전자의 '유사스핀'에 따른 신개념 반도체
전자의 '유사스핀'에 따른 신개념 반도체
  • 함예솔
  • 승인 2020.02.14 08:45
  • 조회수 403
  • 댓글 0
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요약

 

전자의 '유사스핀'에 의한 신개념 반도체가 발견됐습니다. 연구팀은 물질의 벌집구조에 특정 방향으로 주름이 생길 경우 유사스핀이 그 방향으로 정렬된다는 사실을 발견했습니다. 이에 주름진 벌집구조를 갖는 흑린에서 유사스핀의 방향을 측정한 결과 95% 이상 한 방향으로 정렬돼 있음을 확인했습니다. 유사스핀 반도체의 발견은 유사스핀의 방향을 제어하여 유사스핀 거대자기저항 효과를 탐색하고, ‘유사스핀트로닉스’를 개발하는 등 차세대 반도체 기술의 새로운 길을 열어줄 것으로 기대됩니다. 

연세대학교 김근수 연구팀은 흑린에서 '유사스핀 반도체'를 발견했습니다. 유사스핀 반도체는 기존 반도체에 비해 더 적은 전력 소모로 더 우수한 성능을 기대할 수 있어 이번 연구 성과가 큰 의미가 있습니다. 해당 연구는 <Nature Materials>에 게재됐습니다.

 

흑린 유사스핀 활용해 효율성↑

 

빛을 내는 신비한 물질로 처음 발견된 원자번호 15번 인(P)이 있는데요. 인 원자로 만들어진 검은 빛깔의 신소재 흑린에서 새로운 종류의 반도체가 발견됐습니다. 

유사스핀 반도체가 발견된 흑린의 결정 구조. 출처: 한국연구재단
유사스핀 반도체가 발견된 흑린의 결정 구조. 출처: 한국연구재단

 

  • 흑린(black phosphorus)

원자번호 15번 인(P) 원자가 주름진 벌집 모양으로 배열된 물질. 성냥머리에 사용하는 적린(red phosphorus), 폭약에 사용하는 백린(white phosphorus)과 달리 매우 안정한 물질입니다.

지금까지 반도체 기술에서는 외부 전기 신호로 전자의 흐름을 제어하는 방식으로 정보를 전달하고 저장했다면, 흑린의 독특한 성질인 유사스핀을 활용할 경우 외부 전기 신호로 유사스핀의 방향을 제어하는 방식으로 보다 효율적인 정보처리가 가능하게 될 전망입니다. 참고로 유사스핀이란 두 개의 부분 격자를 갖는 물질에만 나타나는 전자의 새로운 성질로, 전자의 스핀과 유사한 성질을 갖기 때문에 유사스핀이라 부릅니다.

 

물질의 구성 원자가 벌집 모양으로 배열된 경우 전자의 유사스핀이란 새로운 성질이 나타나는 것은 알려져 있었으나 이 유사스핀이 정렬돼 제어할 수 있는 물질은 존재하지 않았습니다. 

 

연구팀은 물질의 벌집 구조에 특정 방향으로 주름이 생길 경우 유사스핀이 그 방향으로 정렬된다는 사실을 발견했습니다. 이에 주름진 벌집 구조를 갖는 흑린에서 유사스핀의 방향을 측정한 결과, 95% 이상 한 방향으로 정렬돼 있음을 확인했습니다. 이 과정에 물질 속 전자의 유사스핀 방향을 측정할 수 있는 실험 기법을 직접 고안해 사용했습니다.

유사스핀 정렬과 방향 제어를 이용한 반도체 소자
유사스핀 정렬과 방향 제어를 이용한 반도체 소자

특히 이 같은 정렬 현상은 고온까지 안정적이고 흑린의 두께와 무관하게 나타나기에 더욱 활용성이 높다는 설명입니다. 연구팀은 유사스핀 반도체의 상용화를 위한 후속 연구로 유사스핀 반도체를 이용하여 유사스핀 거대자기저항효과 발견에 도전할 계획이라고 밝혔습니다.

 

  • 거대자기저항효과

전자의 스핀 정렬방향에 따라 높은 자기저항비가 나타나는 현상으로 하드디스크 등에 활용됩니다. 2007년 노벨물리학상이 수여됐습니다.

김근수 교수. 출처: 한국연구재단
김근수 교수. 출처: 한국연구재단

 

 

 

김근수 교수는 "유사스핀 반도체는 자성 반도체의 유사스핀 버전"이라며 "자성반도체의 발견이 스핀트로닉스 분야를 개척한 사례에 비춰 볼 때 유사스핀 반도체의 발견은 '유사스핀트로닉스'라는 차세대 반도체 연구의 신생 분야로 이어질 수 있을 것"이라고 밝혔습니다. 

 

 

 

 

 


##참고자료##

 

 


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