5억 년 전 물곰의 조상은 지금보다 1,000배 컸다?
5억 년 전 물곰의 조상은 지금보다 1,000배 컸다?
  • 이웃집과학자
  • 승인 2023.08.10 02:04
  • 조회수 4511
  • 댓글 1
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극지연구소가 5억 년 전 화석과 비교 연구를 통해 완보동물의 조상과 진화과정을 찾아냈습니다.  

 

완보동물은 물곰으로 잘 알려졌으며, 우주, 남극 같은 일반적으로 생물이 살기 어려운 환경에서도 생존할 수 있다는 연구 결과가 나오면서 ‘지구 최강 생존자’라는 별명을 갖게 됐는데요.

극지연구소 김지훈 박사는 미국·중국 등 국제공동연구팀과 함께 현생 완보동물 40여 종을 5억 년 전 엽족동물들의 화석 형태와 비교 분석해 엽족동물의 한 종류인 ‘루올리샤니드’가 완보동물의 조상임을 발견했습니다. 엽족동물은 마디가 없는 다리를 지닌 벌레 형태의 동물인데요. 5억 년 전 캄브리아기 때 번성했다가 지금은 멸종했으며, 현생 범절지동물군 (절지동물, 유조동물, 완보동물)의 조상으로 알려졌습니다.

완보동물 (A, B)와 엽족동물 (C, D)의 대표사진. 출처 : 극지연구소
완보동물 (A, B)와 엽족동물 (C, D)의 대표사진. 출처 : 극지연구소

화석에서 확인한 루올리샤니드의 크기는 2~10cm로, 일반적으로 다 자라도 1mm가 안 되는 현생 완보동물의 약 50~1000배에 달했습니다. 완보동물과 달리 긴 앞다리를 가지고 있으며, 앞다리에 난 털로 작은 먹이를 모으거나 걸러 먹었을 것으로 분석됐는데요.

연구팀은 중간 머리 부분에 존재하는 한 쌍의 기관, 두 종류의 몸통 다리 등 공통 형질을 근거로 루올리샤니드를 완보동물의 조상으로 추정하였으며, 완보동물이 5억 년 전 형태에서 지금의 모습으로 진화하는 과정에 특정 유전자의 소실이 영향을 미쳤을 것으로 보고 있습니다. 

완보동물과 루올리샤니드의 형태비교. 루올리샤니드 (왼쪽)과 완보동물 (오른쪽)의 기본 형태의 비교 그림. 완보동물은 루올리샤니드에 비해 상대적으로 다리도 짧고, 몸통 마디 개수도 적은 것을 보여줌. 루올리샤니드에서 짙은 회색으로 색칠된 부분이 완보동물은 진화과정에서 잃어버린 부분으로 생각되는 부분이다. 출처 : 극지연구소
완보동물과 루올리샤니드의 형태비교. 루올리샤니드 (왼쪽)과 완보동물 (오른쪽)의 기본 형태의 비교 그림. 완보동물은 루올리샤니드에 비해 상대적으로 다리도 짧고, 몸통 마디 개수도 적은 것을 보여줌. 루올리샤니드에서 짙은 회색으로 색칠된 부분이 완보동물은 진화과정에서 잃어버린 부분으로 생각되는 부분이다. 출처 : 극지연구소

이번 연구는 5억 년 전 완보동물의 조상을 실증한 세계 최초의 연구 결과입니다. 고생물학-현생 생물학 간 융합연구 자체도 드문 사례인데, 두 학문을 모두 전공한 김 박사의 독특한 이력 덕분에 수억 년 전 화석동물과 현생동물을 비교하며 진화과정 추적에 성공할 수 있었습니다.

박태윤 극지연구소 책임연구원은 “극지는 높은 화석 연구 잠재력을 보유한 매력적인 지역이다. 고생대 생물의 흔적이 잘 남아있는 북그린란드 시리우스 파셋 등에서 이미 활발히 연구가 진행 중이며, 동물 기원과 지구의 역사를 밝혀내기 위한 여정은 계속될 것이다”라고 전했습니다.

강성호 소장은 “서로 다른 학문이 극지라는 공통 분모 위에서 만나 성공적으로 융합하는 것은 극지연구소의 강점 중 하나이다. 학문간 경계를 허물고 다양한 융합연구를 장려해 앞으로도 세계가 놀랄만한 연구결과 보여주겠다”라고 말했습니다.

 

연구 결과는 국제 학술지인 'Proceedings of the National Academy of Sciences of the United States of America (PNAS)'에 7월 게재됐습니다.

논문명 : Cambrian lobopodians shed light on the origin of the tardigrade body plan


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박훈 2023-08-10 12:50:08
고래의 조상이 아닐까요?

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