눈썹 근육 활달한 개일수록 '입양 잘 돼'
눈썹 근육 활달한 개일수록 '입양 잘 돼'
  • 강지희
  • 승인 2019.07.02 17:15
  • 조회수 1416
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초롱초롱한 '강아지 눈의 비결은? 출처: pixabay
초롱초롱한 '강아지 눈'의 비결은? 출처: pixabay

늑대의 거친 얼굴과 다르게 개들의 얼굴 특히 눈은 인간에게 유아적이고 잠재적인 호소력이 있다고 합니다. 이른바 '강아지 눈'의 비결은 바로 눈썹이라고 하는데요. <Proceedings of the National Academy of Sciences>에 게재된 논문에 따르면 개들은 눈썹을 올릴 수 있는 근육이 있다고 합니다. 이 근육은 늑대에겐 없는 건데요. 개들은 인간과 어울리면서 인간과 비슷하게 눈썹 근육 등을 발달시켰다고 합니다. 

 

RAOL, LAOM

개에게는 늑대에게 없는 '근육'이 있다. 출처: Proceedings of the National Academy of Sciences
개에게는 늑대에게 없는 '근육'이 있다. 출처: Proceedings of the National Academy of Sciences

포츠머스대학교의 심리학자 Juliane Kaminski의 연구진은 개의 눈썹에 늑대에게는 없는 특수한 근육이 있다고 설명합니다. 연구진은 개의 눈썹 근육을 비교하기 위해 4마리의 회색 늑대와 6마리의 개의 사체를 해부하고 살아있는 9마리의 늑대와 27마리의 개들이 인간과 소통할 때의 얼굴 움직임을 관찰했는데요. 실험 결과 연구진은 개의 눈썹에는 LAOM(levator anguli oculi medialis)이라는 눈썹 근육을 발견했다고 합니다. 
 


또한 연구진은 개와 늑대의 얼굴 움직임이 유사했던 반면 눈썹 근육을 이용한 눈의 움직임만은 다르다는 점을 발견했습니다. 개는 LAOM이 있어 안쪽 눈썹을 들어올려 눈을 크게 뜰 수 있는 반면 늑대는 LAOM이 없는데요. 때문에 안쪽 눈썹을 들어올리지 못해 개와 비슷한 표정을 지어도 날카로운 눈매를 유지했습니다.

 

눈 옆쪽에 있는 근육인 RAOL에도 차이를 보였습니다. 이 근육은 눈꺼풀을 귀쪽으로 잡아당겨 개의 눈을 웃는 것처럼 만들어줍니다. 개는 RAOL 근육이 많이 발달했는데요. 늑대도 RAOL 근육이 있었지만 개에 비하면 근육 발달 정도가 떨어집니다. 다만 늑대에 가까운 시베리안 허스키 종은 늑대처럼 RAOL 근육의 양이 적었으며 LAOM 근육은 없었다고 합니다. 

 

눈 크게 뜨면 '빨리 입양돼'

때릴 거야? 출처: 애니메이션 '보노보노'
때릴 거야? 출처: 애니메이션 '보노보노'

<Science>에 게재된 논문에 따르면 인간과 개 사이에서도 옥시토신이 작용할 수 있다고 합니다. 옥시토신은 친밀감이나 헌신, 유대감을 증진시켜주는 호르몬인데요. 개와 인간이 친밀하게 눈을 마주보면 둘 다 옥시토신의 농도가 증가한다는 설명입니다. 엄마와 아기 같이 말이죠. 또한 개들은 난감하거나 궁금한 상황이 생기면 눈을 크게 뜨고 사람과 마주보는 경향이 있다고 합니다. 

 

연구진은 보호소에 살고 있는 유기견들을 대상으로 연구를 진행하고 있었는데요. 보호소에서 개들이 눈썹 근육들을 이용해 눈을 크게 뜨며 사람을 마주보면 더 빨리 입양됐다고 합니다. Kaminski는 "개가 '강아지의 눈'을 움직이면 인간을 돌보는 강한 욕망으로 이끌어내는 것 같다. 이는 그들의 눈썹을 다른 사람들보다 더 유리하게 움직이는 개들에게 물려줄 것이며 미래 세대를 위한 '강아지 눈'의 특성을 강화시킬 것"이라고 말했습니다. 

 

##참고자료##

 


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