신기루, 왜 생기나?
신기루, 왜 생기나?
  • 정기흥
  • 승인 2016.09.26 19:05
  • 조회수 18785
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호수처럼 보이는 물은 신기루다. 출처: (cc) Brocken Inaglory
호수처럼 보이는 물은 신기루다. 출처: (cc) Brocken Inaglory
공중에 생긴 신기루. 출처: weibo.com/fm908
공중에 생긴 신기루. 출처: weibo.com/fm908

멀리서 보기엔 분명히 뭔가가 거기에 있었는데 막상 다가가 보니 아무 흔적도 없다면 얼마나 황당할까요. 나아가 신기하기까지 할 겁니다. '신기루'가 그렇습니다. 분명 어딘가엔 존재 하지만 닿을 수는 없다는 점에서 신비함을 더하는데요. 마치 '여자친구'라는 존재 같기도 합니다....

바닥에 생기는 신기루의 원리. 출처: 네이버 캐스트
바닥에 생기는 신기루의 원리. 출처: 네이버 캐스트
공중에 생기는 신기루의 원리. 출처: 네이버 캐스트
공중에 생기는 신기루의 원리. 출처: 네이버 캐스트

국립중앙과학관 공식 홈페이지 설명을 보면 '신기루'란 '물체가 실제 위치가가 아닌 곳에서 보이는 현상이며 공기의 기온 차이가 크고 불안정한 대기층에서 빛이 굴절하면서 만들어진다'고 나와 있습니다. 예를 들어볼까요. 물 속에 젓가락을 집어 넣으면 마치 젓가락이 꺾인 것 처럼 보이죠. 빛이 물을 통과하면서 굴절되기 때문입니다.

 

마찬가지로 빛은 물 뿐만 아니라 공기를 지나면서도 굴절합니다. 온도차가 크고 불안정안 공기를 지날 땐 그 현상이 더욱 뚜렷하겠죠. 이러한 빛의 굴절이 신기루를 만들어내는 거라고 보시면 됩니다.

여름날 도로에 생긴 물웅덩이 신기루. 출처: 카이스트 뉴스
여름날 도로에 생긴 물웅덩이 신기루. 출처: 카이스트 뉴스

신기루는 '공기의 온도차가 큰 사막이나 극지방의 바다에서 잘 만들어지지만, 그 외의 장소에서도 자주 나타난다'고 하네요. 실제로 신기루는 우리 주변에서도 얼마든지 나타납니다.


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