우주를 지도에 담았다
우주를 지도에 담았다
  • 배윤경
  • 승인 2016.11.29 00:10
  • 조회수 9497
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성공! 우주 지도 프로젝트 

올해 10월 12일에 천문학자들은 168,000개의 은하 모양을 분류하고 데이터화했다고 발표했습니다. 수천 명 가량 시민 과학자들의 도움으로 진행되고 있는 세계적인 Galaxy Zoo 프로젝트의 일부 성과입니다. Galaxy Zoo는 2007년에 시작된 세계적인 크라우드소싱(crowdsourcing) 프로젝트인데요. 대중들의 참여해 많은 수의 은하를 형태별로 분류합니다.

Galaxy Zoo 웹사이트, 사진 출처: galaxyzoo.org
Galaxy Zoo 웹사이트, 사진 출처: galaxyzoo.org

미국의 Sloan Digital Sky Survey(SDSS) 팀은 거의 백만개의 은하계를 분류하는 데 Galaxy Zoo 과학자들과 협업했습니다. 덕분에 올해 7월에 우주를 지도로 만들려는 SDSS-III 프로젝트가 성공했습니다. 120만 개의 은하가 3D 지도로 제작됐는데 관련 기록도 경신했다고 합니다. 

연구를 진행한 SDSS-III 팀의 공동 리더인 미국 뉴욕대학교 소속 Jeremy Tinker는 이 지도를 완성하기 위해 자료를 10년 동안 모았다고 발표했습니다.

사진 출처: Daniel Eisenstein and SDSS-III
사진 출처: Daniel Eisenstein and SDSS-III

위 사진은 SDSS-III의 우주 단면 사진입니다. 점 하나가 은하 하나인데요. 이 수많은 점들은 각각 60억년 전의 은하 위치를 나타냅니다. 은하들이 매우 가까운 무리를 이루고 있다는 점을 알 수 있습니다. 이 이미지에는 48,741개의 은하가 있는데요. 조사한 자료의 약 3% 밖에 되지 않는다고 합니다. 

 

은하의 종류를 모양대로 분류해 우주를 지도화하는 것은 암흑 에너지를 연구하는 데 도움이 될 것이고 어떻게 은하들이 진화해 왔는지 알아내는 데 단서가 될 거라고 <Nature>가 보도했습니다. 

SDSS의 자료를 바탕으로 미국 Johns Hopkins 대학 연구진은 은하계 애니메이션을 만들었습니다. 거의 400,000개의 은하가 실제 이미지로 정확한 위치에 나타나게끔 제작됐다고 합니다.

과거에도 우주를 가시적인 지도로 만들기 위한 노력이 있었습니다. 2013년에는 프랑스의 Lyon 대학 소속 Helene Courtois 연구팀이 우리 은하와 안드로메다 은하를 중심으로 3D 우주 지도를 발표하기도 했습니다. 

미국의 하버드 대학에서는 2011년 부터 2MASS Redshift Survey(2MRS) 라는 프로젝트를 가동했는데요. SDSS와 동일한 목표인 은하계 지도화를 위해 힘썼습니다. 아래 사진은 2MRS의 3D 우주 사진입니다.

사진 출처: caltech
사진 출처: caltech

학생 기자단 배윤경 (cbae96@scientist.town)

 



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