급성 바이러스 감염 시 몸 파괴하는 세포, "원리 찾았다"
급성 바이러스 감염 시 몸 파괴하는 세포, "원리 찾았다"
  • 박연수
  • 승인 2018.02.21 16:48
  • 조회수 1032
  • 댓글 0
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KAIST 의과학대학원 신의철, 박수형 교수, 중앙대학교병원 김형준, 이현웅 교수 공동 연구팀이 바이러스 질환에서 방관자 면역세포가 인체 조직을 손상시키는 과정을 발견했습니다. 이번 연구를 통해 바이러스 질환, 면역 질환이 인체를 손상시키는 원리를 이해하고 이를 신약 개발에 적용할 수 있을 것으로 기대됩니다. 이번 연구 결과는 면역학 분야 국제 학술지 <Immunity>에 게재됐습니다.

 

아프세요? 면역반응이 잘 일어난다는 증거라고 생각하면 덜 아플... 출처: 포토리아<br>
면역이 필요해 출처: fotolia

바이러스에 감염되면 바이러스 증식으로 인체 세포가 파괴됩니다. 그런데 바이러스가 증식해도 직접적으로 인체 세포를 파괴하지 않는 경우가 발생하는데요. 이 경우도 인체 조직은 손상돼 질병이 생깁니다. 다만 그 원인이나 과정은 상세히 밝혀지지 않았습니다. 간염 바이러스에 감염됐을 때 이 같은 현상이 잘 발생한다는 사실만 알려져 있었죠.

 

바이러스에 감염되면 해당 바이러스에 특이적인 면역세포만 활성화돼 작동을 하고 다른 바이러스에 특이적인 면역세포들은 활성화되지 않는 게 일반적입니다. 그런데 감염된 바이러스가 아닌 다른 바이러스와 관련된 면역세포들이 활성화되는 경우도 있습니다. 이런 현상은 흔히 '방관자 면역세포의 활성화'라고 부르는데요. 오래 전부터 알려진 현상이지만 이 현상의 의학적 의미는 불투명했죠.

 

A형 간염 바이러스에 감염되면 간세포에서 IL-15라는 면역 사이토카인이 과량 생산된다. 출처:KAIST
A형 간염 바이러스에 감염되면 간세포에서 IL-15라는 면역 사이토카인이 과량 생산된다. 출처:KAIST

공동 연구팀은 A형 간염 바이러스에 감염된 환자를 분석했습니다. 연구팀은 해당 바이러스에 특이적인 면역세포뿐 아니라 다른 바이러스에 특이적인 엉뚱한 면역세포들까지 활성화되는 것을 발견했습니다. 이러한 엉뚱한 면역세포에 의해 간 조직이 손상되고 간염이 유발되는 점을 확인했습니다. 연구팀이 방관자 면역세포가 인체 손상을 일으키는 데 관여한다는 점을 규명한 겁니다.

 

핵심원리는?

 

IL-15에 의해 ‘방관자’ 면역세포가 활성화되고 간 손상을 일으키게 된다. 출처:KAIST
IL-15에 의해 ‘방관자’ 면역세포가 활성화되고 간 손상을 일으키게 된다. 출처:KAIST

이번 발견의 핵심은 바이러스에 감염되면 감염된 인체 조직에서 과다하게 생성되는 물질 IL-15가 방관자 면역세포들을 활성화시킨다는 점입니다. 활성화된 면역세포들은 NKG2D 및 NKp30이라는 수용체를 통해 인체 세포들을 무작위로 파괴할 수 있습니다. 이러한 결과는 IL-15사이토카인, NKG2D, NKp30 수용체와 결합하는 항체 치료제를 신약 개발하면 바이러스 및 면역 질환에서 발생하는 인체 손상을 막을 수 있다는 점에서 중요하죠.

 

이번 연구는 중앙대학교 병원 임상 연구팀과 KAIST 의과학대학원이 동물 모델이 아닌 인체에서 새로운 면역학적 원리를 직접 밝히기 위해 협동 연구를 한 것으로 중개 연구의 주요 성과입니다.

 

신 교수는 "면역학에서 불투명했던 방관자 면역세포 활성화의 의학적 의미를 새롭게 발견한 첫 연구사례"라며 "향후 바이러스 질환 및 면역질환의 인체 손상을 막기 위한 치료제 연구를 계속하겠다"고 말했습니다.


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