 미친다.”고 말했다. 이전에 오소리의 방랑이 도살 후 증가한다고 알려졌지만 햄의 연구는 오소리의 방랑이 도살 기간 동안 더 먼 곳까지 간다는 것을 보여준다. 

 

무엇을 해야 하는가?

햄은 “우리는 백신 접종이 도살과 같은 섭동효과를 가지고 있지 않다는 걸 알고 있지만 이것이 소의 감염에 어떤 영향을 미칠지 충분히 조사하지 않았다”고 말한다. 햄은 예방접종에 대한 대중의 반응이 도살보다 나을 것이라고 믿는다. 그러나 현재 도살 옹호론자인 농민들을 설득할 필요가 있다. 햄은 상황이 변하고 있다고 말한다. 농부들이 그들의 땅에서 오소리들에게 백신을 접종하는 것을 돕기 위한 캠페인의 일부분이다. 다음 단계는 소에 대한 백신 접종을 더욱 발전시키는 것이다. 현재 소가 bTB 예방접종을 받았는지 이 병에 감염됐는지 판단할 수 있는 테스트는 없으며 이러한 백신은 영국에서 금지돼 있다. 테스트에서 널리 이용될 준비가 될 때까지 오소리 개체수는 여전히 위협받고 있다. 

 

글: 에이미 배럿(AMY BARRETT)
에이미는 BBC Science Focus의 편집 보조원이다


분석
식품보충제: 우리 모두 비타민제를 먹어야 할까?

우리들 중 많은 사람들은 특히 겨울에 보충제를 복용합니다. 이것이 건강과 웰빙을 증진시키고 감기를 예방하는 데 도움이 될 것이라 믿기 때문인데요. 하지만 이것이 효과가 있을까요? 

햇빛이 피부에 닿았을 때 신체가 만들어 내는 비타민 D의 결정
햇빛이 피부에 닿았을 때 신체가 만들어 내는 비타민 D의 결정

비타민과 식품 보충제는 영국에서 큰 사업이며 2015년 시장 가치는 4,140만 파운드입니다. 2018년 영국 식품안전국(FSA)의 조사에 따르면 영국의 성인들 중 48%가 현재 정기적으로 보충제를 복용하고 있다고 보고했으며 미국에서는 77%에 달하는 것으로 나타났습니다.

 
그렇다면 이 모든 보충제들이 우리를 훨씬 더 건강하게 만드는 것일까요? 2018년 검토 결과 종합 비타민이나 보충제를 복용하면 심혈관 질환이나 암으로 인한 사망 위험을 낮춘다는 결정적인 증거는 아직 없습니다. 비타민 B3와 항산화제와 같은 몇몇의 비타민은 심지어 위험을 증가시킬 수도 있습니다. 

 

플리머스대학교(University of Plymouth)의 인체영양학 부교수인 게일 리스(Gail Rees) 박사는 “보충제는 어떤 종류의 영양소가 부족하지 않는 한 당신에게 여분의 에너지나 활력을 줄 것 같지 않다”고 설명한다. 그럼에도 영국의 모든 사람들에게 NHS가 겨울 동안 권고하는 보충제가 있습니다. 바로 비타민 D입니다. 

 

비타민 D가 무엇을 하는가?

비타민 D로 알려진 분자들 덩어리는 신체에서 몇 가지 다른 목적으로 기여합니다. 가장 중요한 것은 혈액 내 칼슘의 수치와 신체가 음식에서 얼마나 많은 양을 흡수하는지를 조절하는 겁니다. 여름에 대부분의 비타민 D는 자외선이 피부에 닿아 반응에 필요한 에너지를 얻어 만들어집니다. 이와 더불어 붉은 고기, 치즈, 기름기가 많은 생선, 계란 노른자 같은 음식에서 흡수되는 적은 양의 비타민 D가 있습니다. 하지만 겨울에는 대부분의 영국인들이 햇빛을 거의 보지 못하고, 때문에 비타민 D의 수치가 현저히 떨어질 수 있습니다. 겨울이 끝날 때쯤, 영국의 어른들 중 40%는 비타민 D가 부족하며 특히 피부가 검은 성인인 경우 더욱 그러합니다.  

