3차원 정밀 혈관지도 만드는 고성능 MRI 조영제
3차원 정밀 혈관지도 만드는 고성능 MRI 조영제
  • 함예솔
  • 승인 2021.03.09 17:55
  • 조회수 1048
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지난 30년 간 뇌심혈관질환은 전 세계 사망 원인 1위입니다. 이 질환은 돌연사의 주요 원인이며, 뇌와 심장의 혈관이 좁아졌거나, 막혔는지를 진단하기 위해서는 MRI가 널리 사용됩니다. 기초과학연구원(IBS) 나노의학 연구단 천진우 단장(연세대 화학과 교수)과 연세대 의대 최병욱 교수(영상의학) 공동 연구팀은 지금보다 10배 더 정밀한 3차원 혈관 지도를 만드는 고성능 MRI 조영제를 개발했습니다. 해당 연구는 'Nature Biomedical Engineering'에 게재됐습니다. 

 

몸 속 혈관 구석구석 돌아다닌다

 

이번에 개발된 조영제 'SAIO(사이오)'의 크기는 5나노미터 크기로 미세혈관 직경(0.2~0.8밀리미터)보다 약 1,500배 정도 작아 몸속 모든 혈관을 구석구석 돌아다닐 수 있습니다. 또한, 뛰어난 해상도를 지녀 혈관을 최대 10배 더 자세히 볼 수 있습니다. 실제로 'SAIO(사이오)'를 활용해 동물(쥐)의 뇌를 MRI로 촬영하니, 머리카락 굵기(100㎛)만 한 미세혈관까지 선명히 볼 수 있는 3차원 정밀 MRI 뇌혈관 지도를 구현해냈습니다.

SAIO의 해상도 향상. 출처: IBS
SAIO의 해상도 향상. 출처: IBS

천진우 나노의학 연구단장은 "지금의 MRI 기술이 큰 고속도로만 보는 수준이라면, SAIO를 이용해 촬영한 MRI 영상은 좁은 골목길까지 자세히 관찰할 수 있다. 이를 통해, 정밀한 3차원 혈관 지도를 만드는 데 성공했다"고 밝혔습니다.

SAIO 뇌혈관 지도. 출처: IBS
SAIO 뇌혈관 지도. 출처: IBS

한편, 현재 MRI 촬영시 환자에게 '가돌리늄' 조영제를 사용하는데, 건강한 사람에서는 가돌리늄이 콩팥으로 배설되지만, 만성콩팥병을 심하게 앓고 있는 환자에서는 신원성전신섬유증이라는 부작용이 나타날 수 있습니다. 그러나 SAIO는 가돌리늄 대신 철분을 사용해, 이러한 문제를 근본적으로 없앴습니다.

SAIO 방광 배출. 출처: IBS
SAIO 방광 배출. 출처: IBS

이번에 개발된 SAIO 조영제는 동물실험에서 MRI 촬영 후 소변으로 완전히 배출됐습니다. 실험에서는 SAIO 주입 전, 후로 쥐의 방광을 MRI로 촬영했습니다. 시간이 지남에 따라 SAIO가 방광으로 모이는 것을 확인했고, 방광에 모인 SAIO는 소변으로 배출됐습니다.

 

천진우 단장은 "해상도와 안전성을 동시에 만족하는 차세대 조영제를 개발했다"라고  전했습니다. 최병욱 교수는 "뇌졸중, 심근경색, 협심증, 치매 등 뇌심혈관질환 진단 정확도를 높일 것으로 기대된다"라고 전했습니다.


##참고자료##

 


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