인공지능 이용한 유전자 전사인자 예측 시스템
인공지능 이용한 유전자 전사인자 예측 시스템
  • 함예솔
  • 승인 2021.01.06 16:50
  • 조회수 340
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KAIST 생명화학공학과 이상엽 특훈교수와 미국 캘리포니아대학교 샌디에이고캠퍼스(UCSD) 생명공학과 버나드 팔슨(Bernhard Palsson) 교수 공동연구팀이 인공지능을 이용해 단백질 서열로부터 전사인자를 예측하는 시스템인 '딥티팩터(DeepTFactor)'를 개발했습니다. 이번 연구는 '미국국립과학원회보(PNAS)'에 게재됐습니다. 

  •  전사인자 (transcription factor) 

유전자의 전사(유전 정보를 복사하는 과정)를 조절하는 단백질입니다. 특정 DNA 서열에 특이적으로 결합해 유전자의 전사를 조절합니다. 

전사인자 예측 시스템

 

전사인자는 특정한 DNA 서열에 특이적으로 결합해 유전자의 전사(유전 정보를 복사하는 과정)를 조절하는 단백질입니다. 전사인자로 인한 유전자 전사를 분석함으로써 유기체가 유전적 또는 환경적 변화에 어떻게 반응해 유전자의 발현을 제어하는지 이해할 수 있습니다. 이러한 점에서 유기체의 전사인자를 찾는 것은 유기체의 전사 조절 시스템 분석을 위한 첫 단계라고 할 수 있습니다. 

전사인자로 인한 전사 활성화! 출처: Wikimedia commons
전사인자로 인한 전사 활성화! 출처: Wikimedia commons

지금까지 새로운 전사인자를 찾기 위해서는 이미 알려진 전사인자와의 상동성(유사한 성질)을 분석하거나, 기계학습(머신러닝)과 같은 데이터 기반의 접근 방식을 이용했습니다. 기존의 기계학습 모델을 이용하기 위해서는 분자의 물리 화학적 특성을 계산하거나, 생물학적 서열의 상동성을 분석하는 등, 해결하고자 하는 문제에 대한 전문 지식에 의존해 모델의 입력값으로 사용할 특징을 찾아내는 과정이 필요합니다. 

 

한편, 심층 학습(딥러닝)은 문제 해결을 위한 잠재적인 특징을 내재적으로 학습할 수 있기에 최근 다양한 생물학 분야에서 활용되고 있습니다. 하지만, 심층 학습을 이용한 예측 시스템의 경우 시스템 내부의 복잡한 연산 때문에 추론 과정을 직접 확인할 수 없는 '블랙박스(black box)'라는 특징을 가지고 있습니다.

전사인자 예측을 위한 심층 학습 모델의 네트워크 구조. 출처: KAIST
전사인자 예측을 위한 심층 학습 모델의 네트워크 구조. 출처: KAIST

공동연구팀은 심층 학습 기법을 이용해 주어진 단백질 서열이 전사인자인지 예측할 수 있는 시스템인 딥티팩터(DeepTFactor)를 개발했습니다. 딥티팩터는 단백질 서열로부터 전사인자를 예측하기 위해 세 개의 병렬적인 합성곱 신경망(convolutional neural network)을 이용합니다. 공동 연구팀은 딥티팩터를 이용해 대장균(Escherichia coli K-12 MG1655)의 전사인자 332개를 예측했으며, 그중 3개의 전사인자의 게놈 전체 결합 위치(genome-wide binding site)를 실험으로 확인함으로써 딥티팩터의 성능을 검증했습니다.

 

공동 연구팀은 나아가 딥티팩터의 추론 과정을 이해하기 위해 특징 지도 (saliency map) 기반의 심층 학습 모델 해석 방법론을 사용했습니다. 이를 통해 딥티팩터의 학습 과정에서 전사인자의 DNA의 결합 영역에 대한 정보가 명시적으로 주어지지 않았지만, 내재적으로 이를 학습해 예측에 활용한다는 사실을 확인했습니다. 연구팀 관계자에 따르면, 특정 생물군의 단백질 서열만을 위해 개발됐던 이전 예측 방법론들과 달리, 딥티팩터는 모든 생물군의 단백질 서열에서 우수한 성능을 보여 다양한 유기체의 전사 시스템 분석에 활용 가능할 것으로 기대됩니다.

이상엽 특훈교수. 출처: KAIST
이상엽 특훈교수. 출처: KAIST

 

 

이상엽 특훈교수는 "이번 연구에서 개발한 딥티팩터를 이용해서 새롭게 발견되는 단백질 서열과 아직 특성화되지 않은 수많은 단백질 서열을 높은 처리 능력으로 분석할 수 있게 됐다"며 "이는 유기체의 전자 조절 네트워크 분석을 위한 기초 기술로써 활용 가능할 것"이라고 밝혔습니다.

 

 


##참고자료##

 


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