비타민 D의 결핍은 성인에게 뼈가 부드러워지는 ‘골연화증’을, 어린이들에게는 ‘구루병’을 유발합니다. 혈액의 낮은 수치를 상쇄하기 위해 뼈에서 칼슘이 새어 나오며 점차 뼈가 부드러워집니다. 리스는 “이는 근육통이나 관절통을 유발할 수 있다”며 “그러면 뼈들은 쉽게 골절될 수 있다”고 말합니다. 따라서 비타민 D 보충제는 당신의 수명에 큰 영향을 미치진 않지만 비타민 D 보충제는 당신의 아픔과 고통으로부터 당신을 보호함으로써 삶의 질을 향상시킬 수 있습니다.

 
하지만 보충제를 섭취하는 것에 위험이 없는 건 아니다. 칼슘의 높은 수치와 결합해 체내의 비타민 D가 극도로 높아지면 ‘고칼슘혈증’으로 알려진 질병을 초래할 수 있습니다. 비타민 C와 같은 일부 비타민은 수용성인데 이는 신체가 너무 많이 흡수했을 경우 과다해진 비타민이 소변을 통해 체외로 배출된다는 걸 의미합니다.

그런데 비타민 D는 지용성이라 몸에 과다하더라도 배출될 수 없습니다. 그러나 리스는 지시를 정확히 따르는 한 고칼슘혈증의 위험도는 낮다고 말합니다. 그녀는 “나는 당신이 권고된 수준으로 복용한다면 그럴 가능성은 없다고 말하고 싶다”고 전합니다. 덧붙여 “그러므로 포장지에는 RDA 즉, 하루 권장량이라고 적혀 있어야 한다”며 “그 양을 초과하는 보충제 섭취는 지양해야한다”고 말합니다. 

골연화증으로 약해진 뼈 조직 부위 현미경 이미지.
골연화증으로 약해진 뼈 조직 부위 현미경 이미지.

왜 보충제를 먹어야 할까?


보충제가 수명을 길게 하는데 도움이 되지 않는다는 건 사실입니다. 하지만 대부분의 사람들은 비타민과 더불어 추가적인 활력과 에너지를 제공하고 면역체계 강화를 위한 모호한 웰빙 효과를 위해 미네랄을 섭취하는 경향이 있습니다. 리스는 “만약 당신이 철분이 부족하거나 빈혈에 시달리고 있다면 철분 보충제를 복용하는 건 확실히 당신에게 더 많은 에너지를 제공할 것입니다.”며 “철분이 적혈구 내의 산소를 운반하는데 관여하고 있기 때문이다”라고 설명합니다. 그런 의미에서 보충제를 복용하면 철분결핍의 일반적인 부작용인 무기력증을 못 느끼게 할 수 있습니다. 그러나 비타민은 당신에게 직접적으로 에너지를 줄 수 없습니다. 비타민의 목적은 신체가 탄수화물, 지방, 단백질로부터 에너지를 처리하는 걸 돕는 겁니다.

 
비타민은 또한 여러분이 감기나 독감과 같은 겨울철 질병에 걸리는 것을 막을 수 없습니다. 리스는 "만약 당신의 식단을 통해 충분한 비타민과 미네랄을 섭취한다면, 이를 더 섭취하는 것이 전염병에 걸리는 걸 막을 것이란 증거는 없다"고 말합니다. 하지만 만약 당신이 이미 감기에 걸렸다면 비타민 C와 아연을 섭취하는 건 도움이 될 수 있습니다. 비타민 C와 아연 모두 감기의 지속 기간을 줄이는 것으로 밝혀졌습니다.


