성실함 대명사 개미, "기생하는 녀석 있다"
성실함 대명사 개미, "기생하는 녀석 있다"
  • 박연수
  • 승인 2017.12.14 12:26
  • 조회수 5164
  • 댓글 0
이 기사를 공유합니다

부지런함의 대명사 개미. 그런데 다른 생물에 '기생'하는 개미도 있다고 하는데요. 표준국어대사전을 참고하면  '기생'은 서로 다른 종류의 생물이 함께 생활하며 한쪽이 이익을 얻고 다른 쪽이 해를 입고 있는 일이나 그런 생활형태를 가리킵니다.

 

'스스로 생활하지 못하고 다른 사람을 의지하며 생활한다'고 적시돼 있는데요.

 

기생 뜻. 출처: 표준국어대사전 캡처

이솝우화 <개미와 베짱이>를 떠올려 본다면 다소 의아한 대목입니다. 부지런히 겨울나기를 준비하는 개미의 '성실 이미지'가 워낙 강렬하기 때문인데요.

 

사회 생활 잘하는 기생 개미

 

상식을 깨트리는 '기생개미' 이야기도 담겨. 출처: 자연과 생태

책 <한국개미>를 보면 기생 개미는 주로 '사회성 기생' 행태를 보인다고 합니다. 비슷한 생물, 주로 사회성 곤충 사이에서 일어나는 기생을 사회성 기생(social parasite)라고 한대요.

 

황털개미 일개미. 출처: 자연과 생태

그 주인공은 바로 황털개미입니다. 황털개미는 일개미 숫자가 충분히 늘어날 때까지 다른 종에 기생한다고 해요. 엄밀히 따지면 '일시적' 기생이죠.

 

이 친구는 여왕 황털개미입니다. 출처:자연과생태

폭력적 기생 개미

 

사무라이 개미. 공.격.적. 출처: 자연과 생태.

반면 평생을 기생해 살아가는 종류도 있어요. 사무라이 개미가 대표적인데요. 이 녀석은 사회성은 결여됐는지 상당히 폭력적입니다.

 

사무라이개미 여왕개미. 출처: 자연과 생태

사무라이 개미는 약탈, 침략으로 다른 군체에 지속적으로 피해를 입힙니다.

 

 

'한국의 곤충' 홈페이지를 참고하면 사무라이 개미는 스스로 양육이나 먹이를 먹을 수 없어 영구적으로 기생해 살아간다고 합니다. 주로 '곰개미'를 사냥한대요.

 

이 친구가 곰개미. 사무라이의 숙주. 출처: 국립산림과학원

책 <한국 개미>를 보면 기생하는 개미들은 공통적으로 더듬이 자루 마디, 넓적다리 마디, 종아리 마디, 발목 마디 등이 납작하거나 두껍게 생겼는데요. 숙주 개미가 공격해올 경우 상처를 덜 받기 위해서라고 합니다. 또한 다른 종에 비해 배가 왜소한데요. 배가 크면 숙주를 찾아 이동할 때 에너지 효율이 떨어지기 때문이라고 합니다.

 

<한국 개미> 책 저자는 중학교 때부터 개미를 연구했고 생물학연구정보센터(BRIC)의 곤충 종 동정위원, 환경부 국립생물 자원관 곤충 전시 해설사로 활동한 동민수 강원대 학생인데요. <이웃집과학자>와의 인터뷰에서 "일개미는 일을 하고 여왕개미는 알을 낳는 단순한 사회 같지만 자세히 들여다보면 인간의 사회와 같이 매우 복잡하다"며 "개미 사회를 통해 자연의 경이로움을 느낀다"고 말했습니다.

 

개미에 관심있는 분이거나 자녀에게 곤충 관련 교육 참고서를 고민하고 계신다면 이 책을 활용하는 것도 방법일 것 같습니다.

 

http://book.naver.com/bookdb/book_detail.nhn?bid=12128785

 

이웃집편집장(editor_in_chief@scientist.town)

박연수 에디터(flowers1774@scientist.town)



댓글삭제
삭제한 댓글은 다시 복구할 수 없습니다.
그래도 삭제하시겠습니까?
댓글 0
댓글쓰기
계정을 선택하시면 로그인·계정인증을 통해
댓글을 남기실 수 있습니다.

  • 충청남도 보령시 큰오랏3길
  • 법인명 : 이웃집과학자 주식회사
  • 제호 : 이웃집과학자
  • 청소년보호책임자 : 정병진
  • 등록번호 : 보령 바 00002
  • 등록일 : 2016-02-12
  • 발행일 : 2016-02-12
  • 발행인 : 김정환
  • 편집인 : 정병진
  • 이웃집과학자 모든 콘텐츠(영상,기사, 사진)는 저작권법의 보호를 받은바, 무단 전재와 복사, 배포 등을 금합니다.
  • Copyright © 2016-2024 이웃집과학자. All rights reserved. mail to contact@scientist.town
ND소프트