남극 물범의 육아일기
남극 물범의 육아일기
  • 함예솔
  • 승인 2021.03.16 17:30
  • 조회수 1316
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극지연구소 남극 세종과학기지 인근에서 4년간 지켜본 물범의 생후 모습을 공개했습니다. 드론을 활용한 새로운 관측 기술도 선보였습니다. 

남극 세종기지 인근에서 관찰한 어미-새끼 웨델물범. 출처: 극지연구소
남극 세종기지 인근에서 관찰한 어미-새끼 웨델물범. 출처: 극지연구소

물범 탄생 직후 모습부터, 드론으로 어미와 새끼 구별에도 성공

 

남극 상위포식자인 물범(seal)은 기후변화가 남극 생태계에 가져올 변화를 파악하는 데 중요한 정보를 제공합니다. 오징어 같은 연체류나 물고기를 주로 먹는데, 이들의 서식지인 빙하와 바다얼음이 사라지면서 물범의 개체 수에도 영향을 미칠 수 있기 때문입니다.

2015년 9~10월 중 관측한 웨델물범 어미와 새끼 (좌 상단) 출산 (우 상단) 탯줄이 달린 새끼 물범 (좌 하단) 첫 수영 (우 하단) 털갈이. 출처: 극지연구소
2015년 9~10월 중 관측한 웨델물범 어미와 새끼 (좌 상단) 출산 (우 상단) 탯줄이 달린 새끼 물범 (좌 하단) 첫 수영 (우 하단) 털갈이. 출처: 극지연구소

극지연구소 이원영 박사 연구팀은 세종과학기지가 있는 남극 킹조지섬에서 2015년부터 4년간 총 7쌍의 웨델물범 어미와 새끼를 살폈습니다. 참고로 연구진은 2015년 3쌍, 2017, 2018년 각 2쌍, 2016년에는 번식 대상 발견 못했습니다. 킹조지섬이 위치한 남셰틀랜드 군도에서 이뤄진 물범의 장기 관측 연구로는 21세기 들어 학계에 처음 보고된 사례입니다. 

 

관측 결과, 새끼 웨델물범들은 남극에 봄이 시작되는 9월 19일에서 25일 사이에 태어났습니다. 남극 고위도 지역보다 보름 이상 빠른 일정으로, 따뜻한 계절이 저위도에 먼저 찾아온 영향이며, 이는 지구온난화가 웨델물범의 번식 시기를 앞당길 수 있음을 시사합니다.

물범 젖먹이기. 출처: 극지연구소
물범 젖먹이기. 출처: 극지연구소

2015년에는 출산 이후 모습도 관찰했습니다. 새끼 웨딩물범 두 마리는 탄생 18~19일이 지난 후 첫 수영에 나섰고, 이로부터 3~6일 뒤 첫 털갈이를 했습니다. 9, 10월은 연구원들의 외부활동에 제약이 많고 어미 웨델물범이 출산 이후 예민해진 상태라 정밀한 관측이 어려운 시기로 알려져 있습니다.

남극 킹조지섬 해안가 남방코끼리물범 서식지를 촬영한 드론 사진. 물범은 배경과 대비되는 윤곽과 색을 띄어서 드론을 활용한 개체수 파악에 유리함. 출처: 극지연구소
남극 킹조지섬 해안가 남방코끼리물범 서식지를 촬영한 드론 사진. 물범은 배경과 대비되는 윤곽과 색을 띄어서 드론을 활용한 개체수 파악에 유리함. 출처: 극지연구소

연구팀은 새끼 물범의 양육 모습을 먼 거리에서도 관측하는 데 성공했습니다. 최대 30도 넘게 차이나는 물범과 주변 얼음의 온도차를 이용해 열적외선 카메라를 부탁한 드론으로 남방코끼리물범의 성체와 새끼를 구별해낸 겁니다. 남방코끼리물범는 웨델물범과 마찬가지로 남극 연안에 폭 넓게 서식하며 세종기지 인근에서 가장 흔하게 볼 수 있는 해양포유류입니다. 

남방코끼리물범을 열화상 카메라로 촬영한 이미지. 배경의 낮은 온도와 구분되는 높은 체표면 온도를 이용해 몸 길이를 정확히 측정할 수 있다. 출처: 극지연구소
남방코끼리물범을 열화상 카메라로 촬영한 이미지. 배경의 낮은 온도와 구분되는 높은 체표면 온도를 이용해 몸 길이를 정확히 측정할 수 있다. 출처: 극지연구소

연구팀은 세종기지에서 얻은 정보와 노하우를 바탕으로 현재는 장보고기지 주변에서 물범의 행동과 주변 환경 등을 관찰하고 있습니다. 이번 연구 결과는 수의과학 분야의 상위 학술지 'Animals'에 게재됐습니다.

웨델물범. 출처: 극지연구소
웨델물범. 출처: 극지연구소

극지연구소 이원영 박사는 "남극 상위포식자인 물범의 관측 범위를 시·공간 모두 확대하고 있으며, 축적된 관측 자료는 남극 생태계와 기후변화를 이해하는 데 활용할 계획"고 전했습니다.

 


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