헌틴턴병의 뇌기능 장애 원인 발견
헌틴턴병의 뇌기능 장애 원인 발견
  • 배윤경
  • 승인 2022.08.31 23:51
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출처: Adobe stock

헌팅턴병(Huntington’s disease)은 헌팅틴(huntingtin) 유전자에 돌연변이가 생겨 발생하는 유전성 뇌질환입니다. 보통 40세 전후에 발병하는데요. 조절되지 않는 경련성 신체 움직임과 함께 성격변화, 치매 증상을 일으키며 사망을 초래할 수 있는 퇴행성 뇌질환이다. 헌팅턴병 진행 과정에서 뇌기능에 중요한 시냅스에 문제가 생기기 시작하고, 병이 진행되면서 결국 뇌의 선조체 부위 뇌세포가 파괴됩니다. 하지만 헌팅턴병 진행과정 중 이뤄지는 뇌기능 장애 기전은 아직 정확히 밝혀지지 않았습니다.

한국과학기술연구원 뇌과학연구소 성지혜 책임연구원과 류훈 책임연구원 연구팀은 헌팅턴병 환자 뇌 조직에서 신경돌기 운동성 및 정상적인 시냅스 형성에 중요한 역할을 하는 FAK(Focal adhesion kinase) 단백질 활성이 현저히 감소하는 점을 발견했다고 밝혔습니다.

정상적 뇌에서 활성화된 FAK 단백질은 신경돌기 운동성 및 정상적인 시냅스 형성에 필수적입니다. KIST 연구진은 헌팅턴 세포 및 동물모델, 그리고 실제 헌팅턴 환자 뇌 조직까지 다양한 시스템에서 FAK 단백질 활성이 현저히 감소하는 점을 확인했습니다. 특히 이러한 결과를 형광공명에너지전달현상(Fluorescence Resonance Energy Transfer, FRET) 기반 형광분자센서를 통해 살아있는 세포에서 FAK 활성을 정확히 측정하여 검증했습니다.

 

출처: KIST

FAK 단백질이 정상적으로 활성화하기 위해서는 세포막에 존재하는 인지질 중 PIP2(phosphatidylinositol 4,5-biphosphate)가 필수적입니다. 연구진은 초고해상도 형광 현미경(Super-resolved structured illumination microscopy)을 이용했는데요. 

헌팅턴병 세포에서 PIP2가 돌연변이가 헌팅틴 단백질과 비정상적으로 강하게 결합하면서 세포막내 정상적으로 분포하지 못하는 것을 발견했습니다. 헌팅턴병에서 이러한 비정상적 PIP2 분포는 FAK 단백질이 활성화 되는 것을 저해하고, 감소된 FAK 단백질 활성은 결국 정상적인 시냅스 기능을 방해하여 헌팅턴병 초기의 뇌기능장애를 일으킵니다.

 

출처: KIST

성지혜 책임연구원은 "본 연구를 통해 밝혀낸 헌팅턴병 환자의 시냅스 기능장애 병리기전은 헌팅턴병 진행과정에서 뇌기능 장애 회복을 위한 치료 타겟으로 활용될 수 있을 것으로 기대한다"고 말했습니다. 류훈 책임연구원은 "이번 연구 결과는 헌팅턴 환자의 뇌 조직에서 발견한 병리기전이기 때문에 실제 인간의 퇴행성 뇌질환에서 새로운 치료 타겟을 제시하는 데 큰 의미가 있다"고 전했습니다. 본 연구 결과는 국제 학술지 'Acta Neuropathologica' 최신호에 게재됐습니다.


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