‘타코마 다리 붕괴사고’ 전 과정을 슈퍼컴퓨터로 재현
‘타코마 다리 붕괴사고’ 전 과정을 슈퍼컴퓨터로 재현
  • 이웃집편집장
  • 승인 2022.10.27 00:01
  • 조회수 2438
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실험에 사용된 KISTI 슈퍼컴퓨터 5호기 누리온. 출처 : KISTI
실험에 사용된 KISTI 슈퍼컴퓨터 5호기 누리온. 출처 : KISTI

한국과학기술정보연구원(KISTI)과 서울대학교 기계공학부 최해천 교수 연구팀이 1940년에 발생한 ‘타코마 다리(Tacoma Narrows Bridge) 붕괴사고’의 전 과정을 세계 최초로 슈퍼컴퓨터로 재현하는데 성공했습니다.

 

타코마 다리 붕괴사고는 교량의 공탄성적 특성*으로 인해 발생한 대형 사고로 많은 유체역학 교과서에서 소개되고 있는 사례이나, 아직까지 붕괴 과정이 명확하게 밝혀지지는 않았었습니다. 

* 공탄성적 특성 : 공기역학적 영향으로 구조물이 변형되는 현상

 

KISTI-서울대 공동연구팀이 수행한 이번 시뮬레이션은 슈퍼컴퓨터를 이용해 사고 당시 실제와 가장 유사한 조건을 만들어 디바람에 의한 다리의 진동과 붕괴 메커니즘을 분석해 타코마 다리 붕괴사고 전 과정을 재현하고자 한 것이였는데요. KISTI 슈퍼컴퓨터 누리온에서 최대 160,000개*의 CPU 코어를 3개월간 사용했습니다.

* 160,000개 CPU(중앙처리장치) 코어는 약 7.7페타플롭스(1초당 7,700조번의 연산처리속도) 정도의 고성능 연산이 가능한 수준으로 KISTI 슈퍼컴퓨터 5호기 누리온에서 약 30%를 차지하는 규모임

붕괴 전 타코마 다리를 CG로 구현한 이미지. 출처 : KISTI
붕괴 전 타코마 다리를 CG로 구현한 이미지. 출처 : KISTI

다리는 정지 상태에서 바람의 영향에 의해 상하 진동, 비틀림 진동의 순서로 움직이며 붕괴에 이른 것으로 알려져 있습니다. 연구팀은 슈퍼컴퓨팅을 통해 바람이 다리에 가하는 공기역학적 힘에 의해 다리에 비틀림이 발생하고, 시간이 지남에 따라 공기역학적 힘과 다리의 비틀림이 서로를 증폭시킨 것을 확인했습니다.

타코마 다리의 붕괴 전 뒤틀린 현상을 재현한 시뮬레이션 이미지. 출처 : KISTI
타코마 다리의 붕괴 전 뒤틀린 현상을 재현한 시뮬레이션 이미지. 출처 : KISTI

이번 시뮬레이션에서의 유동은 난류(亂流) 영역에 속합니다. 난류란 무질서하고 불규칙한 공기나 물의 흐름을 말하며 일반적으로 속도가 빠를 때 발생하는데요. 타코마 다리 전 영역을 난류로 모사하기 위해서는 130억 개 이상의 격자가 필요했습니다. 이를 재현하는 시뮬레이션은 초고성능컴퓨터 즉, 슈퍼컴퓨터가 없이는 불가능합니다.

슈퍼컴퓨터 5호기 누리온으로 해석한 타코마 다리 붕괴 직전의 비틀림 진동과 주변 유동의 가시화. 출처 : KISTI
슈퍼컴퓨터 5호기 누리온으로 해석한 타코마 다리 붕괴 직전의 비틀림 진동과 주변 유동의 가시화. 출처 : KISTI

이번 연구에서 서울대는 KISTI와 공동으로 SW를 개발하여 KISTI 슈퍼컴퓨터 5호기를 통해 타코마 다리 붕괴 과정을 모사했습니다. 

 

최해천 서울대 교수는 “슈퍼컴퓨터가 발전해 과거에는 파악하지 못했던 중요한 유동현상들을 이해할 수 있게 됐다”라고 언급했습니다. 정민중 KISTI 슈퍼컴퓨팅응용센터장은 “슈퍼컴퓨팅 시뮬레이션으로 역사적인 사고 사건인 타코마 다리 붕괴 과정을 재현했다”며 “5호기 대비 23배 높은 성능일 6호기가 도입되면 초거대 시뮬레이션으로 기존에 풀지 못한 난제를 해결할 수 있을 것으로 기대한다”라고 밝혔습니다.

 

해당 연구는 유체역학 분야 학술지인 'Journal of Fluid Mechanics(유체역학 저널)'에 2022년 9월 23일자로 게재됐습니다.


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