불행히도 당신은 건강에 좋지 않은 식단을 보충하기 위해 음식 보충제를 사용할 수 없습니다. 리스는 "당신은 보충제를 복용함으로써 식단에서 결여된 비타민과 미네랄을 대체할 수 있다"라고 말합니다. "따라서 이렇게 하면 비타민이나 미네랄이 결핍되는 걸 막을 수는 있지만, 그렇게 하는 것이 만성 질환의 위험을 줄일 수 있다는 증거는 없다"고 설명합니다. 가공식품으로 가득하고 채소가 적은 식단의 주요 문제는 비타민과 미네랄이 아닙니다. 식물성 식품에서 발견되는 질병 예방 화합물의 부족과 질병을 일으키는 것으로 알려진 높은 수준의 영양소인 소금, 설탕, 지방의 포화가 문제입니다.


그러면 우리는 겨울 동안 비타민 D를 먹어야 할까요? 리스는 우리가 결핍 진단을 받았는지 여부에 상관없이 우리가 보충하는 것을 고려할 세 가지 핵심 영양소가 있다고 말합니다. 첫째, 임신 가능성이 있는 사람은 엽산 400 마이크로그램을 섭취해야 합니다. 그녀는 “임신을 하지 않았거나 특별히 아기를 위해 노력하지 않은 여성들조차도 임신했을 경우를 대비해 임신 전에도 권장되는 양의 엽산을 섭취하는 것이 유용할 수 있다”고 말합니다.

건강하지 못한 식단을 보충하기 위해 음식 보충제를 사용할 순 없다. 출처: GettyImages
건강하지 못한 식단을 보충하기 위해 음식 보충제를 사용할 순 없다. 출처: GettyImages

채식주의 식단을 따르는 사람들은 비타민 B12를 섭취하는 것도 고려해야합니다. “이 비타민은 실제로 동물성 음식을 통해서만 얻을 수 있기 때문에 이를 강화시킨 음식과는 별도로 고기, 닭고기, 생선, 유제품을 통해서만 섭취할 수 있다”고 전합니다. 마지막으로 리스는 모든 사람에게 겨울 동안 비타민 D 섭취하는 걸 고려하라고 권고합니다. “사람들이 반드시 구루병이나 결핍증에 걸릴 거라고 말하는 것은 아니지만 겨울에는 비타민 D 수치가 정말 낮아진다”고 설명합니다. 



글: 사라 릭비(Sara Rigby)
Sara는 BBC Science Focus의 온라인 보조원이다. 


논평
항우울제: 사람들은 왜 항우울제가 효과가 없다고 생각할까? 


항우울제에 대한 뉴스보도는 종종 그들의 정신 질환에 거의 영향을 미치지 않는다고 주장합니다. 그렇다면 왜 이것들을 전혀 처방하지 않고 있을까요?

 

항우울제는 오늘날 세계에서 가장 일반적으로 처방되는 약 중 하나입니다. NHS의 수치에 따르면 이 약의 사용이 증가하고 있습니다. 그러나 당신은 항우울제가 거의 혹은 전혀 효과적이지 않다고 주장하는 보도나 이야기를 자주 보게 됩니다. 어떻게 이러한 일이 일어나는 걸까? 어떻게 가장 흔하고 엄격히 규제된 유형의 약물이 쓸모없는 것으로 간주될 수 있을까요? 항우울제의 현실은 대부분의 사람들이 생각하는 것보다 훨씬 더 복잡하기 때문입니다.

 
첫째, 항우울제의 종류는 다양하다. 가장 많이 처방되는 약물은 시탈로프람(Citalopram)이나 프로잭(Prozac) 같은 세로토닌 재흡수 억제제(SSRIs)입니다. 하지만 트리사이클릭 아민(tricyclic amines)이나 모노아민 산화효소억제제(monoamine oxidase inhibitors)등 이용할 수 있는 항우울제의 종류가 많습니다. 우울증을 치료한다는 각각의 목표는 동일하지만 이 약물들은 다른 뉴런에 간섭하거나 신경전달물질의 수치를 바꾸는 등의 눈에 띄게 다른 작용 메커니즘을 가지고 있습니다.


