인공 뇌 신호 분석해서 뇌 지도 제작
인공 뇌 신호 분석해서 뇌 지도 제작
  • 함예솔
  • 승인 2021.02.03 23:55
  • 조회수 841
  • 댓글 0
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우리 뇌는 다른 장기와는 달리 두껍고 단단한 두개골로 덮여 있어 접근이 어려워 해상도가 낮은 영상 기반이나 두개골 밖에서 측정하는 뇌파 분석 등으로 연구 방법이 한정돼 있었습니다. 이로 인해 뇌의 발달 단계에서 일어나는 다양한 현상이나 장애의 원인, 그리고 그 치료기술을 개발하는 연구에도 한계가 있었습니다. 최근에는 쥐에서 추출된 신경세포나 인간 유래의 유도만능줄기세포(iPSC)를 이용해 인공 뇌를 구현하고 이를 이용해 뇌 발달 과정을 연구하거나 뇌 질환의 원인을 규명하는 연구가 뇌의 신비를 풀어 줄 열쇠로 주목을 받고 있습니다.

  • 유도만능줄기세포(iPSC)

성인의 피부세포와 같은 체세포에 분화 유도 단백질을 주입해 배아 줄기세포와 같이 다양한 장기로 분화할 수 있도록 만든 줄기세포를 말합니다.

과거 인공 뇌는 평면 형태로 제작해 연구해왔는데, 입체적인 실제 뇌와의 괴리를 줄이기 위해 3차원(3D) 형태의 입체적인 인공 뇌가 2017년 KIST 연구팀에 의해 개발된 바 있습니다. 하지만, 3D 인공 뇌의 신호를 연구하기 위한 분석 툴은 개발되지 않아, 표면에서의 신호만 분석하거나 입체 구조를 평면 형태로 무너뜨려 연구해야 해서 복잡하게 얽혀진 인공 신경망에서의 신경 신호 추적에 한계가 있었습니다.

 

뇌 신호 분석하는 시스템

3D 인공 뇌 회로와 자극 및 신경 신호 측정을 위한 3차원 다기능 전극 어레이. 출처: KIST
3D 인공 뇌 회로와 자극 및 신경 신호 측정을 위한 3차원 다기능 전극 어레이. 출처: KIST

한국과학기술연구원(KIST)은 뇌과학연구소 조일주, 최낙원 박사팀이 입체 형태의 인공 뇌 회로를 망가뜨리지 않고 정밀하게 자극하고 세포 단위의 신경 신호를 내부의 여러 곳에서 실시간으로 측정할 수 있는 초소형 분석 시스템을 개발했습니다.

 

연구진이 개발한 3차원 다기능 신경 신호 측정 시스템은 머리카락 절반 정도인 50㎛ 두께의 실리콘 탐침 어레이에 63개의 침 형태의 전극을 집적한 형태로, 인공 뇌에 꽂아 뇌 신경망 회로 내부 여러 곳의 신호를 동시에 측정할 수 있습니다. 탐침 내부에는 광섬유와 약물 전달 채널이 집적돼 있어 뇌 세포를 빛이나 약물로 정밀하게 자극해 자극에 반응하는 인공 뇌 회로의 기능 변화를 측정함으로써, 인공 뇌를 이용한 뇌 기능 및 질환 연구를 가능하게 했습니다.

KIST 연구진이 제작한 3차원 인공 뇌 회로 측정용 다기능 3D 전극 어레이 출처: KIST

연구팀은 개발된 시스템을 이용하여 인공 뇌의 뇌세포를 빛으로 자극하고 이에 반응해 전파되는 신호를 여러 곳에서 동시에 측정했습니다. 이를 통해 뇌 신호의 전파속도가 뇌세포 부위별로 다름을 밝혀냈습니다. 뇌지도를 작성함에 있어 전자현미경을 통해 제작할 수 있는  구조적 뇌 지도뿐만 아니라 복잡한 인공 뇌 회로망 내에서 뇌 회로가 어떻게 기능적으로 연결돼 있는지를 보여주는 3차원  기능적 뇌지도를 작성할 수 있는 가능성을 확인했습니다.

  • 구조적 뇌 지도

뇌의 영역사이의 연결이나 세포사이의 연결을 관찰하여 물리적인 연결관계를 명시한 지도입니다.

  • 기능적 뇌 지도

특정 뇌 기능 수행을 위해서 연결되어 서로 뇌신호를 주고 받는 뇌 부위 또는 뇌 세포간의 연결관계를 명시한 지도입니다. 

최낙원 책임연구원. 출처: KIST
최낙원 책임연구원. 출처: KIST

 

 

 

KIST 최낙원 박사는 "개발한 시스템을 통해서 다양한 뇌 발달 장애와 뇌 질환의 원인 및 치료 방법 등을 연구할 수 있게 됐다"라고 말했습니다. 공동 연구책임자인 조일주 박사는 "기존에는 불가능하였던 3차원의 인공 뇌 기능 측정을 가능하게 하는 시스템 개발로 다양한 뇌 질환 치료제 개발 기간을 획기적으로 단축할 수 있는 역할을 할 수 있을 것으로 기대된다"고 밝혔습니다. 

 

 

 

 


##참고자료##

 


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