4월 19일쯤 소행성 온다
4월 19일쯤 소행성 온다
  • 이웃집번역가
  • 승인 2017.04.13 18:48
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지구 근처를 지나칠 소행성 JO25의 예상 궤적  Credit: NASA/JPL-Caltech
지구 근처를 지나칠 소행성 JO25의 예상 궤적 Credit: NASA/JPL-Caltech

소행성이 다가온다

 

오는 19일 소행성 치곤 커다란 녀석이 지구 근처를 지나갈 것으로 예상됩니다. 지구와 최소 180만km의 거리를 두고 지나칠 것으로 예상되는데요. 달과 지구사이 거리의 약 4.6배 거리라고 합니다. 지구와 이 소행성이 부딪히게 될 확률은 제로에 가깝습니다만 굉장히 근접한 거리여서 주목됩니다.

 

이 소행성은 ‘JO25’라는 이름이 붙었습니다. 2014년 5월 미국 애리조나주 투산에서 카탈리나 스카이 서베이(Catalina Sky Survey; CSS) 관측프로그램에 참여한 천문학자들이 발견했습니다. CSS는 태양계 혜성과 소행성 그리고 지구 근접 천체(near-Earth objects; NEOs)을 찾기 위한 NASA의 ‘NEOWISE’ 프로그램과 애리조나대학교의 협력 프로젝트입니다.

 

JO25의 크기는 약 650m이며 표면의 빛 반사율이 달보다 두 배 이상이라고 합니다. 이 소행성의 궤적은 추측이 가능했지만 위에서 설명한 것 이외의 물리적 특성에 대해서는 알려진 바가 거의 없습니다.

 

JO25는 태양이 있는 방향으로 이동하고 있는데요. 4월 19일 쯤에는 지구에서도 관측이 가능할 것 같습니다. 이 소행성이 관측이 가능해질만큼 근접하면 작은 망원경으로도 볼 수 있다고 하는데요. 아쉽게도 하루 이틀 후면 거리가 멀어져 관측이 불가능해질 것 같습니다.

 

최초가 아니다

 

사실 소행성들은 일주일에도 수 차례 지구 근처를 지납니다. 하지만 지금 오고있는 이 녀석은 역대 가장 가깝게 지나쳐가면서도 크기도 소행성 치곤 커다란 편입니다. 2004년 9월에도 이 소행성과 비슷한 거리를 두고 지구를 지나쳐간 ‘Toutatis’라는 소행성이 있었는데요. Toutatis는 지름이 5km 였습니다.

 

1999년에는 지름 800m의 크기를 가지고 있는 ‘AN10’이라는 소행성이 지나쳤는데요. AN10은 38만km의 거리를 두고 지나갔습니다. 이 거리는 지구와 달까지의 거리와 비슷합니다.

 

여기까지 왔는데 사진이라도 찍고가슈

 

이번 소행성은 단순한 볼거리가 아니라 과학자들이 소행성을 연구할 수 있는 기회이기도 합니다. 전 세계 천문학자들은 망원경을 이용해 이 소행성에 대해 최대한 많은 정보를 얻어낼 계획입니다.

 

NASA는 레이더 관측도 계획했는데요. 캘리포니아 ‘골드스톤 태양계 레이더(Goldstone Solar System Radar)’와 푸에르토리코에 위치한 ‘아레시보 천문대’의 망원경을 이용해 관측을 실시할 예정입니다. NASA는 관측한 레이더 이미지가 소행성의 표면을 몇 미터 앞에서 바라본 것처럼 자세하게 나타낼 수 있을 거라고 전했습니다.

 

4월 19일 PanSTARRS라는 혜성도 지구에 근접할 것 같습니다. 1억 75만km의 거리를 두고 지나치기 때문에 아주 안전한 거리라고 할 수 있습니다. 2015년에 실시된 관측에 따르면 이 혜성의 빛은 희미해져갔는데 최근에 발생한 폭발로 다시 빛을 되찾았고 작은 망원경 뿐만아니라 눈으로도 볼 수 있을 거라는 분석입니다.

 

참조 : Asteroid to Fly Safely Past Earth on April 19 (https://www.nasa.gov)



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