누군가가 특정 유형의 항우울제로부터 아무런 효과를 경험하지 못하는 것도 전적으로 가능하지만 그렇다고 해서 그들 중 누구도 효과를 못 볼 거라는 뜻은 아닙니다. 마찬가지로 우울증에도 여러 종류가 있습니다. 가장 친숙한 건 아마도 주요우울장애(MDD)일 겁니다. 그러나 산후우울증, 기분저하증, 계절성 우울증, 정신병적 우울증, 긴장성 분열증 등이 있습니다. 우리의 뇌가 우리의 기분을 만들고 통제하고, 조절하는 시스템은 복잡하고 여전히 완전히 이해되지 않았습니다. 하지만 우울증이 발병하는 여러 경로가 있다는 건 대체로 확실합니다. 때때로 이를 다루는 건 우울증에 적절한 항우울제를 매칭시키는 일입니다. 

 

일반적인 약이 아니다


모든 약들처럼, 항우울제는 원치 않는 부작용의 범위가 넓습니. 따라서 의사가 고려해야 하는 것은 약의 효과 뿐 아니라 약물의 내성입니다. 특정 환자가 약의 부작용을 참고 그 효과를 경험할 수 있을까요? 이를 바로잡으려면 전문가의 감독과 감시의 요구가 필요합니다


흥미롭게도 SSRIs는 가장 흔한 항우울제이지만 이것이 가장 효과적인 건 아닙니다. 오히려 우울증에 대한 치료 효과가 가장 약하다는 연구결과가 제시돼 우울증 증상을 완화시키는 데 거의 도움이 되지 않는다는 뉴스 보도가 나오고 있습니다. 그러나 이 항우울제는 또한 가장 약한 부작용을 지닌 것처럼 보여 새로운 환자들이 이 약물에 대해 부정적으로 반응할 가능성은 훨씬 적습니다.

하지만 이는 또한 우울증 완화의 확률을 낮춘다는 걸 의미합니다. SSRI가 효과가 없는 것으로 판명되면 다른 유형의 약물을 시도할 수 있습니다. 효과적인 유형의 약물이 발견되기 전까지 이는 종종 시행착오의 문제로 귀결됩니다. 결국 모든 사람들의 뇌는 다르고 많은 형태의 우울증이 존재합니다. 그리고 어떤 형태의 우울증들은 약물치료로 다루기 어렵습니다. 이 때문에 치료에 저항하는 우울증이 야기되기도 합니다.

 
마지막으로 정신질환의 치료는 일반적인 약물처럼 효과가 없습니다. 대부분의 사람들은 약물을 그 문제를 ‘고치는’ 것으로 생각합니다. 만약 항생제가 감염을 제거하지 않거나 진통제가 당신의 고통을 제거하지 못했다면 당신은 이것들이 효과가 없다고 생각하는 것이 합리적입니다. 그러나 항우울제와 다른 정신질환 약물에는 이 같은 규칙이 적용되지 않습니다. 이 약물들은 우울증을 ‘해결’하거나 ‘치유’해서는 안 된다. 정신의학적 약물들은 증상을 완화시키거나 환자의 정신상태에 대한 어떤 기능이나 통제력을 회복하는 겁니다.

 
전반적인 정신건강은 치료나 고치는 것에 관한 것이 거의 없습니다. 왜냐하면 이러한 것들은 현재 우리가 이해할 수 없는 부분이기 때문입니다. 관리, 적응, 완화 등의 역할을 할 수 있습니다. 이런 맥락에서 항우울제를 생각한다면 항우울제가 어떻게 ‘효과’를 낼 수 있는지 보는 것이 용이합니다. 하지만 만약 당신이 항우울제를 일반적인 약물의 관점에서 생각하길 고집한다면, 효과가 없는 것처럼 보일 겁니다.



글: 딘 버넷(Dean Burnett)
신경과학자 딘은 이와 관련한 내용을 오디오북 <Psycho-Logical>에서 논하고 있다. 
 


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