전기차 주행거리 획기적 향상에 기여할 리튬이차전지 전극 개발된다
전기차 주행거리 획기적 향상에 기여할 리튬이차전지 전극 개발된다
  • 함예솔
  • 승인 2023.09.22 16:52
  • 조회수 1942
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연세대학교 화공생명공학과 이상영 교수 연구팀이 전기차 배터리 전극의 용량을 획기적으로 높일 수 있는 전극 후막화(Thick Film) 기술을 개발했습니다.

 

고려대 곽상규 교수, 인천대 임태은 교수와 공동 연구로 개발한 고용량 전극 원천기술은 이온성 바인더 소재를 이용해 기존 상용 전극 대비 용량을 5배 이상 증가시킨 기술인데요. 이는 전기차 주행거리 증대에 획기적으로 기여할 수 있을 뿐만 아니라, 기존 양산 전극 제조 공정을 그대로 이용할 수 있다는 측면에서 조기 상업화가 가능한 기술로 평가받습니다.

 

전자기기 성능이 급속히 발전함에 따라, 최근 이를 구동하기 위한 고성능 이차전지 개발의 필요성이 대두되고 있는데요. 특히 친환경, 고효율을 장점으로 시장이 폭발적으로 증가 중인 ‘전기자동차’ 분야의 경우, 고에너지 전지 확보가 절실합니다. 이를 위해 학계와 산업계에서 새로운 전극 활물질에 대한 연구가 활발히 수행되고 있지만, 아직 상업화 수준의 이차전지 개발에는 더욱 많은 연구와 노력이 필요합니다.

 

이에 대한 대안으로써, 기존 전극 활물질을 그대로 사용하면서 전지의 에너지밀도를 높이는 방법이 주목받고 있습니다. 이는 전극 내 활물질 함량을 높여 전극의 활물질 코팅층 두께를 증가시키는 후막 전극인데요. 그러나 전극이 너무 두꺼워지면 전극 제조 도중 물리적 균열이 발생하고, 전극 내 전자 및 이온 흐름의 불균일성이 발생하는 등 전지 특성이 저하되는 문제가 있습니다.

 

이를 해결하기 위해 연세대 이상영 교수 연구팀은 ‘양이온성 상호 침투형 고분자 네트워크’라는 새로운 전극 바인더를 개발했습니다. 신규 바인더는 계면활성제 역할을 해 전극 슬러리의 분산 상태를 개선하고, 용매의 증발로 인한 내부 응력을 완화시켰습니다. 또한 신규 바인더의 양이온성 관능기는 액체 전해질과의 정전기적 인력 제어를 통해, 후막 전극 내에서 리튬 이온의 이동 속도를 높였습니다. 이에 따라, 기존 상용 전극(면적당 용량 4 mAh cm–2)보다 5배 이상 향상된 후막 고용량 전극(면적당 용량 20 mAh cm–2)이 개발됐습니다.

(왼쪽) 전지의 동일 에너지 기준, 상용 전극(낮은 면적당 용량)과 개발 양극(높은 면적당 용량)의 우수성을 보여주는 모식도.(오른쪽) 개발 양극(양이온성 상호 침투형 고분자 바인더) 내 정전기적 현상 묘사. 출처 : 연세대학교
(왼쪽) 전지의 동일 에너지 기준, 상용 전극(낮은 면적당 용량)과 개발 양극(높은 면적당 용량)의 우수성을 보여주는 모식도.(오른쪽) 개발 양극(양이온성 상호 침투형 고분자 바인더) 내 정전기적 현상 묘사. 출처 : 연세대학교

연세대 이상영 교수는 “이번 연구는 전극 활물질 소재 위주로 진행되어 온 기존 연구들과는 차별화된 시도로써, 특히 기존 양산 전극 제조 공정을 그대로 활용하면서도 후막 전극을 구현할 수 있다는 측면에서 고에너지 전지 개발에 실질적으로 기여할 것으로 기대된다.”고 말했습니다. 또한, “특정 활물질 소재에 국한되지 않고 NCM(삼원계) 및 LFP(인산철)와 같은 여러 다양한 활물질에도 적용 가능한 상업적 응용 가능성이 높은 기술”이라고 연구의 의의를 밝혔습니다.

연구 결과는 국제 학술지인 ‘네이처 커뮤니케이션즈(Nature Communications)’에 9월 15일 게재됐습니다. 

논문명 : Regulating electrostatic phenomena by cationic polymer binder for scalable high-areal-capacity Li battery electrodes


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