항체 칵테일, 기니피그 에볼라에 "효과 있었다"
항체 칵테일, 기니피그 에볼라에 "효과 있었다"
  • 강지희
  • 승인 2019.04.15 14:50
  • 조회수 359
  • 댓글 0
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에볼라에 감염되면 몸에 나타나는 증상들. 출처: Wikimedia Commons
에볼라에 감염되면 몸에 나타나는 증상들. 출처: Wikimedia Commons

콩고를 포함한 아프리카 중부는 '에볼라 바이러스(Ebola virus)'로 골치를 앓고 있습니다. 에볼라 바이러스는 필로 바이러스의 한 종류로 출혈성 질환의 원인으로 알려졌는데요. 에볼라 바이러스에 감염되면 나흘에서 아흐레 간의 잠복기를 거친 후 발열과 근육통, 설사, 구토 증상과 함께 호흡기 합병증, 간부전, 신부전 증상이 나타납니다. 

 

출혈이 심할 경우 코마(coma), 즉 혼수상태에 빠지거나 사망에 이르기도 하는데요. 에볼라 출혈열의 치사율은 50~80%에 달한다고 합니다. 에볼라의 병리 증상은 순식간에 발전하는 특징이 있어, 대개 첫 증상이 발현한지 일주일 안에 사망한다고 합니다. 2013~2016년까지 에볼라 바이러스로 사망한 사람들은 약 11,000명 정도 된다고 합니다.

웅~? 나 부른고얌? 출처: pixabay
기니피그 처음보닝~? 출처: pixabay

과학자들의 수 많은 연구에도 불구하고 아직까지 제대로 된 에볼라 바이러스 치료제나 구체적인 치료법은 존재하지 않습니다. 콩고에서는 사람들이 에볼라 백신 접종을 받는데요. <Cell Reports>에 게재된 논문에 따르면 옥스퍼드대학교의 분자면역학자 Pramila Rijal의 연구진은 백신 접종을 받은 사람들의 몸에 있는 항체를 이용해 에볼라에 감염된 기니피그를 치료하는 데 성공했다고 합니다. 

 

항체는 어떻게 생기는가

백신접종 이미지. 출처: pixabay
백신 접종 이미지. 출처: pixabay

면역학에서 숙주 개체 내에서 면역 반응을 유도할 수 있는 분자를 항원(Antigen)이라고 합니다. 항원으로 작용하는 물질은 숙주 동물이 이물질로 인지해야 합니다. 그래서 일반적으로 우리 몸의 체조직이 아닌 바이러스, 세균 등이 항원으로 인식됩니다.

 

항체(Anibody)는 면역글로불린(Immuneglobulin)이라고도 불리는 단백질로 항원을 인식하고 파괴하는 작용을 합니다. 각각의 항원에 대응하는 특정 항체는 계속 핏속에 남아 감염을 막기 때문에 한 번 감염된 항원은 다시는 감염되지 않습니다. 체내에서 항체가 생겨 항원에 대한 저항성이 생기는 현상을 '면역'이라고 부릅니다.

 

항원-항체 반응을 제대로 응용한 예가 바로 '백신'입니다. 백신은 기존 항원보다 약한 항원을 도구로 활용하여 몸에서 필요한 항체를 만들어내 질병에 감염되는 것을 막는 역할을 합니다.

 

칵테일 요법, 성공적

 

연구진은 에볼라 바이러스에 있는 당단백질(EBOV GP)를 추출했습니다. 여기서 우두 바이러스인 앙카라(Ankara)를 조합하여 재조합 아데노 바이러스를 만들고 사람들에게 주사했습니다. 해당 백신 접종을 받은 11명을 대상으로 혈액에서 82개의 항체를 모았습니다.

칵테일 요법. 이것저것 섞어봐요! 출처: pixabay
칵테일 요법. 이것저것 섞었습니다. 출처: pixabay

연구진은 칵테일 요법으로 3가지의 항체 칵테일을 만들었습니다. 칵테일 요법이란 몇 가지 액체를 혼합해 새로운 음료수와 주류를 만드는 것처럼 질병에 적합한 약물 몇 가지를 섞어 최선의 치료 효과를 띨 수 있는 치료제를 만드는 방법입니다. 

 

연구진은 3가지의 항체 칵테일을 에볼라 바이러스에 감염된 지 3일이 지난 기니피그들에게 주사했습니다. 그 중에서 하나의 항체 칵테일을 주사한 결과, 기니피그 6마리의 몸에 있던 에볼라 바이러스를 성공적으로 제거했다고 합니다. 

 

Rijal은 "이 연구는 백신이 치료용 항체를 분리할 수 있는 절호의 기회를 제공할 수 있다는 것을 보여줬다"고 말했습니다. Rijal은 그러면서 "에볼라 바이러스를 비롯한 조류 독감, SARS와 같은 바이러스 치료에 도움이 될 것"이라고 전망했습니다.

 

##참고자료##


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