칼로 썰었나? 네모 반듯한 빙하 등장
칼로 썰었나? 네모 반듯한 빙하 등장
  • 함예솔
  • 승인 2018.10.24 02:25
  • 조회수 13163
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네모난 빙산. 출처: 트위터/NASA ICE
네모난 빙산. 출처: 트위터/NASA ICE

누군가, 빙하를 사각형 모양으로 반듯하게 깎아 놓은 걸까요. 사각형 반듯한 빙하가 나타났습니다. 현지 시간으로 지난 10월 17일 남극 반도에 있는 라센 C 빙붕 근처에서 찍힌 사진입니다. 빙붕에서 떨어져 나온지 얼마 안 된 빙산으로 보인다는 평가가 나오는데요. 

 

빙하(ice sheet)와 빙붕 모식도. 출처: UCSD
빙하(ice sheet)와 빙붕 모식도. 출처: UCSD

참고로 빙붕은 바다로 흘러든 빙하가 녹지 않고 깊은 바다 쪽으로 뻗어나가며 둥둥 떠 있는 부분을 말하는데요. 

 

빙봉 말고 빙붕?! "붕괴 원리 규명했다")

 

빙산은 빙붕에서 떨어져 나와 바다에 떠 있는 큰 얼음덩어리입니다. 

 

타이타닉 침몰시킨 빙산. 출처: Henry Aldridge and Son
타이타닉 침몰시킨 빙산. 출처: Henry Aldridge and Son

우리가 흔히 알고 있는 빙산은 타이타닉을 침몰시킨 빙산처럼 봉우리가 뾰족한 모양입니다. 그런데 이번에 발견된 기하학적 모양의 이 빙산은 대체 어떻게 만들어진 걸까요? 

 

특이하긴 한데 사실 놀라운 일은 아냐

 

남극에서 주로 발견되는 판상 빙산(tabular iceberg). 출처: fotolia
남극에서 주로 발견되는 판상 빙산(tabular iceberg). 출처: fotolia

이러한 빙산의 형성 과정은 사실 빙하의 가장자리를 따라 일어나는 흔한 현상이라고 합니다. 이는 '판상 빙산(tabular iceberg)'이라고 부르는데요. 상부 면이 평평하고 측면이 절벽인 팬케이크 모양의 큰 빙산입니다. 이러한 빙산은 남극에서 주로 발견된다고 합니다.   

 

손톱처럼 빙붕에서 자라나다가 톡! 출처: fotolia
손톱처럼 빙붕에서 자라나다가 똑! 출처: fotolia

NASA의 빙하학자 Kelly Brunt는 "판상 빙산은 손톱이 너무 길게 자라면 끝이 부서지는 것과 비슷한 원리"라며 "그렇게 끝이 잘린 것이 종종 직사각형 같은 기하학적 형태가 될 수 있다"고 전했습니다. 설령 그렇다 하더라도 이번에 발견된 빙산처럼 정사각형 모양으로 만들어지는 건 드문 일이라고 하는데요. 

 

마치 빙산과도 같은 구조의 웹 출처 : The Dark Side of Web
마치 빙산과도 같은 구조의 웹. 출처 : The Dark Side of Web

네모 반듯하게 떠있는 빙하도 우리가 보는 부분은 단지 빙하 전체의 10%에 불과하다고 합니다. 나머지 90%는 바다 아래에 있죠. Kelly Brunt는 "판상 빙산의 경우 숨겨져 있는 부분도 사각형 모양으로 기하학적 모양을 가지고 있을 것"이라고 하는데요. 완벽에 가까울 정도로 각진 모서리를 봤을 때 빙붕에서 떨어져 나온지 얼마 안 된 빙산일 확률이 높다고 합니다. 파도나 바람으로 인한 침식을 덜 받았기 때문이죠. 

 

빙하 위를 걷고싶어.. 출처: fotolia
빙산 위를 걷고 싶어. 출처: fotolia

평평한 모양 때문에 이 빙산을 걸어보고 싶다는 생각이 드는 이웃님들 있을텐데요. Kelly Brunt 박사는 "아마도 빙하의 엄청난 질량 때문에 뒤집히진 않겠지만, 언제든 깨질 정도로 불안정하다"고 말했습니다. 신기하게 생긴 빙하지만, 그 곳에 올라타기보다는 멀리 떨어져서 감상하는 게 좋을 것 같네요.



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