차세대 양자 소재 물성, 이론적 예측 대신 직접 측정한다
차세대 양자 소재 물성, 이론적 예측 대신 직접 측정한다
  • 이웃집과학자
  • 승인 2022.08.23 09:59
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2004년 꿈의 소재로 불리는 그래핀이 처음 발견된 이후, 그래핀과 같은 이차원 물질로 신소재를 개발하기 위한 연구가 활발해졌습니다. 최근 수년 사이에는 이차원 위상을 갖추면서 자성을 띠는 물질에 특히 관심이 집중되고 있는데요. 

 

국내 출연연‧대학 공동연구팀이 세계 최초로 이차원 위상 자성체 물질의 스핀의존 전자구조를 넓은 에너지 영역에서 측정하는 데 성공했습니다. (공동연구팀 : 한국표준과학연구원(KRISS), 세종대학교, 포항공과대학교(POSTECH), 서울대학교, 기초과학연구원(IBS), 한국기초과학지원연구원)

 

이차원 위상 자성체 물질은 미래 양자정보‧메모리소자의 핵심 소재로 주목받는 물질입니다. 자성체의 물성을 파악하기 위해서는 이를 좌우하는 전자의 스핀 정보를 정확히 측정해야 합니다.

 

지금까지는 전자의 스핀 정보는 아주 작은 에너지 영역에서만 제한적으로 측정 가능해, 상당 부분은 이론적 예측 연구에 의존해야 했습니다. 전자의 스핀 정보가 외부의 물리적‧화학적 환경에 민감하게 반응해 작은 변화에도 쉽게 손실되기 때문인데요. 

연구진이 이차원 위상 강자성체의 고에너지 스핀의존 전자구조 측정결과를 검토하고 있다. 출처 : 한국표준과학연구원
연구진이 이차원 위상 강자성체의 고에너지 스핀의존 전자구조 측정결과를 검토하고 있다. 출처 : 한국표준과학연구원

이번 성과는 그동안 이론적 예측에 머물러 왔던 이차원 위상 자성체 물질의 고에너지 스핀의존 전자구조를 직접 측정한 전세계 첫 사례입니다.

 

연구팀은 스핀의존 전자터널링분광법을 이용해 이차원 위상 강자성체 물질인 Fe3GeTe2(FGT)의 고에너지 스핀의존 전자구조를 직접 측정하고, 이를 이론적 예측값과 비교, 분석해 정확성을 검증했습니다. FGT는 이차원 상태에서도 자성과 도체성을 띠는 양자위상 물질로, 차세대 양자스핀 및 정보소자 구현의 핵심 소재로 주목받고 있습니다. 전자터널링분광법이란 전자터널링 장벽을 이용해 고체 물질의 전자구조를 에너지 변화에 따라 측정하는 기법입니다. 기존에 이 기법에 사용된 터널접합 구조는 물리적‧화학적 불안정성이 높아 고에너지 영역에서 스핀 정보를 측정하기 어려웠습니다. 이번 연구에서는 외부 환경변화에 안정적인 박막소재를 FGT와 반데르발스 결합* 방식으로 구성해, 스핀 정보의 손실 없이 고에너지 스핀의존 전자구조 측정이 가능했다.

* 원자와 분자 사이에 작용하는 당기거나 밀어내는 물리적인 결합력. 

반데르발스 결합 무결점 접합구조를 적용해 제작한 FGT 기반 자화터널소자. 출처 : 표준과학연구원
반데르발스 결합 무결점 접합구조를 적용해 제작한 FGT 기반 자화터널소자. 출처 : 표준과학연구원

이번에 개발한 이차원 자성체의 스핀 물성 측정 및 분석 기술은 차세대 양자위상‧양자정보 소재 개발을 위한 기초 기술로 널리 활용될 수 있습니다. 또한 실험에 사용된 무결점 반데르발스 결합 소자 구성은 양자 메모리, 확률적 변이 메모리 등의 차세대 스핀‧초전도 양자 소자에도 응용 가능합니다. 

무결점 반데르발스 결합 FGT 소자의 광학 현미경 이미지. 출처 : 표준과학연구원
무결점 반데르발스 결합 FGT 소자의 광학 현미경 이미지. 출처 : 표준과학연구원

KRISS 저차원소자물질연구팀 정수용 책임연구원은 “이번 성과는 국내 양자소재 전문가들이 결집해 달성한 쾌거”라며 “그간의 이론적 예측 연구에 응답할 수 있는 측정결과를 제시해, 차세대 양자소재 실용화 연구에 새로운 가능성을 보여줬다”고 밝혔습니다.

연구의 성과는 소재 분야의 학술지인 네이처 머티리얼즈(Nature Materials)에 8월 5일 온라인 게재됐습니다.


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