[BBC1월호] 겨울철 우울함 이겨내기
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[BBC1월호] 겨울철 우울함 이겨내기
  • 함예솔
  • 승인 2021.04.20 11:38
  • 조회수 97
  • 댓글 0
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“겨울철에는 햇빛에 노출되는 시간이 부족해 생체 리듬에 부조화가 찾아온다.”
“겨울철에는 햇빛에 노출되는 시간이 부족해 생체 리듬에 부조화가 찾아온다.”

덴마크의 작가 헨릭 노드브랜트(Henrik Nordbrandt)는 우스갯소리로 1년을 ‘11월, 12월, 1월, 2월, 3월, 4월, 5월, 6월, 7월, 8월, 9월, 10월, 11월, 11월, 11월, 11월’로 총 16개로 나누곤 한다. 11월은 아주 길고도 암울하다. 시간이 거꾸로 흐르는 것 같고, 낮이 짧아지고, 몸도 춥다. 올해는 코로나19로 인해 우울함이 더 심해졌다.


 나는 겨울철 낮이 짧아질 때 영국 인구의 10%가 겪는다는 계절성 우울증(seasonal affective disorder, SAD)을 겪는다. 계절성 우울증을 겪는 대부분의 사람들처럼 겨울이 다가오면 나는 더욱 우울해지고 내성적이 된다. 잠도 설치게 되고 매사에 동기부여도 되지 않는다. 여러분은 아마 “누군들 그렇지 않으랴?” 생각할지도 모르지만 계절성 우울증을 겪는 사람들은 겨울철에 SERT(세로토닌을 운반하는 단백질)이 평균보다 더 높은 수치를 보인다. SERT 레벨이 높을수록 세로토닌 수치는 낮아진다는 것을 의미한다. 이는 왜 겨울철에 계절성 우울증을 겪는 사람들의 기분이 다운되는 지를 설명해준다.


 몇 년 전에 나는 ‘저를 믿으세요. 저는 의사입니다.(Trust Me. I'm a Doctor.)’를 촬영하면서 아나 위르즈-저스티스(Anna Wirz-Justice)를 만났다. 그녀는 스위스 바셀대학교의 시간 생물학 센터의 명예교수이다. 그녀에 따르면, 겨울철에는 햇빛에 노출되는 시간이 부족하기 때문에 우리 생체 리듬이 조화롭지 못하게 되고 겨울철 우울증이나 계절성 우울증의 증상들이 나타날 수 있다.


 이 때문에 나는 라이트 박스를 샀다. 이 녀석은 내 컴퓨터 옆에 위치하고 있으며, 가볍게 두드릴 때마다 1만 럭스의 백색광으로 나를 한 시간 가량 비추어 준다. 나는 또한 개를 데리고 이른 산책을 나간다. 아침빛을 맞으며 밖에서 운동을 하면 계절성 우울증을 이겨내는데 효과가 있기 때문이다. 


 이 모든 것과 더불어 식단을 바꿀 것을 추천한다. 생선류나 식이섬유가 풍부한 것으로 말이다. 몇 년 전에 멜버른 소재에 음식과 기분을 연구하는 센터(Food and Mood Centre)에 있는 과학자들이 SMILFs 연구를 진행한 적이 있다. 이 연구에서 경미하거나 심한 우울증을 앓는 67명의 환자들을 무작위로 선별했는데, 이들 중 대부분은 약물 치료나 심리 치료를 받고 있었고 지중해식 식단을 따르거나 ‘사회적 도움’을 받고 있었다. 이 식단을 유지하는 실험군에게는 야채, 과일, 견과류, 달걀, 생선, 올리브오일을 더 많이 먹을 것을 요청했다. 또 맥주나 탄산음료보다는 레드 와인을 마실 것을 요청했고 당류, 정제된 곡물, 튀긴 음식, 패스트푸드, 가공 처리한 육류, 당이 많이 함유된 음료는 끊도록 하였다.


 12주가 지나자 실험군들 사이에는 놀라운 차이가 나타났다. 지중해식 식단을 실천한 그룹에서는 우울증과 불안감이 훨씬 적게 나타났다. 지중해식 식단을 유지한 사람들 가운데 32%가 차도를 보였다.(더 이상 ‘우울’하지 않았던 것이다.) 지중해식 식단에 가장 가깝게 먹은 사람들이 기분이 가장 많이 개선된 효과를 보였다. 당신도 충분히 시도해볼만하다.


마이클 모슬리
마이클 모슬리

마이클 모즐리


마이클은 작가이자 ‘저를 믿으세요. 저는 의사입니다.(Trust Me. I'm a Doctor.)’의 진행을 맡은 방송인이다. 그의 최신 저서로는 '곤히 잠들다(Fast Asleep)'가 있다. 


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