뇌가 어떻게 작동하는지 어떻게 알까?
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뇌가 어떻게 작동하는지 어떻게 알까?
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  • 승인 2021.02.03 23:55
  • 조회수 302
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17세기 후반까지만 해도 사람들은 뇌가 생각하는 기능이 없는 쓸모없는 장기라고 생각했다. 그러나 예술가가 표현한 사람의 뇌 사진에서 볼 수 있듯, 뇌는 뉴런의 황홀한 배열들로 가득 채워져 있으며 각각은 뇌가 정신과 신체를 조절하고 통제하는 데 핵심적인 임무를 수행한다.
17세기 후반까지만 해도 사람들은 뇌가 생각하는 기능이 없는 쓸모없는 장기라고 생각했다. 그러나 예술가가 표현한 사람의 뇌 사진에서 볼 수 있듯, 뇌는 뉴런의 황홀한 배열들로 가득 채워져 있으며 각각은 뇌가 정신과 신체를 조절하고 통제하는 데 핵심적인 임무를 수행한다.

17세기 후반까지만 해도 사람들은 뇌가 생각하는 기능이 없는 쓸모없는 장기라고 생각했다. 그러나 예술가가 표현한 사람의 뇌 사진에서 볼 수 있듯, 뇌는 뉴런의 황홀한 배열들로 가득 채워져 있으며 각각은 뇌가 정신과 신체를 조절하고 통제하는 데 핵심적인 임무를 수행한다. 2세기 로마, 당시 철학자들과 정치인들은 '의학계의 왕자' 갈레노스가 돼지를 통해 공개 증명하는 현장을 확인하기 위해 한 곳에 모였습니다. 군중들 앞에서 갈레노스가 돼지의 후두신경(발성 기관과 뇌를 연결하는 신경)을 끊었을 때, 돼지는 갑자기 꽥꽥거리는 것을 멈추고 조용해졌습니다. 군중들은 놀라움을 감출 수 없었습니다. 왜 그들이 그토록 충격을 받았냐고? 갈레노스는 심장이 아닌 뇌가 행동을 통제한다는 사실을 눈앞에서 증명한 겁니다.

 

현대에는 이 사실이 그리 대단치 않은 것으로 여겨질 수도 있지만, 역사가 찰스 그로스는 “시대를 통틀어 가장 유명한 생리학적 증명 중 하나”라고 언급했습니다. 비록 갈레노스가 뇌의 기능적 중요성을 인식한 첫 번째 사람은 아니지만, 그는 자기 주장을 뒷받침하는 공개 실험을 수행한 첫 번째 사람이 되었습니다. 갈레노스의 시대에는 ‘심장 중심 관점’―생각이나 마음, 영혼이 심장에서 비롯된다는 생각이 지배적이었고, 사람들은 이를 수 세기 동안 믿었습니다. 이 영향은 지금 쓰는 표현에도 반영되어 있습니다. '마음으로 배우다'라던가 '마음이 바뀌었다' 따위의 표현이 그 예입니다. 

 

돼지 증명은 우리가 어떻게 뇌에 대해 이해하게 되었는지를 설명하는 긴 여정의 일부분에 지나지 않습니다. 이제 괴기스러운 실험, 확고했지만 근거 없던 믿음, 그리고 다채로운 사람들의 이야기를 들려주겠습니다.

 

뇌와 혼

 

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