따뜻해진 남극, 해조류가 입증
따뜻해진 남극, 해조류가 입증
  • 함예솔
  • 승인 2020.07.03 08:05
  • 조회수 2065
  • 댓글 1
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지구온난화로 남극 해조류 분포가 바뀌었다

AD, KS, PR, WP, PC 5개 지점에서 30년 간격을 두고 해조류를 채집ㆍ관찰하고 유사도를 분석. 출처: 극지연구소
AD, KS, PR, WP, PC 5개 지점에서 30년 간격을 두고 해조류를 채집ㆍ관찰하고 유사도를 분석. 출처: 극지연구소

극지연구소는 지구온난화의 영향으로 30년 만에 남극 해조류의 분포가 바뀌었다고 밝혔습니다. 극지연구소 최한구 책임연구원과 성균관대학교 김정하 교수 연구팀은 세종기지가 위치한 남극 킹조지섬 맥스웰만 연안의 5개 지점에서 2016~2018년에 해조류를 조사해 30년 전의 분포와 비교 분석했습니다.

해조류 군집 조사를 위해 과학잠수를 하는 모습. 출처: 극지연구소
해조류 군집 조사를 위해 과학 잠수를 하는 모습. 출처: 극지연구소

해조류의 종류는 1988년에 25종에서 30년 뒤 27종으로 별다른 변화가 없었습니다. 그런데 해조군집 간 유사도는 48.2%로 큰 차이를 보였습니다. 군집은 특정 시간에 특정 장소에 모여 있는 생물 집단을 유사도는 두 집단 사이 생물 종의 분포가 얼마나 닮았는지를 말합니다.

해조류 큰잎나도산말 (Himantothallus grandifolius; 아래 왼쪽)과 산말류 (Desmarestia spp.) 출처: 극지연구소
해조류 큰잎나도산말 (Himantothallus grandifolius; 아래 왼쪽)과 산말류 (Desmarestia spp.) 출처: 극지연구소

해조류 중 큰잎나도산말 (Himantothallus grandifolius)은 감소하고 산말류(Desmarestia spp.)는 늘어나는 경향을 보였는데 수온 상승의 영향으로 풀이됩니다. 산말류는 큰잎나도산말에 비해 상대적으로 따뜻한 바다 환경을 선호합니다. 해조류 생태계는 수온 이외에도 주변 빙하가 녹으면서 유입되는 물질이나 펭귄 등 극지동물 서식지에서 배출되는 영양분에 의해 교란될 수 있는 만큼, 연구팀은 해조류에 영향을 미치는 요인들을 분리해 정확한 상관관계를 밝혀낼 계획입니다.

 

극지방은 지구온난화의 영향에 취약한 지역이지만 중위도나 열대 지방과 달리 해조류 변화를 장기간 관측한 연구가 부족했습니다. 이번 연구는 남극에서 처음으로 30년 전후 동일 지점의 해조류 변화를 비교 분석한 사례로 보고됐습니다.

 

한편 이번 연구는 <Scientific Reports>에 게재됐는데요. 논문 1저자인 고영욱 박사와 최한구 책임연구원은 "지구온난화가 남극 바다 생태계에 미치는 영향을 지속적으로 파악하기 위한 장기 모니터링을 실시하려고 한다"고 전했습니다.


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서한결 2020-07-12 10:19:33
남극의 해조류가 따뜻해지는 지구를 증명해주고 있군요. 꼭 이 연구가 없어도 우리 모두가 이제 지구온난화를 경험하고 있지만
극지방의 생태계까지 변화하고 있는 지경이라면 수십년 뒤에는 어떻게 될 지 걱정입니다. 지구온난화를 막지는 못한다고 해도 늦출 수 있는 일은 해야겠습니다.

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