초고속 전자카메라 성능 up
초고속 전자카메라 성능 up
  • 함예솔
  • 승인 2021.03.08 23:55
  • 조회수 1099
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KAIST 기계공학과 김정원 교수 연구팀이 한국원자력연구원 초고속 방사선 연구실과의 공동 연구를 통해 극초단 전자 펄스의 타이밍을 10펨토초(100조분의 1초) 안정도로 측정하고 제어하는 기술을 개발했습니다. 또한 이를 적용해 초고속 전자카메라(전자회절장치)의 성능을 한층 더 높이는 데 성공했습니다. 

레이저 & 포토닉스 리뷰에 발표된 이번 연구의 표지 사진. 출처: KAIST
레이저 & 포토닉스 리뷰에 발표된 이번 연구의 표지 사진. 출처: KAIST

이 새로운 타이밍 안정화 기술을 이용하면 초고속 전자 회절(ultrafast electron diffraction, UED) 기법의 분석 능력을 크게 개선해 그래핀 등의 2차원 물질과 같은 첨단 물질들의 새로운 성질들을 규명할 수 있는 핵심 기술이 될 것으로 기대됩니다. 해당 연구 결과는 'Laser & Photonics Reviews'에 게재됐습니다.

 

첨단 물질들의 새로운 성질 규명할 핵심기술

 

극초단 전자 펄스를 기반으로 한 회절 분석 기법(UED)은 전자 펄스의 짧은 펄스폭(수십 펨토초)과 광속에 가까운 속도(99.2%)를 활용해 태양광 소자, 차세대 전기·전자 소재 개발 등 미래 첨단 산업 분야를 위한 연구에 활용되고 있습니다. 

 

한국원자력연구원은 이미 세계에서 가장 성능이 우수한 전자카메라를 보유하고 있으며, 이 기술 개발을 통해 기존 전자 회절 기법의 분해능 개선뿐만 아니라 이전에는 불가능했던 원자 내의 전자 동역학 관측에도 도전하게 됐습니다. 기존의 전자 펄스의 타이밍 안정화 기술들은 전자를 생성하는 고주파 마이크로파 신호와 레이저를 개별적으로 안정화했으나, 전자 펄스 자체의 타이밍을 장시간 안정화하지는 못하는 한계점이 있었습니다. 

 

연구팀은 이러한 한계들을 극복하기 위해 테라헤르츠파 스트리킹(streaking) 기술로 전자 펄스의 타이밍을 측정하고 제어하는 시스템을 구현했습니다. 

  • 테라헤르츠파 스트리킹(terahertz streaking)

테라헤르츠파 스트리킹 기법은 테라헤르츠파(THz는 1012 Hz를 의미)의 전기장을 전자 펄스에 가해서 전자 펄스의 진행 방향을 굴절하는 방식을 의미합니다. 테라헤르츠파로 인해 굴절된 전자의 위치를 형광 스크린과 CCD 카메라를 활용해 측정할 수 있습니다.
 

이러한 테라헤르츠파 스트리킹 기술의 선결 조건으로 먼저 전자 펄스를 발생시키는 데 필요한 레이저와 마이크로파 신호들의 정밀한 측정과 제어가 이뤄져야 하며, 연구팀은 이를 위해 레이저와 마이크로파 간의 정밀 동기화 시스템, 광 펄스의 모니터링 시스템, 자석 기반 전자 펄스 압축 시스템 등 다양한 레이저-마이크로파-전자빔 안정화 장치들을 하나씩 구현하고 최적화했습니다.

전자 펄스의 타이밍을 측정하고 안정화하는 기술의 개념도. 전자 펄스는 마이크로파 고주파 신호와 레이저 신호로부터 생성되며, 테라헤르츠파를 이용한 스트리킹을 통해 수 펨토초 수준으로 타이밍을 안정화할 수 있다. 출처: KAIST
전자 펄스의 타이밍을 측정하고 안정화하는 기술의 개념도. 전자 펄스는 마이크로파 고주파 신호와 레이저 신호로부터 생성되며, 테라헤르츠파를 이용한 스트리킹을 통해 수 펨토초 수준으로 타이밍을 안정화할 수 있다. 출처: KAIST

최종적으로 측정한 전자 펄스와 테라헤르츠파 사이의 시간 차이는 모터를 활용해 제어하고 보정했으며, 그 결과 세계 최초로 전자 펄스의 타이밍을 5.5펨토초 수준으로 4,600초 동안 안정화할 수 있었습니다. 이는 기존의 세계 최고 성능보다 4배 이상 향상된 시간 안정도입니다. 

 

김정원 교수는 "지속적으로 이루어지고 있는 전자 펄스의 타이밍 안정도 개선과 초고속 전자카메라의 성능 향상이 다양한 태양광 소재 개발이나 전자구름 관측 등 차세대 기초 및 산업 연구 수요를 맞출 수 있을 것"이라고 전망했습니다.


##참고자료##

 


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