여성은 '가슴과 관을 가진 남성'이 아니다
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여성은 '가슴과 관을 가진 남성'이 아니다
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  • 승인 2019.12.19 21:35
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일러스트 : 존 홀크러트
일러스트 : 존 홀크러트

일러스트 : 존 홀크러트 남성과 여성은 생물학적 특징이 완전히 다릅니다. 그럼에도 의사들은 성별과 관계없이 모든 사람에게 동일한 약물과 복용량을 처방합니다. 이런 처방은 치명적인 결과를 불러일으킬 수 있죠. 이제 의학은 남성과 여성의 차이와 관련해 어떻게 대처해야 할까요?

 

수면제 암비엔(Ambien)은 세계에서 불면증과 시차 적응을 위해 흔히 사용됩니다. 효과는 블록버스터급이죠. 그런데 암비엔이 1992년에 사용 승인되고 10년이 지난 뒤 걱정스러운 보도가 나오기 시작했습니다. 복용자들, 특히 여성 사용자들은 복용 이후 이상한 행동을 보였습니다. 자신들이 한 행동을 기억하지도 못했죠. 암비엔을 복용한 사람들은 다음날 아침 교통사고를 당했다는 진술마저 나왔습니다.

 

연구에 따르면 암비엔 복용자 중 여성 사용자가 남성 사용자보다 부작용에 노출될 가능성이 큰 것으로 확인됐습니다. 그 후 2013년 미국의 의약품 규제 당국은 제조업체가 권장하는 복용량은 여성에게 권장하는 복용량보다 2배나 많다는 점을 확인했고 문제가 있음을 인정했습니다. 암비엔이 출시되기까지 남성과 여성의 복용량을 따로 책정하지 않았기 때문에 여성이 남성보다 암비엔을 상당히 느린 속도로 대사한다는 것을, 무려 20년이 지나서야 알게 된 것입니다. 그 결과 여성 환자들이 깨어났을 때 그들의 체내에는 여전히 암비엔이 있었죠. 졸음과 혼란에 고통받았으며 교통사고를 당할 확률 또한 커졌습니다.

 

25년 전 여성들은 다른 약물 복용의 가능성조차 고려되지 않았습니다. 이 점이 이상하게 보인다면 아직도 '현실은 그대로'라는 점에 주목할 만합니다. 지난 10년 동안 여성들은 남성들과 다른 치료법을 주류 의학의 발판으로 삼을 필요가 있다고 생각을 했습니다.

 

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