인지장애 관련 새로운 신경회로 및 원인 유전자
인지장애 관련 새로운 신경회로 및 원인 유전자
  • 함예솔
  • 승인 2020.11.09 16:35
  • 조회수 386
  • 댓글 0
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학습과 기억, 인지기능을 담당하는 새로운 뇌 신경회로 및 원인유전자가 규명됐습니다. 경희대학교 의과대학 심인섭 교수, 충남대학교 김철희 교수 공동연구팀이 인지·발달장애 및 뇌 질환 관련 새로운 원인유전자(GNG8)와 신경회로(고삐핵)를 찾아냈다고 합니다. 해당 연구는 <Molecular Psychiatry>에 게재됐습니다.

왼손잡이 유전자가 뇌에도 영향준다? 출처: pixabay
인지장애 관련된 새로운 유전자 발견~ 출처: pixabay

인지장애 관련한 유전자

 

연구팀은 앞서 뇌 고삐핵에서 '삼돌이' 유전자가 발현되지 않으면 자폐증으로 이어질 수 있음을 밝힌 바 있습니다. 그 상세기전을 알아내기 위해 삼돌이처럼 뇌 고삐핵에서 특이적으로 발현되는 새로운 유전자를 찾고자 했습니다. 그 결과 인지장애와 관련된 유전자 GNG8을 발굴해냈습니다. 
   

  • 삼돌이 

신경계에서 발현되는 사이토카인(신체 방어체계 조절하는 신호물질) 유전자로 정신질환, 특히 자폐증 관련 핵심인자로 알려져 있습니다. 2006년 충남대 김철희 교수 연구팀 등이 국제 공동 연구를 통해 삼돌이로 명명하고 2018년 자폐증과의 관련성을 보고한 바 있습니다. 

뇌 고삐핵은 정서, 혐오, 수면 등 감정조절에 관여할 것으로 추정되고 있지만 인지기능과의 관련성은 알려져 있지 않았습니다.

인지장애 원인유전자 GNG8을 발현하는 뇌신경세포의 동정. 출처: 한국연구재단
인지장애 원인유전자 GNG8을 발현하는 뇌신경세포의 동정. 출처: 한국연구재단

연구팀은 실제 유전자가위 기술로 GNG8 유전자를 결손시킨 생쥐에서 인지장애가 나타나는 것을 확인했습니다. 수동회피검사와 수중미로검사에서 장기 기억과 공간 학습에 장애가 나타난 겁니다. GNG8의 부재가 학습, 기억, 인지기능의 현저한 저하로 이어진 것임을 유전자결손 생쥐모델을 통해 검증한 겁니다. 

 

나아가 이러한 인지기능 저하가 뇌 고삐핵에서의 아세틸콜린 생성이 감소된 결과라는 것을 밝혀냈습니다. 신경세포 간 연결을 돕는 아세틸콜린이 적게 만들어지거나 뇌내 콜린성 신경세포의 수가 줄면 인지기능 저하로 이어집니다. 실제 알츠하이머성 치매의 기억력 손상 완화에 아세틸콜린분해효소 저해제가 쓰이고 있습니다. 

인지장애 원인유전자 GNG8이 제거된 질환모델동물을 이용한 인지기능 행동분석 (Molecular Psychiatry, 2020). 출처: 한국연구재단
인지장애 원인유전자 GNG8이 제거된 질환모델동물을 이용한 인지기능 행동분석 (Molecular Psychiatry, 2020). 출처: 한국연구재단

정상생쥐에 비해 GNG8 결손생쥐에서는 기억과 학습을 조절하는 대표적 신경전달물질인 아세틸콜린 및 그 합성효소가 현저히 적게 생성되는 것으로 나타났으며, 학습 및 기억과 관련된 뇌 시냅스 가소성 지표인 해마의 장기 강화(LTP)가 현저하게 감소됐습니다. 실제 아세틸콜린 신호전달을 강화시키는 화합물을 투여하자 생쥐의 장기기억 및  공간학습 장애가 회복됐습니다.  

 

본 연구를 통해 학습과 기억을 담당하는 새로운 뇌 신경회로와 유전자가 밝혀짐에 따라 이를 표적으로 하는 인지, 기억 및 신경퇴행 관련 질환의 치료제 개발 연구의 단초가 될 것으로 기대됩니다. 


##참고자료##

 


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