코로나19 영상AI 진단 기술로 정확성↑
코로나19 영상AI 진단 기술로 정확성↑
  • 함예솔
  • 승인 2020.05.27 14:35
  • 조회수 598
  • 댓글 0
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KAIST 바이오및뇌공학과 예종철 교수 연구팀이 흉부 단순 방사선 촬영 영상으로 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 진단의 정확성을 획기적으로 개선한 인공지능(AI) 기술을 개발했습니다. 해당 연구는 <IEEE transactions on medical imaging>에 게재됐습니다. 

 

예종철 교수 연구팀이 개발한 인공지능 기술을 사용해 코로나19 감염 여부를 진단한 결과, 영상 판독 전문가의 69%보다 17%가 향상된 86%이상의 우수한 정확성을 보였다고 합니다. 이 기술을 세계적으로 대유행하는 코로나19 선별 진료(Triage)체계에 도입하면 상시 신속한 진단이 가능할 뿐만 아니라 한정된 의료 자원의 효율적인 사용에 큰 도움을 줄 것으로 기대됩니다.  

 

비용 적게 들이고 검사 방법 용이한 진단 검사 필요

 

현재 전 세계적으로 확진자 500만 명을 넘긴 코로나19 진단검사에는 통상 역전사 중합 효소 연쇄 반응(RT-PCR, Reverse Transcription Polymerase Chain Reaction)을 이용한 장비가 사용됩니다. RT-PCR 검사의 정확성은 90% 이상으로 알려져 있으나 검사 결과가 나오기까지는 많은 시간이 걸리며 모든 환자에게 시행하기에 비용이 많이 든다는 단점이 있습니다. 

코로나19 치료제 개발되나. 출처: AdobeStock
코로나19 진단기술, 나아질까. 출처: AdobeStock

컴퓨터 단층촬영(CT, Computed Tomography)을 이용한 검사도 비교적 높은 정확성을 보이지만 일반적인 X선 단순촬영 검사에 비해 많은 시간이 소요되고 바이러스에 의한 장비의 오염 가능성 때문에 선별 진료에 사용되기 어렵습니다. 흉부 단순 방사선 촬영(CXR, Chest X-ray)은 여러 폐 질환에서 표준 선별 검사로 활용되고 있지만 코로나19에는 RT-PCR와 CT 검사에 비해 정확성이 현저하게 떨어집니다. 그러나, 최근 팬데믹으로 세계 각국에서 확진자 수가 급증함에 따라 비용이 적게 들어가고 검사방법이 용이한 CXR 검사를 정확성을 높여 활용하자는 요구가 증가하고 있습니다. 

 

그동안 심층 학습(Deep Learning) 기법을 적용해 CXR 영상을 통해 코로나19를 진단하는 여러 연구사례가 보고되고 있지만 진단 정확성을 높이기 위해서는 많은 양의 데이터 확보가 필수적이며 현재와 같은 비상 상황에서는 일관되게 정제된 대량의 데이터를 수집하기가 극히 어렵습니다.

 

정확성 향상된 코로나19 영상 AI 진단기술

 

예종철 교수 연구팀은 자체 개발한 전처리(Preprocessing)와 국소 패치 기반 방식(Local Patch-based Approach)을 통해 이런 문제점을 해결했다. 적은 데이터 세트에서 발생할 수 있는 영상 간 이질성(Heterogeneity)을 일관된 전처리 과정으로 정규화한 뒤, 국소 패치 기반 방식으로 하나의 영상에서 다양한 패치 영상들을 얻어냄으로써 이미지의 다양성을 확보했습니다. 

제안하는 코로나19 진단 알고리즘을 통하여 얻은 코로나19 확률 분포 특징 지도의 예.출처: KAIST
제안하는 코로나19 진단 알고리즘을 통하여 얻은 코로나19 확률 분포 특징 지도의 예.출처: KAIST

또 국소 패치 기반 방식의 장점을 활용한 새로운 인공지능 기술인 '확률적 특징 지도 시각화(Probabilistic Saliency Map Visualization)' 방식을 활용해  CXR 영상에서 코로나19 진단에 중요한 부분을 고화질로 강조해주는 특징 지도를 만들었는데, 이 지도가 진단 영상학적 특징과 일치하는 것을 확인했습니다. 

 

예종철 교수는 "인공지능 알고리즘 기술을 환자의 선별 진료에 활용하면  코로나19 감염 여부를 상시 신속하게 진단할 수 있고 이를 통해 가능성이 낮은 환자를 배제함으로써 한정된 의료 자원을 보다 우선순위가 높은 대상에게 효율적으로 배분할 수 있게 해줄 것" 이라고 말했습니다.  

예종철 교수, 오유진 박사과정, 박상준 박사과정. 출처: KAIST
예종철 교수, 오유진 박사과정, 박상준 박사과정. 출처: KAIST

##참고자료##


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