인공위성으로 가뭄 실시간 감시한다
인공위성으로 가뭄 실시간 감시한다
  • 함예솔
  • 승인 2021.01.04 19:55
  • 조회수 814
  • 댓글 0
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인공위성 관측 자료와 모델 시뮬레이션 자료를 혼합해 지구 곳곳의 가뭄을 감시(모니터링) 할 수 있는 기술이 나왔습니다. 농작물 작황을 예측하거나 대형 산불 발생을 선제적으로 예방하는데 큰 도움이 될 것으로 기대됩니다.

버려지는 자기장으로 산불을 예방할 수 있을 전망입니다. 출처: fotolia
대형 산불 발생을 선제적으로 예방하는데  도움될 전망입니다. 출처: fotolia

UNIST 도시환경공학과 서은교 박사(現 조지메이슨대 연구원)와 이명인 교수 연구팀은 미국 항공우주국(NASA)와 함께 인공위성이 관측하는 토양수분 정보의 정확도를 높이고 지구 규모의 대용량 자료를 신속하게 처리해 가뭄을 실시간에 가깝게 감시할 수 있는 기술을 개발했습니다. 

 

인공위성으로 감시한다

 

가뭄 피해에 선제적으로 대응하기 위해서는 가뭄 정도(토양 수분 부족 정도)를 실시간으로 감시하는 기술이 필요합니다. 최근 미국과 유럽의 인공위성들은 마이크로 파장대의 전파를 사용해 지표층 최대 5cm 정도의 깊이까지 토양 속 수분 정보를 알아냅니다. 하지만 관측 가능한 수분 정보에 시·공간적인 제약이 있어 쓰임새가 제한적이었습니다. 관측에 쓰이는 마이크로 파장대의 전파가 식물 생장에 중요한 뿌리층 수 십 cm 깊이까지 도달할 수 없고, 인공위성이 자전하는 지구의 극궤도를 돌아 관측지역의 공백이 넓기 때문입니다.

가뭄정도, 실시간으로 감시한다. 출처: Pixabay
가뭄 정도, 실시간으로 감시한다. 출처: Pixabay

연구팀은 인공위성에서 관측한 토양 수분 정보를 모델 시뮬레이션 자료에 '혼합(자료동화)'하는 방식으로 토양 수분 정보의 정확도를 높였습니다. 모델 시뮬레이션은 강수량, 복사열, 지표온도, 바람 등의 변수를 복합적으로 고려해 뿌리층을 포함한 지구 전체 토양 수분 양에 대한 정보를 제공합니다. 이 때문에 인공위성에서 직접 관측한 토양 수분 정보와 모델 시뮬레이션 자료를 혼합하면 보다 넓은 범위에서 정확한 토양 수분 정보 생성이 가능합니다. 

  • 자료동화 (Data assimilation)

자료동화는 수치모델의 입력자료인 분석장(Analysis field)을 만드는 과정입니다. 분석장은 외부강제력에 의해 수치모델에서 생산된 배경장(Background field)과 현재 시간의 관측자료, 그리고 두 자료의 오차를 산출하여 그 비율에 따라 분석장을 생산합니다.

실제 과거 북미 지역에서 발생했던 가뭄 정보를 이용해, 자료 동화 방식으로 생산된 토양 수분 정보와 인공위성 관측 정보의 정확도를 비교한 결과 자료동화 방식 생산 정보의 가뭄 모니터링 정확도가 높았습니다.

지면자료동화 시스템을 통해 생산된 토양수분 변수의 성능비교. 출처: UNIST
지면자료동화 시스템을 통해 생산된 토양수분 변수의 성능비교. 출처: UNIST

제1저자인 서은교 박사는 "자료 동화를 위해 '지역 앙상블 변환 칼만 필터링 기술'을 이용했다"며 "이를 통해 정확도 높은 토양 수분 정보를 산출하기 위한 최적의 자료 '혼합 비율'을 빠르고 정확하게 찾아 낼 수 있다"고 설명했습니다. 

 

가뭄은 직접적으로 농작물 피해나 물 부족과 같은 문제를 일으키고, 전 지구적으로 곡물이나 원자재 가격 상승을 유발하는 자연재해입니다. 게다가 지구온난화로 가뭄 주기가 짧아지고 강도가 심화되고 있어 가뭄 모니터링과 사전 예측이 점차 중요해지고 있습니다. 

이명인교수(좌)와 서은교 연구원(우)이 인공위성 토양 수분 자료를 분석하고 있다. 출처:UNIST
이명인교수(좌)와 서은교 연구원(우)이 인공위성 토양 수분 자료를 분석하고 있다. 출처:UNIST

이명인 교수는 "이번 연구는 가뭄 모니터링 뿐만 아니라 가뭄을 중장기적으로 예측 할 수 있는 기술 개발에도 쓰일 수 있을 것"이라고 기대했습니다. 


##참고자료##

 


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