방송서 '지네·도마뱀' 먹은 뒤 사망한 男
방송서 '지네·도마뱀' 먹은 뒤 사망한 男
  • 강지희
  • 승인 2019.07.30 20:40
  • 조회수 7047
  • 댓글 1
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무모한 짓은 하지맙시다. 출처: pixabay
무모한 짓은 하지 맙시다. 출처: pixabay

지난 7월 20일 중국 허베이성에서 35세 남성의 시신이 발견됐습니다. 이 남성은 중국의 대형 라이브 스트리밍 사이트 중 하나인 'DouYu'에서 실시간 스트리밍 방송을 하며 15,000명의 팔로워를 보유한 스트리머였습니다. 7월 18일 스트리머는 다량의 술을 마시고 지네, 도마뱀, 거저리 등을 먹는 모습을 라이브로 방송했습니다. 지네, 도마뱀, 거저리, 달걀, 맥주, 그리고 바이주(중국의 증류주) 등이 적힌 룰렛을 돌린 뒤 해당 대상물을 먹는 장면을 방송한 겁니다.

 

남성이 먹은 지네는 독이 있는 지네였던 것으로 전해졌습니다. 이 남성은 라이브에서 독이 있는 지네와 도마뱀을 산 채로 먹었는데요. 7월 18일 오후 7시 53분 라이브가 마지막 방송이었습니다. 이틀 후 생체 신호가 정지된 채 발견됐습니다. 남성의 사망 후 DouYu에서는 이 채널의 영상을 모두 삭제했습니다.

 

사망 원인은 아직 정확히 밝혀지지 않았습니다. 남성이 먹은 독 지네가 어떤 종인지도 알려지지 않았죠. 하지만 실제로 지네 중 일부 종은 위험한 독을 갖고 있습니다. 지네의 독이 몸에 들어가면 심한 통증을 느끼고 몸이 붓는가 하면 심할 경우 사망에 이를 수 있습니다. 

 

미국 하와이에서는 2007~2011년까지 발생한 병원 응급실 입원 사례 중 11%가 지네에 물려 발생했다고 하는데요. 지네에 물린 사람들은 혈관 경련 수축, 급성 고혈압, 심근허혈 등의 증상을 보였으며 사망에 이른 사람도 있었습니다.  

왕지네 Scolopendra subspinipes mutilans. 출처: flickr

한 연구진은 지네의 독을 알아보기 위한 실험을 했습니다. 연구진은 왕지네(Scolopendra subspinipes mutilans)를 대상으로 실험을 했는데요. 이 지네의 독은 심혈관과 호흡계 그리고 신경계에 장애를 발생시킬 수 있다고 합니다. 

 

중국 쿤밍동물학연구소(Kunming Institute of Zoology)의 동물학자 렌 라이(Ren Lai)의 연구진은 왕지네와 쥐를 대상으로 실험을 진행했습니다. 연구진은 지네와 쥐를 한 공간에 같이 둬 상호 작용을 관찰했는데요. 지네는 자신보다 덩치가 15배 크고 몸무게가 3배 많은 쥐를 재빠르게 공격한 뒤 30초 만에 굴복시키고 숨통을 끊었다고 합니다.

<※주의, 심약한 사람들은 보지 않기를 권고합니다.>

연구진은 지네의 독이 어떻게 작용하는지 분석했습니다. 분석한 결과 연구진은 지네에 있는 펩티드 독소가 세포에 있는 KCNQ 채널을 차단한다는 것을 발견했습니다. 연구진은 이 독소를 'Ssm Spooky Toxin(SsTx)'라고 명명했습니다.

 

KCNQ 채널, 우리 몸에 중요해

 

KCNQ 채널은 전압 개폐성 K+ 채널에서 α7 class로 분류되는 채널입니다. 전압 개폐성 K+ 채널은 세포막에서 전압 개폐성 Na+ 채널과 함께 Na+-K+ 펌프를 형성합니다. Na+-K+ 펌프는 해당 이온을 이동시켜 활동 전위를 만들고 '흥분'을 일으키게 만듭니다. 여기서 흥분이란 뉴런이 자극을 받아 세포막의 전기적 특성이 변하는 현상을 말합니다.

수동 수송과 능동 수송의 차이. 출처: Wikimedia Commons
수동 수송과 능동 수송의 차이. 출처: Wikimedia Commons

전압 개폐성 채널을 이용한 Na+-K+ 펌프는 세포막에서 일어나는 대표적인 능동 수송입니다. 물질의 이동 방법에는 확산, 삼투, 능동 수송이 있는데요. 확산은 분자가 스스로 운동해 농도가 높은 곳에서 낮은 곳으로 퍼져나가는 현상을 말합니다. 물질이 직접 통과하는 단순 확산과 단백질을 이용해 확산하는 촉진 확산 등이 있죠. 삼투는 반투과성 막을 사이에 두고 있는 두 용액의 농도가 서로 다를 때 저농도에서 고농도의 용액으로 물이 이동하는 현상을 말하죠. 확산과 삼투는 물질 이동에서 에너지를 소모하지 않습니다.

 

능동 수송은 물질이 에너지(ATP)를 소모하면서 운반체 단백질을 이용해 저농도에서 고농도로 이동하는 현상을 말합니다. 능동 수송은 Na+-K+ 펌프를 포함해 소장 융털에서 일어나는 영양소 흡수, 신장에서 일어나는 포도당, 아미노산, 무기 염류 등을 재흡수하는 등 우리 몸에 중요한 역할을 합니다.

레티가빈. 출처: Wikimedia Commons
레티가빈. 출처: Wikimedia Commons

연구진은 지네의 SsTx는 KCNQ 채널을 표적으로 해 차단하고 신경계와 심혈관, 호흡기, 근육의 활성을 파괴한다는 결론을 내렸습니다. 또한 연구진은 레티가빈(retigabine)이 지네의 독성을 중화할 수 있다는 점을 발견했습니다. 레티가빈은 KCNQ 채널을 활성화시키는 간질 치료제입니다. 연구진은 "레티가빈이 지네의 독을 중화시키기 때문에 지네 독 치료제로 사용할 수 있을 것"이라고 밝혔습니다. 

 

##참고자료##

 


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유규 2020-08-21 14:11:29

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