원숭이보다 소리 큰 29mm 벌레
원숭이보다 소리 큰 29mm 벌레
  • 강지희
  • 승인 2019.07.25 23:25
  • 조회수 3686
  • 댓글 0
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작은 고추가 맵다고! 출처: 유튜브/Science

바다 깊숙한 곳에서 커다란 소리를 낼 수 있는 벌레가 있다고 합니다. <Current Biology>에 게재된 논문에 따르면 이 벌레는 길이가 29mm 밖에 되지 않지만 최대 157dB(데시벨)의 소리를 낼 수 있다고 합니다. 이게 어느 정도 수준일까요?

 

데시벨과 소음의 기준

 

데시벨(decibel)은 음의 세기를 상대적으로 나타낼 수 있는 단위입니다. 사람이 들을 수 있는 가장 작은 소리를 기준으로 각각의 소리가 얼마나 큰 지를 정해놓은 단위입니다. dB은 소리의 단위로 10단위씩 증가할 때마다 귀에 가해지는 에너지는 10배, 귀가 주관적으로 느끼는 소리의 강도는 2배씩 높아진다고 합니다.

 

일반적으로 바람이 없는 날 야외에서 나뭇잎이 살랑거리는 소리는 10dB입니다. 속삭이는 소리는 30dB, 냉장고 소리는 40dB이죠. 평범한 대화 소리와 키보드 소리, 라디오와 텔레비전 소리는 50~60dB입니다. 헤어 드라이기나 잔디 깎는 기계는 90dB로 두 시간 연속으로 90dB의 소리를 듣는다면 청력에 치명적인 손상이 올 수 있다고 합니다. 

어우, 시끄러워! 출처: pixabay
어우, 시끄러워! 출처: pixabay

일반적인 사람들은 소리가 110dB이 됐을 때부터 불쾌함을 느끼기 시작합니다. 소음을 느끼는 셈이죠. 자동차 경적이나 록 콘서트 소리가 110dB 정도 되며 지하철이나 시끄러운 공장은 120dB입니다. 폭죽 소리는 130dB, 비행기 이륙 소리와 대포 발사 소리는 140dB이라고 합니다. 동물의 소리에도 데시벨을 매길 수 있습니다. 사자는 114dB 크기의 소리로 울부짖을 수 있고 아메리카 대륙의 짖는원숭이(howler monkey)는 140dB의 울음소리를 낼 수 있습니다.

누구냐, 너

 

Leocratides kimuraorum은 일본 서안(Coast of Japan)에 서식합니다. Leocratides kimuraorum은 서로 싸울 때 입으로 이용하는데요. 입으로 싸우는 과정에서 Leocratides kimuraorum는 소리를 냅니다. 일본 교토대학과 캐나다 앨버타대학 해양생물학 공동 연구진은 29mm 밖에 벌레가 내는 소리를 측정했는데요. Leocratides kimuraorum은 최대 157dB의 소리와 6.9kHz의 주파수를 기록했다고 합니다. 아메리카 대륙 짖는원숭이보다 소리가 큰 거죠.

연구진은 Leocratides kimuraorum이 입 근육의 인두벽을 이용해 에너지를 저장하고 소리를 낸다고 추측했습니다. Leocratides kimuraorum가 입으로 몸싸움을 하는 동안 근육은 수축해 인두벽을 빠르게 팽창시킵니다. 빠르게 팽창한 인두벽은 입에서 물을 빠르게 유입시키고 강한 소리를 낼 수 있게 하죠. Leocratides kimuraorum가 소리를 내는 원인은 아직 수수께끼입니다. 연구진은 Leocratides kimuraorum가 싸움에서 상대방을 기절시키기 위해 소리를 낸다고 추측했습니다.

 

연구진은 "유연한 몸집의 무척추동물도 커다란 소리를 낼 수 있다"며 이 연구의 의의를 밝혔습니다. 연구진은 "이 벌레들은 다른 벌레들로부터 영역과 생활을 지키기 위해 입으로 싸울 지도 모른다"며 "벌레의 큰 소리는 급속하게 공격하면서 생긴 부산물일 수도 있지만 비타협적인 의사소통 수단이 될 수도 있다. 벌레들은 큰 소리로 어떻게 해서든 싸움의 승자를 결정하거나 심지어 근처의 벌레들의 행방을 밝힐 수 있다"고 말했습니다.

 

##참고자료##

 


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