화성에는 '탐사 금지' 구역이 있다?!
화성에는 '탐사 금지' 구역이 있다?!
  • 박연수
  • 승인 2017.08.24 23:03
  • 조회수 5936
  • 댓글 0
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화성 탐사 시 주의

 

화성을 탐사할 때는 주의할 점이 있다고 합니다. 화성에는 한 때 미생물이 살았거나 아직도 살 가능성이 있다고 여겨지는데요. 때문에 로봇이나 인간의 직접 탐사가 허락되지 않을지도 모른다는 지적이 나옵니다. 지구에서 동반한 미생물로 화성이 오염되면 안 되기 때문입니다. 

 

그래서 과학자들은 우주에 있는 화성을 연구하면서 '특별구역'이라는 아이디어를 고안했습니다. 

 

곧 화성으로 착륙합니다. 출처: shutterstock

특별구역이 뭐냐구요? 

 

특별구역이란 '외계 생물체가 존재할 가능성이 많은 지역'이라고 합니다. 2008년 우주연구위원회(Committee on Space Research)가 행성보호방침(Planetary Protection Policy)에서 정의했죠.

 

지난 2016년 '특별구역'의 기준은 좀 더 구체화됐습니다. 현재 특별구역은 수분활성도가 0.5~1인 곳입니다.  

 

수분활성도라는 단어가 생소한데요. London South Bank University 자료를 참고하면 수분활성이란 식품에 포함돼 있는 수분의 상태를 나타내는 지표입니다. 수분활성도가 1이 될수록 미생물이 생존하고 성장하기 적합한 수치입니다.

 

또한 특별구역은 온도가 섭씨 -25도 이상으로 생물체가 거주할 수 있는 곳을 의미합니다. 

 

나도 가보고싶다. 화성. 출처: 포토리아

어디에 있나 특별구역

 

중요한 사실은, 아직 특별구역을 찾진 못했습니다. 동캐롤라이나 대학의 존 루멜 교수는 "특별구역을 정의했으나 아직 발견하지 못했다"고 말했습니다. 곧 나타나겠죠??

 



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