왜 다리가 3개인 동물은 없을까?
왜 다리가 3개인 동물은 없을까?
  • 강지희
  • 승인 2019.10.07 16:20
  • 조회수 6905
  • 댓글 4
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동물의 다리 개수는?

넌 다리 없냐? 출처: pixabay
넌 다리 없냐? 출처: pixabay

사람과 조류 대부분은 다리가 1쌍입니다. 개와 같은 포유류나 파충류, 개구리와 같은 양서류는 다리가 4개입니다. 오징어는 10개, 문어는 8개입니다. 절지동물의 경우 종에 따라 다리 개수가 나뉩니다. 절지동물은 새우나 게와 같은 갑각류와 거미류, 벌과 나비와 같은 곤충류로 나뉘는데요. 갑각류는 다리가 5쌍(10개), 거미류는 4쌍(8개), 곤충류는 3쌍(6개)입니다.

이보다 더 많은 다리를 가진 동물들도 있습니다. 절지동물의 노래기과에 속하는 동물인데요. 2012년 미국 애리조나대학교의 곤충학자 Paul E. Marek의 연구진이 발견한 동물은 1~3cm의 길이 밖에 되지 않지만 현미경으로 바라보면 지네와 유사하게 생습니다. 다리는 수백 개죠. 대부분의 노래기들은 다리가 80~100개 정도입니다. 연구진이 발견한 동물의 수컷은 562개, 암컷은 750개의 다리를 가졌다는군요. 연구진은 '풍부한 다리'라는 뜻의 라틴어를 이용해 이 동물의 학명을 lllacme plenipes라고 명명했습니다. 

 

왜 다리가 3개인 동물은 없을까?

 

여기서 '왜 다리가 홀수 개인 동물이 없을까?'라는 의문이 생깁니다. 심지어 화석 기록에서도 다리 수가 홀수인 동물은 발견되지 않았습니다. 왜 다리가 3개인 동물은 없는 걸까요? 미국 캘리포니아대학교 데이비스 캠퍼스에서 지구과학을 공부하는 대학원생 Tracy Thomson은 이에 대해 '대칭'을 이유로 들며 설명했습니다. Thomson의 논문은 <BioEssays>에 게재됐습니다.

 

Thomson은 "진화를 하나의 과정으로 이해하려면 모든 동물의 몸에 적용이 가능한 특징과 불가능한 특징을 이해해야 한다"고 말했습니다. Thomson은 "대부분의 동물들은 대칭의 특징을 띤다"고 설명했습니다. 

대칭은 아름다워! 출처: pixabay
대칭은 아름다워! 출처: pixabay

사람의 경우에는 양 옆에 팔과 다리를 가지며 어류의 경우에도 양 옆에 대칭인 지느러미를 갖죠. Thomson은 "팔다리가 쌍둥이와 같은 대칭을 갖는 특징은 아마도 팔다리와 지느러미가 형성되기도 전에 결정됐을 것"이라고 말했습니다. Thomson은 이어 "진화의 가장 강력한 제약 조건은 바로 계통발생이다. 계통발생이란 생물의 여러 종이 진화해온 과정을 말한다. 즉 팔다리가 나오기도 전에 양쪽이 대칭인 몸이 초기에 유전적으로 채택됐을 것이다. 초기 DNA의 선택은 어떤 동물들도 홀수 개의 다리로 진화하는 것을 방해했을 것"이라고 말했습니다. 

 

다리가 3개인 동물(?)

나 좀 잘생겼냐? Credit: NOAA Okeanos Explorer Program, INDEX-SATAL 2010
삼각대 물고기. 출처: NOAA Okeanos Explorer Program, INDEX-SATAL 2010

돌연변이를 제외하면 다리가 3개인 동물은 존재하지 않습니다. 하지만 다른 부위들이 다리와 유사한 기능을 해줘 다리 3개를 갖는 것과 같은 동물들이 존재하는데요. 삼각대 물고기가 대표적인 예입니다. 삼각대 물고기는 지느러미와 꼬리에서 돌출한 3개의 가시를 이용해 움직입니다.

 

몸의 다른 부위를 이용해 2개의 다리의 활동을 보충하거나 지탱해주는 동물들도 있습니다. 캥거루는 먹이를 먹을 때 꼬리로 몸을 지탱합니다. 딱따구리도 나무 줄기에 위태롭게 설 때 두 다리와 꼬리 깃털로 몸을 지탱하죠. 앵무새의 경우에는 다리와 부리를 이용해 나무에 오른다고 합니다.  

 

##참고자료##

 


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공시온 2019-11-12 19:53:22
불가사리는 다리는 다리가 아닌것인가?

개구리소년 2019-11-10 12:21:59
난 다리가 3개인뎅...

나그네 2019-11-09 08:11:19
사람

도란이 2019-10-08 20:13:45
세 발 낙지...

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