천문연 OWL-Net으로 관측한 누리호 우주물체
천문연 OWL-Net으로 관측한 누리호 우주물체
  • 이웃집과학자
  • 승인 2022.06.24 19:00
  • 조회수 2192
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한국천문연구원(이하 천문연)은 우주물체 전자광학 감시 시스템(이하 OWL-Net, Optical Wide-field patroL Network)으로 누리호 발사 인공우주물체를 추적해 포착했습니다. 사진은 누리호 발사로 목표 궤도에 투입된 더미위성과 성능검증위성 그리고 발사체 3단인데요. 누리호가 성능검증위성과 더미위성을 궤도에 무사히 올려놓은 것을 확인한 것입니다. 

OWL-Net으로 관측한 누리호 발사체 3단. 출처 : 한국천문연구원
OWL-Net으로 관측한 누리호 발사체 3단. 출처 : 한국천문연구원

천문연은 OWL-Net 중 모로코에 위치한 OWL-Net 2호기로 6월 21일 오후 8시 20분(한국시각)부터 추적을 시작해 6월 22일 12시 52분 3초와 13시 3분 26초 사이에 발사체 3단과 더미위성을, 한국천문연구원 대전 본원에 위치한 OWL-Net 0호기로 6월 23일 3시 49분 36초부터 3시 50분 23초 사이에 누리호 검증위성을 포착했습니다.  

 

성능검증위성은 통신이 되었기 때문에 운영기관에서 정보를 잘 알고 있지만 더미위성과 발사체 3단 부분은 궤도에 남는 우리나라 물체라 추적 관측이 의미 있다고 할 수 있습니다.  

OWL-Net으로 관측한 누리호 더미위성. 출처 : 한국천문연구원
OWL-Net으로 관측한 누리호 더미위성. 출처 : 한국천문연구원

이번에 포착된 우주물체의 경과

6월 21일 오후 4시 발사된 누리호는 발사체검증위성 및 더미위성을 고도 700km 궤도에 투입 성공했습니다. 6월 21일 오후 8시, 미국 합동우주사령부 연합우주작전센터(CSpOC)에서 3개의 우주물체(성능검증위성과 더미위성, 발사체 3단) 첫 궤도 정보를 공개했고, 이를 대한민국 공군이 천문연에게 전달해 OWL-Net으로 바로 추적을 시작해 포착에 성공했습니다. 

 

누리호 우주물체를 촬영한 OWL-Net(우주물체 전자광학 감시 시스템)

OWL-Net(우주물체 전자광학 감시 시스템)은 과학기술정보통신부가 지정한 우주환경감시기관인 한국천문연구원이 운영하는 관측 시스템으로 우리나라 최초의 무인 광학 감시 전용 시스템인데요. 인공위성과 소행성, 우주 잔해물 등 지구 주변의 우주물체를 관측하는 역할을 합니다. 

지구 주변의 우주물체를 감시하고 있는 OWL-Net 4호기(미국). 출처 : 한국천문연구원
지구 주변의 우주물체를 감시하고 있는 OWL-Net 4호기(미국). 출처 : 한국천문연구원

한국, 미국, 이스라엘, 모로코, 몽골에 각 관측소가 있으며, 한국천문연구원은 총 5개 관측소에서 수집한 데이터를 모아 총괄 관리, 운영 중입니다. 각 시스템은 50cm 광시야 망원경과 CCD카메라, 고속 위성 추적 마운트로 구성돼 있습니다.

 

OWL-Net으로 인해 그동안 미국에 의존하던 인공위성궤도 자료를 우리나라가 독자적으로 확보할 수 있는 능력을 갖추게 되었고 이 시스템을 활용하여 한반도 정지위성 및 우주잔해물 충돌 후보를 감시하는 데 활용합니다.


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