고대 인류 기술·지식 "우연히 물려줘"
고대 인류 기술·지식 "우연히 물려줘"
  • 이상진
  • 승인 2019.04.04 06:45
  • 조회수 1496
  • 댓글 0
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이뭣꼬...먹는 건가...? 출처:fotolia
"먹는 건가..?" 출처: fotolia

프랑스 릴카톨릭대학교 실험고고학과와 미국 애리조나주립대학의 인간기원연구소 등 공동 연구팀은 기술의 발전이 인간의 지혜와 지식 축적 때문이 아니라 '우연히' 이뤄졌을지도 모른다는 연구 결과를 <Nature Human Behaviour>에 발표했습니다.

 

연구팀에 따르면 기술의 설계나 향상은 전(前) 세대가 후(後) 세대에게 합리적이고 총체적인 설명이 가능하게끔 전수해 주는 것이 아니라고 해요. 연구팀은 세대로부터 세대로 전승되는 기술·지식의 전달이 인간의 추론 능력에서 비롯된 것이 아니라 인간조직 내 다른 구성원들을 따라하려는 인간의 경향에서 비롯된 것이라고 설명합니다.

 

이를 밝히기 위해 연구팀은 70여 명의 대학생들에게 간단한 물리적 체계를 구현하는 기계장치를 제공합니다. 70명의 학생들은 5명씩 모여 '한 세대'를 구성했습니다. 70명을 5명씩 그룹으로 나누자 모두 14개조, 14개 세대가 구성됐죠.

 

기계장치는 1m 길이의 트랙 위를 4개의 공이 왔다갔다 오가는 장치였습니다. 연구팀은 이 장치 위를 달리는 공들의 속도를 더 느리거나 더 빠르게 바꿀 것을 학생들에게 주문했습니다. 5명으로 이뤄진 각 세대는 모두 5번씩 연구팀이 준 과제를 수행할 기회를 얻었습니다. 실험은 1세대에 속한 5명의 조가 끝나면 2세대가 바통을 이어받는 식으로, 14세대까지 이어졌어요.

 

연구 결과 세대가 지나고 전 세대로부터 공을 더 빠르게 하거나 더 느리게 하는 방법을 전수받은 뒷 세대는 앞 세대보다 더 큰 성취를 이뤘습니다. 예를 들어, 1세대에 비해 14세대는 트랙 위를 달리는 공의 속도를 조절하는 데 훨씬 성공적이었습니다.
 

실험참가자들은
실험 참가자는 트랙 위를 구르는 공의 속도를 조절해야 했습니다. 출처: fotolia

하지만 연구팀은 이른바 이 '기술 지식의 전달' 과정에서 이상한 점을 발견합니다. 바로 후대 세대로 기술 지식을 전달해준 전 세대들은 '왜 이렇게 트랙 위치를 조절하면 공 속도가 느린지, 왜 빠른 건지' 알지 못한 채 단순히 기술 지식을 전달했습니다. 이는 전 세대들도 마찬가지였죠. '왜 이럴까' 원리를 알지 못하고 그냥 받아들이기 급급했습니다.

 

단지 앞 세대는 수많은 시행착오를 겪고 '가장 잘 되는' 방향으로 후대에 '방법론'을 전달한다는 것인데요. 연구팀은 이를 '문화적틈새가설(cultural niche hypothesis)'이라고 명명했습니다. 


    
연구팀은 "인간이 복잡한 도구를 생산하고 뛰어난 두뇌 때문에 여러 환경에 적응하는 데 종종 성공했다고 여겨지지만 사실은 이와 다르다"며 "활이나 카약과 같은 전통 기술의 제작 방법과 작동을 분석하는 것은 사실 현대 물리학자에게도 막상 설명하라고 하면 어려운 일"이라고 말했습니다.

 


##참고자료##


Maxime Derex et al, Causal understanding is not necessary for the improvement of culturally evolving technology, Nature Human Behaviour, 2019.


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