초미세플라스틱이 소아 비만을 초래할까?
초미세플라스틱이 소아 비만을 초래할까?
  • 함예솔
  • 승인 2024.03.29 13:21
  • 조회수 725
  • 댓글 0
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미세플라스틱. 본문내용과 관련 없음. Adobe Stock
미세플라스틱. 본문내용과 관련 없음. Adobe Stock

국내 연구진이 초미세플라스틱이 자손의 신진대사에 미치는 영향을 분석했습니다.

 

한국생명공학연구원(생명연)은 희귀난치질환연구센터 이다용 박사 연구팀이 초미세플라스틱이 모유를 통해 다음 세대로 전이되어 자손의 비정상적 체중 증가를 일으킨다는 사실을 규명했다고 밝혔는데요. 향후 소아 비만의 예방 및 치료를 위한 새로운 차원의 접근 방안과 미세플라스틱 오염 문제해결을 위한 정책 및 제도 마련에 필요한 과학적 근거를 제시할 기초자료로 활용될 것으로 기대됩니다. 

 

크기가 5㎜ 이하인 미세플라스틱은 하수처리과정에서 걸러지지 않고 그대로 강과 바다로 흘러들어 환경 문제를 일으키고 있을 뿐만 아니라 이를 직‧간접적으로 섭취한 사람에게까지 악영향을 미친다는 연구결과가 지속해서 발표되고 있습니다. 초미세플라스틱은 미세플라스틱이 쪼개져서 형성되는 플라스틱 입자로 크기가 1㎛(마이크로미터, 100만분의 1m) 이하로 매우 작아 관찰 또는 검출이 거의 불가능하죠. 

 

최근 미세플라스틱이 사회적 문제로 대두되면서 환경과 사람에게 미치는 영향에 대해 많은 연구가 진행되고 있지만, 미세플라스틱이 대를 이어 자손에게 미치는 영향에 관해서는 연구가 미흡한 상황입니다.

모체가 섭취한 초미세플라스틱이 자손의 체중 증가를 유도하는 과정자손의 성장호르몬이나 섭식 연관 기전에는 차이가 없음에도 초미세플라스틱으로 인해 모체의 모유 지질 조성과 출생한 자손의 분변 내 미생물 분포가 변화하여 자손의 비정상적인 체중 증가가 초래됨. 출처: 한국생명공학연구원
모체가 섭취한 초미세플라스틱이 자손의 체중 증가를 유도하는 과정자손의 성장호르몬이나 섭식 연관 기전에는 차이가 없음에도 초미세플라스틱으로 인해 모체의 모유 지질 조성과 출생한 자손의 분변 내 미생물 분포가 변화하여 자손의 비정상적인 체중 증가가 초래됨. 출처: 한국생명공학연구원

연구팀은 마우스 동물모델을 통해 초미세플라스틱이 모체의 모유 성분에 변화를 유발하고, 이를 섭취한 자손은 지질 대사체 이상과 장내 마이크로바이옴 변화가 일어나 비정상적 과체중을 유도한다는 사실을 밝혀냈습니다. 연구팀은 폴리스타이렌(PS, polystyene)과 폴리프로필렌(PP, polypropylene) 초미세플라스틱에 노출된 모체의 자손이 성장호르몬의 분비량이나 섭취량의 증가가 없음에도 몸무게와 체지방이 두드러지게 증가함을 관찰했는데요. 이에 모체의 모유를 분석한 결과, 비만도와 관련이 높은 지질 성분인 LPC(리소포스파티딜콜린, lysophosphatidylcholine)는 증가하고 PC(포스파티딜콜린, phosphatidylcholine)는 감소해있었으며, 모유를 섭취한 자손의 혈액에서도 이와 유사한 변화를 확인할 수 있었습니다.

초미세플라스틱을 섭취한 모체의 자손에서 체중, 체지방 및 혈중 콜레스테롤 증가. 초미세플라스틱을 섭취한 모체에서 태어난 생쥐는 생후 1주차와 생후 3주차에 몸무게가 증가함. 체성분 분석 결과 체지방량과 체지방률이 현저하게 증가하였으며, 혈중 콜레스테롤 양 또한 유의미하게 증가함. 출처: 한국생명과학연구원
초미세플라스틱을 섭취한 모체의 자손에서 체중, 체지방 및 혈중 콜레스테롤 증가. 초미세플라스틱을 섭취한 모체에서 태어난 생쥐는 생후 1주차와 생후 3주차에 몸무게가 증가함. 체성분 분석 결과 체지방량과 체지방률이 현저하게 증가하였으며, 혈중 콜레스테롤 양 또한 유의미하게 증가함. 출처: 한국생명과학연구원

관련 효소 활성 조절을 통해 초미세플라스틱에 의한 지질 성분 변화를 억제하자 자손의 몸무게 증가가 정상적으로 회복됐습니다. 또한, 초미세플라스틱에 노출된 자손은 장내 마이크로바이옴에도 비만에서 나타나는 분포와 비슷한 양상이 나타났습니다. 비만 억제 효과를 가지는 것으로 알려진 Bifidobacterium PseudolongumPhocaeicola vulgatus 균종이 현저히 감소했습니다.

 

연구책임자인 이다용 박사는 “최초로 미세플라스틱과 소아 비만 간의 연관 가능성을 대사적으로 규명하였다.”라며, “실제 관련 질환 환자에 노출되는 미세플라스틱의 양과 생물학적 영향에 대해서는 심도 있는 후속 연구와 조사가 필요할 것”이라고 밝혔습니다.

연구 결과는 2월 24일 환경 분야 저널인 'Environment International' 온라인 판에 게재됐습니다.

논문명 : Maternal nanoplastic ingestion induces an increase in offspring body weight through altered lipid species and microbiota


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