그린란드에서 발견된 신종 물곰
그린란드에서 발견된 신종 물곰
  • 이웃집과학자
  • 승인 2023.11.29 13:44
  • 조회수 5325
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극지연구소가 북극 그린란드 이끼에서 신종 완보동물을 발견했다고 밝혔습니다. 

 

극지연구소 김지훈 박사와 고생물연구팀은 2019년 그린란드에서 채집한 이끼에서 신종 완보동물을 발견했는데요. 라마조티우스 그로엔란덴시스(Ramazzottius groenlandensis)라고 명명했습니다. 라마조티우스는 생물 분류에 따른 이름이고 그로엔란덴시스는 ‘그린란드’를 의미합니다.

 

라마조티우스 그로엔란덴시스는 0.15~0.4 mm 크기의 초식 동물로 미세조류를 먹으며, 등 쪽의 울퉁불퉁한 다각형 표면과 몸통에 보이는 여러 개의 갈색 줄무늬가 특징입니다. 

북극 신종 완보동물 Ramazzottius groenlandensis의 모습. 광학현미경과 전자현미경으로 촬영한 라마조티우스 그로엔란덴시스 (Ramazzottius groenlandensis)의 모습. 출처 : 극지연구소
북극 신종 완보동물 Ramazzottius groenlandensis의 모습. 광학현미경과 전자현미경으로 촬영한 라마조티우스 그로엔란덴시스 (Ramazzottius groenlandensis)의 모습. 출처 : 극지연구소

완보동물은 몸길이가 1 mm 이하의 작은 동물로, 물곰이라는 이름으로 더 잘 알려져 있는데요. 특수한 가사상태를 이용해 일반적으로 동물이 살 수 없는 조건을 견뎌낼 수 있기 때문에, 극지역이나 고산지대 같은 극한 환경에서도 발견됩니다.

 

완보동물은 분류학적으로 이완보강 (Class Heterotarigrada)과 진완보강 (Class Eutardigrada)으로 나뉩니다. 이완보강은 진완보강과 달리 머리에 다수의 특징적인 감각기관을 보유한 것으로 알려졌죠. 이 기관들은 물리적, 화학적 자극을 감지해 생존에 도움을 주는 역할을 하는 것으로 추정되는데요.

Ramazzottius groenlandensis 머리의 감각기관들. 노랑, 빨강, 파랑, 초록으로 표시한 부분은 이완보강의 특징으로 알려진 각각의 감각기관으로, 진완보강인 라마조티우스 그로엔란덴시스 (Ramazzottius groenlandensis). 출처 : 극지연구소
Ramazzottius groenlandensis 머리의 감각기관들. 노랑, 빨강, 파랑, 초록으로 표시한 부분은 이완보강의 특징으로 알려진 각각의 감각기관으로, 진완보강인 라마조티우스 그로엔란덴시스 (Ramazzottius groenlandensis). 출처 : 극지연구소

신종은 분류학상 진완보강이지만, 이완보강과 같은 위치에 동일한 개수의 머리 감각기관을 가지는 특징을 나타냈습니다.

 

연구팀은 이 같은 특징 덕분에 신종이, 완보동물의 진화 과정을 이해하고 둘로 나뉘기 전 조상 모습을 복원하는 데 중요한 단서가 될 것으로 기대했습니다. 현재까지 발견된 완보동물 화석 중 가장 오래된 것은 중생대 백악기 (9,200만 년 전) 진완보강 완보동물 화석이며, 조상 완보동물의 화석이나 형태는 아직 알려진 바가 없습니다.

이완보강과 진완보강 머리 감각기관 비교. A: 이완보강 Echiniscus testudo. B: 진완보강 북극 신종 Ramazzottius groenlandensis. C: 진완보강 Milnesium sp. D: 진완보강 Paramacrobiotus areolatus. 색칠한 부분은 감각기관을, 점선으로 표시한 부분은 해당 위치에 감각기관이 없음을 보여준다. 신종 Ramazzottius groenlandensis (B)는 진완보강에 속함에도 불구하고, 해당 부위에 감각기관이 없는 진완보강 (C)나 (D)와 달리, 이완보강 (A)와 같은 위치에 감각기관을 가지고 있다. Ramazzottius groenlandensis 머리의 각 감각기관에는 신경이 분포해 있으며, 표면에 작은 구멍들이 존재하는 것으로 보아 아마도 물리적인 신호뿐만 아니라 화학적인 신호까지도 감지할 수 있을 것으로 생각된다. 출처 : 극지연구소
이완보강과 진완보강 머리 감각기관 비교. A: 이완보강 Echiniscus testudo. B: 진완보강 북극 신종 Ramazzottius groenlandensis. C: 진완보강 Milnesium sp. D: 진완보강 Paramacrobiotus areolatus. 색칠한 부분은 감각기관을, 점선으로 표시한 부분은 해당 위치에 감각기관이 없음을 보여준다. 신종 Ramazzottius groenlandensis (B)는 진완보강에 속함에도 불구하고, 해당 부위에 감각기관이 없는 진완보강 (C)나 (D)와 달리, 이완보강 (A)와 같은 위치에 감각기관을 가지고 있다. Ramazzottius groenlandensis 머리의 각 감각기관에는 신경이 분포해 있으며, 표면에 작은 구멍들이 존재하는 것으로 보아 아마도 물리적인 신호뿐만 아니라 화학적인 신호까지도 감지할 수 있을 것으로 생각된다. 출처 : 극지연구소

논문의 제 1저자이자 교신저자인 김지훈 박사는 “부족한 퍼즐 조각을 가지고 과거의 모습을 되살리는 것이 고생물학의 매력이자 어려운 점이다. 앞으로도 현생 동물과 화석을 복합적으로 연구해 완보동물의 진화 과정의 비밀을 더 밝혀내겠다”고 전했습니다.

연구 결과는 국제학술지 'Zoological Letters'에 11월 게재됐습니다.

 

 

 

붙임1. 북극 신종 완보동물 Ramazzottius groenlandensis의 모습


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