네안데르탈인, 호모사피엔스보다 "폐활량 컸다"
네안데르탈인, 호모사피엔스보다 "폐활량 컸다"
  • 함예솔
  • 승인 2018.11.17 14:40
  • 조회수 1213
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이웃님들은 지금 4만 년 전에 불가사의하게 사라진 네안데르탈인의 흉곽(thorax)을 보고 계십니다. 150년 전 네안데르탈인의 갈비뼈가 처음 발견된 이후 네안데르탈인 흉곽 모양과 크기에 대한 논란이 계속 이어져왔는데요.

 

<Nature Communications>에 게재된 연구에 따르면, 국제 연구팀은 가상 3D 복원 기술을(virtual 3D reconstruction)이용해 처음으로 네안데르탈인의 흉곽(thorax)을 복원해냈습니다.  

 

네안데르탈인 흉곽. 출처: 유튜브/NPG Press
네안데르탈인 흉곽. 출처: 유튜브/NPG Press

흉곽은 늑골이 흉추와 흉골과 연결돼 바구니 모양의 뼈대를 형성합니다. 폐와 심장 등을 보호하는 동시에 호흡에 관여합니다. 따라서 네안데르탈인의 흉곽을 조사하면, 그들의 호흡과 몸의 균형에 대해 알 수 있죠.

 

연구팀은 현재까지 발굴된 가장 완벽하게 보존된 네안데르타인의 뼈 중 하나이자 Kebara2로 알려진 'Moshe'를 관찰했습니다. Moshe의 뼈는 1983년 북 이스라엘의 카르멜 산맥에서 발견됐습니다. 그리고 이를 이용해 모델링을 실시했습니다. 연구에 참여헀던 이스라엘의 바르일란 대학교(Bar Ilan University) 강사인 Alon Barash은 “이 작업은 매우 섬세한 작업이었다”며 “우리는 척추골의 모든 갈비뼈 조각을 CT로 개별촬영해 스캔한 다음 3D로 재구성해야 했다”고 전했습니다. 

 

현생 인류와 네안데르탈인 신체 비교. 출처: 유튜브/National Geographic
현생 인류와 네안데르탈인 신체 비교. 출처: 유튜브/National Geographic

그동안 네안데르탈인은 가슴과 폐가 커서 현생 인류의 직계 조상이라 할 수 있는 호모사피엔스 보다 더 다부진 신체를 가지고 있던 것으로 간주돼왔습니다. 그런데 컴퓨터 단층촬영(CT)을 동원한 이번 연구 결과에 따르면, 네안데르탈인의 흉곽(thorax)는 현생 인류의 흉곽과 크기가 비슷했던 것으로 보입니다.

 

다만, 네안데르탈인의 흉곽 밑부분은 현생 인류 흉곽보다 더 넓었던 것으로 보입니다. 즉, 네안데르탈인은 현대인과 비슷한 크기의 흉부(chest)를가지고 있었지만, 현생 인류보다 더 큰 횡경막을 가졌던 것으로 보입니다.

 

그래서 연구팀은 네안데르탈인이 현대인보다 더 많은 호흡을 했을 거라고 추정했습니다. 워싱턴대학교의 인류학자인 Patricia Kramer는 "네안데르탈인은 신체의 형태가 현대인과 달랐던 걸로 보인다"며 "네안데르탈인의 적응 방식을 이해하면 우리의 진화 경로를 더 잘 이해할 수 있을 것"이라고 밝혔습니다. 

 

발굴된 네안데르타인의 뼈. 출처: 유튜브/US Sciencetech
발굴된 네안데르탈인의 뼈. 출처: 유튜브/US Sciencetech

연구팀에 따르면, 네안데르탈인이 흉곽 아랫부분이 넓었다는 점과 갈비뼈가 수평 방향이었다는 특징은 그들이 더 호흡을 할 때 횡경막을 더 많이 사용했을 거라는 점을 추측하게 했습니다.

 

현대인은 호흡을 할 때 횡경막과 갈비뼈 모두를 이용해 호흡한다고 합니다. 하지만 아직도 네안데르탈인은 왜 강한 폐가 필요했었는지, 네안데르탈인이 어떻게 호흡했는지에 대해서는 더 연구가 필요합니다.

 

이 연구는 네안데르탈인의 생리학(physiology) 이론을 추가시켰다는 점에서 의미 있습니다. 이번 연구를 진행한 연구팀은 이전 연구에서도 Moshe의 척추를 재구성해 네안데르탈인의 척추가 현대인보다 곧았으며 직립했다는 것을 밝혀냈습니다. 향후 또 어떤 연구가 나올지 기대되는 군요. 

 


##참고자료##


Gómez-Olivencia, Asier, et al. "3D virtual reconstruction of the Kebara 2 Neandertal thorax." Nature communications 9.1 (2018): 4387.


 


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