자폐에 동반되는 간질의 원인과 효과적 치료
자폐에 동반되는 간질의 원인과 효과적 치료
  • 이웃집편집장
  • 승인 2023.06.28 21:17
  • 조회수 1601
  • 댓글 0
이 기사를 공유합니다

자폐의 이해. 출처: pixabay
자폐의 이해. 출처: pixabay

자폐의 주요 동반 증상인 간질에 대한 효과적인 약물치료 가능성이 제시됐습니다. 기초과학연구원(IBS) 시냅스 뇌질환 연구단 김은준 단장(KAIST 생명과학과 석좌교수) 연구팀은 자폐 환자에게 높은 확률로 발병하는 간질의 새로운 발병 기전을 밝혔는데요. 이에 기반한 약물치료 가능성을 보였습니다.

 

자폐증(자폐스펙트럼장애, Autism spectrum disorders)은 사회적 상호작용 및 의사소통 결여, 반복 행동 등을 보이는 뇌 발달 장애의 한 종류다. 유병률이 전 세계적으로 계속해서 증가해, 현재는 세계 인구의 약 2.8%에 달합니다. 하지만, 명확한 발병 기전과 치료법에 대해서는 아직 완벽히 밝혀지지 않았죠.

 

자폐는 동시에 여러 증상을 동반하는데, 환자의 약 30%가 간질 증상을 보이는데요. 한편 간질 환자는 일반인보다 자폐증 진단 확률이 약 8배가량 높습니다. 이는 두 질병이 유전적 메커니즘을 공유하고 있을 가능성을 시사하며, 실제로 자폐와 간질은 유전적 변이의 상당 부분을 공유하고 있습니다. 그러나 이와 관련된 구체적인 연구는 많지 않습니다.

 

김은준 단장 연구팀은 자폐 위험 유전자이면서, 최근 간질 위험 유전자로도 밝혀진 ‘ANK2’ 유전자가 결손된 생쥐 모델에서 어떻게 간질이 발병하는지를 밝혔습니다. 연구진은 ANK2 결손 생쥐에서 대뇌피질 신경세포의 흥분성이 증가한 것을 확인했는데, 이는 ANK2 결손으로 대뇌피질 신경세포의 축삭[1] 시작분절의 모양이 변하고, 이에 따라 신경세포 흥분도를 조절하는 칼륨 채널[2]의 양과 활성이 감소했기 때문이었습니다. 그 결과, ANK2 결손 생쥐가 간질 발작 증세를 보였으며, 특히 생쥐가 청소년기에 발작 증세를 동반한 갑작스런 죽음을 맞는 것을 확인했습니다.

약물치료를 통한 자폐 관련 간질 증상 완화. 자폐 관련 간질 생쥐 모델에서 칼륨 채널의 기능이 감소하면서 신경세포의 흥분도가 증가하고, 이로 인해 발작 증세를 보였다. 연구진은 간질 치료제의 한 종류인‘레티가바인(Retigabine)’을 이용하여 칼륨 채널의 기능을 강화시켰을 때, 신경세포의 흥분성이 정상 수준으로 회복되고 간질 발작 관련 사망이 감소됨을 확인했다. 출처 : IBS
약물치료를 통한 자폐 관련 간질 증상 완화. 자폐 관련 간질 생쥐 모델에서 칼륨 채널의 기능이 감소하면서 신경세포의 흥분도가 증가하고, 이로 인해 발작 증세를 보였다. 연구진은 간질 치료제의 한 종류인‘레티가바인(Retigabine)’을 이용하여 칼륨 채널의 기능을 강화시켰을 때, 신경세포의 흥분성이 정상 수준으로 회복되고 간질 발작 관련 사망이 감소됨을 확인했다. 출처 : IBS

 

나아가 연구진은 새롭게 밝힌 발병기전을 바탕으로 간질 치료제의 한 종류인‘레티가빈(Retigabine)’을 이용해 ANK2 결손 생쥐의 칼륨 채널 기능을 강화시켰습니다. 그 결과, 신경세포의 흥분도가 정상 수준으로 회복되고 간질 발작을 동반한 죽음이 감소됨을 확인했습니다. 이는 칼륨 채널의 활성화가 ANK2 결손에 의한 간질의 치료에 효과적일 수 있음을 시사하는데요.

 

연구를 이끈 김은준 단장은 “ANK2 유전자의 돌연변이가 신경세포의 흥분도를 증가시켜 자폐 관련 간질 증상을 유발하는 것을 밝혔다”라며, “자폐 관련 간질의 기전과 치료 가능성을 밝힌 의미 있는 연구”라고 전했습니다.

연구 결과는 6월 15일 국제학술지 ‘네이처 커뮤니케이션즈 (Nature Communications, IF 17.69)’ 온라인 판에 게재됐습니다.

논문명 : Kv7/KCNQ potassium channels in cortical hyperexcitability and juvenile seizure-related death in Ank2-mutant mice

 

#용어설명

1. 축삭(axon)

신경세포를 구성하는 한 부분으로, 다른 신경세포에 신호를 전하는 기능을 위해 길게 뻗어있는 섬유 같은 모양을 하고 있다. 세포체에서 축삭이 시작되는 시작분절(initial segment)이 신경 흥분성을 결정적으로 조절한다.

2. 칼륨 채널

세포막에 존재하며 칼륨이온의 이동통로가 되는 단백질로, 신경세포에서는 신경세포의 전기적 흥분성을 조절한다.


댓글삭제
삭제한 댓글은 다시 복구할 수 없습니다.
그래도 삭제하시겠습니까?
댓글 0
댓글쓰기
계정을 선택하시면 로그인·계정인증을 통해
댓글을 남기실 수 있습니다.

  • 충청남도 보령시 큰오랏3길
  • 법인명 : 이웃집과학자 주식회사
  • 제호 : 이웃집과학자
  • 청소년보호책임자 : 정병진
  • 등록번호 : 보령 바 00002
  • 등록일 : 2016-02-12
  • 발행일 : 2016-02-12
  • 발행인 : 김정환
  • 편집인 : 정병진
  • 이웃집과학자 모든 콘텐츠(영상,기사, 사진)는 저작권법의 보호를 받은바, 무단 전재와 복사, 배포 등을 금합니다.
  • Copyright © 2016-2024 이웃집과학자. All rights reserved. mail to contact@scientist.town
ND소프트