체온으로 이차전지 충전할 수 있다
체온으로 이차전지 충전할 수 있다
  • 이웃집과학자
  • 승인 2023.07.28 00:18
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온도 차이로 발생하는 열에너지를 이차전지에 활용할 수 있는 방법이 개발됐습니다. 차세대 웨어러블 이차전지 개발에 한발 다가설 수 있을 것으로 기대되는데요.

 

UNIST 에너지화학공학과 이현욱, 서동화 교수팀은 싱가폴 난양공대 이석우 교수팀과 함께 TREC 시스템의 에너지 변환 효율을 높이는 핵심 인자를 밝혀냈습니다. 100℃ 이하의 적은 온도 차이로 발생하는 열에너지만으로 이차전지를 충전할 수 있는 시스템 또한 개발했습니다.

 

TREC(Thermally regenerative electrochemical cycle, 열전 이차전지)은 현재 널리 사용되고 이차전지와 동일한 구조를 가진 에너지 변환 시스템인데요. 온도에 따라 변하는 전압의 크기를 활용해 서로 다른 온도계수를 가진 전극 소재로 이차전지를 구성합니다. 외부 온도 변화로 발생 된 열에너지를 이차전지 내부의 전기화학 에너지로 변환시킵니다. TREC을 활용하면 체온이나 낮과 밤 온도 차이로도 소량의 에너지를 충전할 수 있습니다.

이차전지와 TREC의 차이.이차전지는 구동 중에 생기는 여러 저항으로 인해 저장한 에너지 일부를 잃게 되지만 TREC는 외부의 온도 차이를 이차전지 내부의 전기화학 에너지로 저장하기 때문에 충전한 에너지보다 더 많은 에너지를 사용할 수 있음.출처: UNIST
이차전지와 TREC의 차이.이차전지는 구동 중에 생기는 여러 저항으로 인해 저장한 에너지 일부를 잃게 되지만 TREC는 외부의 온도 차이를 이차전지 내부의 전기화학 에너지로 저장하기 때문에 충전한 에너지보다 더 많은 에너지를 사용할 수 있음.출처: UNIST

연구팀은 다양한 방식으로 TREC을 활용하고자 에너지 변환 효율 향상법을 연구했습니다. 양극 소재 내부의 물질 구조가 어떤 영향을 미치는지 분석하고 컴퓨터 시뮬레이션을 통해 결과를 확인했습니다. 동일한 성분의 전해질을 가진 TREC 시스템 중 가장 효율이 높은 시스템을 디자인해 다양한 온도 조건에서 성공적으로 구동됨을 알아냈습니다.

 

소재가 갖는 물 분자 수가 적을수록 양극 소재 구조의 대칭성이 증가해 물 분자 근처의 전이 금속과 리간드의 결합이 강화되기도 했습니다. 이러한 구조적 변화는 큰 진동에너지를 가진 A1g 진동모드를 활성화하고 이에 따라 구조 진동 엔트로피가 커지게 되는 것을 밝혔습니다. 엔트로피 변화는 온도계수의 크기와 밀접한 관계가 있으므로 결과적으로 TREC 시스템의 효율을 향상할 수 있었습니다.

 

제 1저자 최아름 에너지화학공학과 연구원은 “본 연구를 통해 TREC에 사용되는 소재 자체의 특성이 TREC의 에너지 전환 효율에 큰 영향을 준다는 것을 밝혀냈다”며 “앞으로 TREC 연구가 나아갈 새로운 방향을 제시하는 의미가 있는 연구이다”고 설명했습니다.

 

또한 이현욱 에너지화학공학과 교수는 “사물인터넷의 발전으로 웨어러블 이차전지 개발이 이슈가 되고 있는데, 이 웨어러블 전지의 경우 일반 도선으로 충전하는데 한계가 있다”며 “인체 부착형 전지의 개발을 위해 TREC 시스템 같은 새로운 충전 방법이 발견되고, 새로운 응용처에 맞는 적합한 차세대전지의 개발 및 연구가 더욱 진행될 필요가 있다”고 전했습니다.

 

연구 결과는 에너지·재료 분야 국제학술지 '어드밴스드 머터리얼즈(Advanced Materials)'에 7월 3일 자로 온라인 게재됐습니다.

논문명: Enhancing efficiency of low-grade heat harvesting by structural vibration entropy in thermally regenerative electrochemical cycles

 

#용어설명

1. 열전 이차전지 (Thermally regenerative electrochemical cycle, TREC)

이차전지에 열전소자가 가지고 있는 특징을 혼합한 하이브리드 시스템의 일종이다. 열전소자가 온도의 변화에 따라 전류를 생성하는 소자인 것처럼 이차전지의 양극과 음극 물질 설정을 잘 구성하면 온도의 변화에 따라 전류를 생성하여 소량의 자가충전이 가능하게 하는 방식이다.

2. 리간드 (ligand)

중심 전이 금속이온과 결합하고 있는 분자나 이온으로, 화합물을 구성하고 있는 요소 중 하나이다.

3. A1g 진동모드

물질이 진동하는 여러 방향 중 하나로 A1g 진동모드의 경우에는 x, y, z 축에 위치한 리간드가 중심 전이 금속이온으로부터 멀어지는 방향으로 진동하게 된다.

4. 구조 진동 엔트로피

물질의 구조에 따라 생기는 고유 진동에 의해 물질이 가지는 에너지로 외부 요인에 의해 구조 진동이 강해지면 구조 진동 엔트로피는 더 크게 변화하게 된다.


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