위험한 조산 줄이는 전자약
위험한 조산 줄이는 전자약
  • 함예솔
  • 승인 2021.01.12 16:40
  • 조회수 728
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조산은 전체 임신의 12.7%를 차지합니다. 전체 출산율은 감소하는데, 조산으로 인한 '이른둥이'의 발생 비율은 7년 연속 증가하고 있습니다. '이른둥이'는 신생아 사망의 절반을 차지할 뿐 아니라, 신경학적 장애와 같은 합병증으로, 발달장애, 호흡기 합병증 등 영아가 추후 장애를 갖게 되는 경우가 많습니다. 현재까지 조산은 임산부가 본인 스스로 신체적인 이상을 감지하거나 정기적 초음파 측정, 질내 체액 측정 등의 검사를 받아야만 진단할 수 있지만, 조기진단이 어렵고 자궁수축억제제와 같은 부작용이 우려되는 화학적 치료제의 투입 외에는 다른 치료 방법이 많지 않은 실정입니다. 

도넛 형태의 (Ring type) 전자약의 개념도 (기록용/자극용 전극 및 mini board). 출처: KIST
도넛 형태의 (Ring type) 전자약의 개념도 (기록용/자극용 전극 및 mini board). 출처: KIST

한국과학기술연구원(KIST)은 뇌과학연구소 이수현 박사 연구팀이 고려대학교 안암병원 산부인과 안기훈 교수팀과의 공동연구를 통해 조산을 조기에 진단하고, 동시에 치료할 수 있는 비침습형 전자약을 개발했습니다.

  • 전자약(Electroceutical)

전자(electronic)와 약품(pharmaceutical)의 합성어로, 약물 대신 전기, 빛, 초음파를 이용해 신경회로를 자극해 대사기능을 조절함으로써 신체의 항상성을 회복 또는 유지하는 치료법입니다.

  •  조산 (Preterm birth)

임신한 날부터 37주가 되기 전에 (20-37주 사이) 이루어지는 분만을 말합니다. 하복부 및 골반 주위 압박 증상, 생리통 같은 통증, 질 출혈, 무색 분비물의 증가 등의 증상이 나타나며, 산모와 태아, 영아의 건강에 심각한 문제를 야기할 수 있습니다.

  • 자궁수축억제제 (Tocolytic)

조기 자궁 수축이 있을 때 조산 예방을 위해 투여하거나, 유산 위험이 있을 때 임신을 지속시키기 위해 사용합니다. 조산이 불가피할 것이 예상될 때 태아의 폐 성숙을 위한 클루코코르티코이드 투여 시간을 벌기 위해 사용합니다. Nifedipine, Atosiban, Ritodrine이 대표적인 약물입니다. 

제작된 도넛 형태의 전자약 이미지. 출처: KIST
제작된 도넛 형태의 전자약 이미지. 출처: KIST

일반적으로 조산은 자연적인 조기 진통, 조기 양막 파수 등 다양한 원인에 의한 것으로 알려져 있지만, 자궁이 불규칙적으로 수축하는 증상이 공통적으로 나타납니다. KIST 연구진은 도넛 모양의 신경전극을 개발해 임산부의 자궁경부에 비침습적으로 삽입한 후, 자궁 수축신호를 실시간으로 감지해 조산을 조기에 진단할 수 있게 했습니다.

임신한 돼지의 자궁경부에 삽입된 전자약을 이용한 무선 자궁 수축신호 기록 및 전기자극을 통한 자궁 수축 지연/억제 실험 개념도 전자약에 연결된 송신기를 돼지의 등에 별도로 부착하여 자궁 수축 신호를 측정. 출처: KIST
임신한 돼지의 자궁경부에 삽입된 전자약을 이용한 무선 자궁 수축신호 기록 및 전기자극을 통한 자궁 수축 지연/억제 실험 개념도 전자약에 연결된 송신기를 돼지의 등에 별도로 부착하여 자궁 수축 신호를 측정. 출처: KIST

뿐만 아니라, 개발한 신경전극은 자궁의 수축신호를 감지한 후 교감신경을 자극하는 전기신호를 발생시킬 수 있어서 교감신경의 자극을 받으면 자궁 내 근육이 이완되어 자궁의 수축을 억제할 수 있는 전자약으로 기능할 수 있습니다.

개발된 전자약을 통한 자궁 수축 개선을 보여주는 그래프. 출처: KIST
개발된 전자약을 통한 자궁 수축 개선을 보여주는 그래프. 출처: KIST

연구팀은 이 전자약을 조산 쥐와 돼지 모델에서 진단에서부터 치료까지 그 안전성 및 기능을 검증한 결과, 전자약을 통해 발생시킨 전기자극으로 자궁 수축 현상을 지연 및 억제할 수 있음을 확인했습니다.

안기훈 교수. 출처: KIST
안기훈 교수. 출처: KIST

 

 

 

 

고려대학교 안암병원 산부인과 안기훈 교수는 "전 세계적으로 자궁수축억제에 대한 신약 개발이 활발히 진행됐지만, 미미한 효과와 부작용 때문에 새로운 기전으로 작용하는 의료기기에 대한 임상적 필요성 때문에 개발을 진행했다"며 "이번에 개발된 최초의 자궁수축조절 의료기기를 통해 조산으로 인한 영아 사망 및 후유증을 획기적으로 줄일 수 있을 것으로 기대한다"고 밝혔습니다.

 

 

 

 

이수현 책임연구원. 출처: KIST
이수현 책임연구원. 출처: KIST

 

 

 

KIST 이수현 박사는 "개발된 도넛 형태의 전자약은 기존의 화학적 약물 기반의 치료법이 아닌 전기자극을 이용하여 자궁의 수축을 억제하는 치료기기로서 신개념의 의료기술로 발전할 가능성이 있다"며, "KIST와 고려대 안암병원의 중개연구센터 사업으로 시작된 본 연구는 향후 범부처의료기기 사업과 같은 정부 지원을 받아 임상 연구를 추진할 계획"이라고 밝혔습니다.

 

 

 


##참고자료##

 


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