물 부족 해결하는 '하이브리드 담수화' 기술
물 부족 해결하는 '하이브리드 담수화' 기술
  • 이민환
  • 승인 2022.08.03 16:00
  • 조회수 1198
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한국과학기술연구원 물자원순환연구단 송경근 박사팀은 태양에너지와 수열 히트펌프를 결합한 '막증류 과정'에서 열에너지 소비를 줄인 하이브리드 담수화 모듈을 개발했다고 밝혔습니다.

해수 담수화 공정 가운데 비교적 보편화 되어 있는 역삼투법과 증발법은 높은 압력과 온도에서만 구동된다는 점이 한계였습니다. 이에 비해 막증류법은 막을 사이에 두고 흐르는 원수와 처리수의 온도 차이 때문에 발생하는 증기압을 이용하기에 대기압보다 낮은 0.2~0.8bar이내, 50~60℃ 사이에서 담수를 생산할 수 있습니다. 에너지 소모가 줄어드는 게 장점이죠.

하지만 규모가 커질수록 많은 양의 열에너지를 전달해야 하기 때문에 상용화를 위해서는 열에너지 소비를 줄이기 위한 연구가 필수적입니다.

직접 접촉식 막증류 방식(DCMD)과 공기 간극형 막증류 방식(AGMD)의 차이.

막증류 방식의 종류

막증류법은 물질전달과 열(에너지)전달이 동시에 발생합니다. 구동력인 증기압 차이를 발생시키기 위해, 처리수 측면에 적용하는 방법에 따라 직접 접촉식 막증류 방식(DCMD)과 공기 간극형 막증류 방식(AGMD)으로 나뉩니다. 에너지 공급이 많은 상황에는 고온의 원수와 저온의 처리수가 막 표면에 직접 접촉하여 물을 생산하는 방식(DCMD)이 유리합니다. 반대로 에너지 공급이 적은 상황에서는 원수와 처리수가 직접 접촉하는 것보다 공기의 간극을 통해 열을 전달하는 게 유리합니다. 효율이 올라가기 때문인데요. 냉각수 위에 응축면을 형성하고 분리막과 응축면 사이에 공기의 간극을 유지해 물을 생산하는 방식(AGMD)이 적합합니다.

 

놀라운 효율

연구진은 한 달 간의 현장 테스트를 진행했습니다. 태양열 에너지 유무와 수열 히트펌프 사용에 따른 시스템 성능과 경제성을 비교했습니다. 그 결과 태양에너지를 병행하여 시스템을 운용할 경우, 기존의 수열 히트 펌프를 이용한 막증류 방식보다 생산량이 9.6% 증가했습니다. 에너지 사용량은 30%가 절감됐습니다. 또한, 태양에너지 유무에 따라 소비되는 열에너지의 양을 비교해보면 태양에너지를 추가 열원으로 이용할 경우 막증류 플랜트 공정 효율이 17.5%까지 상승했습니다.

 

KIST 송경근 책임연구원
KIST 송경근 책임연구원

KIST 송경근 박사는 "이번에 개발한 하이브리드 담수화 기술은 담수 생산에 소비되는 에너지를 절감할 수 있어서 물 공급에 어려움을 겪고 있는 일부 산업단지와 도서지역의 용수공급 방법으로 고려될 수 있다"며 "우리나라에 비해 연평균 일사량이 1.5배 이상인 중동, 동남아시아 지역에서는 중요한 용수공급시설로 운영이 기대된다"고 말했습니다. 또한 "막증류는 원수의 수질에 크게 영향을 받지 않기 때문에 수질오염으로 원수의 수질이 악화된 지역과 중금속 검출이 잦은 지역의 식수 공급용으로도 적용이 가능할 것"이라고 밝혔습니다.

본 연구는 과학기술정보통신부(장관 이종호) 지원으로 STEAM연구사업의 일환인 BRIDGE 융합 연구개발 사업으로 수행됐습니다. 기계 분야 국제 저널인 'Energy conversion and management(JCR 분야 상위 1.812%)' 최신 호에 게재됐습니다.


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