바이러스 감염병 쉽고 빨리 찾는 만능 진단 기술
바이러스 감염병 쉽고 빨리 찾는 만능 진단 기술
  • 함예솔
  • 승인 2020.06.04 17:45
  • 조회수 1973
  • 댓글 0
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KAIST 생명화학공학과 리생·김유식 교수 공동 연구팀은 바이러스의 특징을 이용해 다양한 종류의 바이러스를 검출할 수 있는 만능 진단기술을 개발습니다. 감염된 세포의 용해액만으로도 바이러스의 존재 여부를 핵산 증폭 없이 판독이 가능한 신기술입니다. 이 기술은 바이러스의 특이적으로 존재한다고 알려진 '이중나선 RNA(이하 dsRNA)' 검출을 기반으로 합니다.

RNA바이러스의 지속적 노출이 종양을 가진 기저질환 환자에게 영향 미친다. 출처: AdobeStock
다양한 바이러스 검출할 수 있다. 출처: AdobeStock

이 기술이 실용화되면 현재의 유전자 증폭(PCR) 검사와는 달리 시료 준비나 핵산 증폭, RNA 핵산 서열 정보가 필요 없어 각종 바이러스 감염병이나 신·변종 바이러스를 쉽고 빠르게 진단하는 기술이나 키트(Kit) 등을 개발하는 데 큰 도움이 될 것으로 기대됩니다. 해당 연구는 <Biomacromolecules>에 게재됐습니다.

 

인간 면역체계가 다양한 종류의 바이러스에 대처 가능한 이유

 

RNA(리보핵산)는 일반적으로 DNA(디옥시리보핵산)가 가진 유전 정보를 운반해 단백질을 생산하게 합니다. 그러나 단백질을 만들지 않는 다양한 '비번역 RNA(non-coding RNA)'가 존재하는데 이들은 세포 내 신호 전달, 유전자 발현 조절, 그리고 RNA 효소적 작용 등의 다양한 역할을 맡습니다. 이러한 비번역 RNA들에 상보적인 핵산 서열을 가지는 RNA가 결합해 형성된 'dsRNA'는 특히 바이러스에서 특이적으로 많이 발견됩니다.

면역반응 조절하는 림프절 세포 작용 밝혀졌다. 출처: AdobeStock
면역 반응 조절하는 림프절 세포 작용 밝혀졌다. 출처: AdobeStock

dsRNA는 DNA 바이러스의 전사 또는 RNA 바이러스의 복제 과정에서 생산되는 데 인간 세포는 바이러스 dsRNA를 외부 물질로 인지해 면역 반응을 일으킵니다. 특이하게도 바이러스 dsRNA를 인지하는 인간의 선천성 면역 반응 시스템은 핵산 서열 정보를 무시한 채 dsRNA의 길이나 말단 구조와 같은 형태적 특징을 이용해 dsRNA와 반응합니다. 인간 면역체계가 다양한 종류의 바이러스에 대처를 가능케 하는 이유입니다.

 

dsRNA의 긴 길이 활용해 바이러스 검출

 

공동 연구팀은 이런 인간 면역 체계의 원리에 착안해 바이러스의 특징인 길이가 긴 dsRNA를 검출할 수 있는 기판 제작을 통해 다양한 종류의 바이러스를 핵산 서열 정보 없이 검출할 수 있도록 했습니다.

긴 dsRNA 검출을 위한 항체 고정 기판 제작을 위한 모식도. 출처: KAIST
긴 dsRNA 검출을 위한 항체 고정 기판 제작을 위한 모식도. 출처: KAIST

실리카 기판 표면에는 펜타 플루오르 페닐 아크릴레이트(PPFPA) 반응성 고분자를 코팅해 높은 효율로 빠르고 간편하게 dsRNA를 인지하는 항체를 고정시켰습니다. 이렇게 개발된 기판에서 면역 반응을 일으키는 76bp(base pair, 염기 쌍 개수를 의미하는 길이 단위) 이상의 긴 길이를 가지는 dsRNA를 검출할 수 있었습니다. 또한, 감염이 되지 않은 세포에서 발견되는 단일 가닥 RNA와 함께 19bp의 짧은 dsRNA는 전혀 검출되지 않아 바이러스 감염 진단용으로 활용 가능성을 확인했습니다. 연구팀은 이어 바이러스 dsRNA의 긴 길이를 활용한 2단계 검출 방법을 찾기 위해 많은 도전 끝에 특이도 및 민감도가 향상된 바이러스 dsRNA 검출기술을 개발하는 데 성공했습니다. 

 

연구팀은 이와 함께 시료 준비과정도 대폭 간편화시켜 세포에서 RNA를 분리하거나 정제 작업 없이 감염된 세포의 용해액만을 이용해 바이러스 dsRNA를 검출할 수 있는 기술을 개발했습니다. 이 기술을 A형과 C형 간염 바이러스에 감염된 세포에 적용한 결과, 바이러스 dsRNA의 존재 여부를 핵산 증폭 없이 판독하는 데에도 성공했습니다. 

 

KAIST 생명화학공학과 리생 교수는 "이번 연구에서는 A형 간염과 C형 간염 dsRNA만을 검출했지만, 바이러스 dsRNA는 다양한 종류의 바이러스에서 발견된다" 면서 "이번에 개발한 dsRNA 검출기술은 다양한 바이러스에 적용 가능해 만능 감염병 진단기술로 발전될 수 있고, 특히 공항·학교 등 공공장소에서도 쉽고 빠르게 감염병을 검출할 수 있어 효과적인 방역대책을 마련하는데 유용할 것" 이라고 말했습니다. 
 


 

##참고자료##

 


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